¿Cuánto cuestan los hessianos estadounidenses en estos días?

Hay una broma de larga data contada en Oriente Medio sobre la reticencia de Arabia Saudita a luchar en sus propias guerras.

«Arabia Saudita luchará hasta el último paquistaní», dice la frase clave, en referencia al hecho de que las tropas paquistaníes han apoyado durante mucho tiempo los esfuerzos militares de Arabia Saudita. La línea de golpe se ha ampliado recientemente para incluir a los sudaneses, una reciente incorporación a las tropas de tierra del ejército saudita.

Arabia Saudita está acostumbrada a comprar mano de obra que considera demasiado servil para sus ciudadanos, y extiende esa filosofía a su ejército.

Siempre hay un país más pobre listo para enviar carne de cañón por el precio correcto.

El asalto militar en Yemen a veces se conoce como «la coalición árabe», un término respetable para un grupo de combatientes liderado por Arabia Saudita que, además de aliados en el Golfo, incluye fuerzas de Egipto, Jordania y Marruecos, así como sudaneses niños soldados, cuyas muertes se compensan generosamente con el efectivo pagado a sus familias en casa.

Cuando se les preguntó cómo habían sido los combates en Yemen bajo el mando de los sauditas, algunas tropas sudanesas que regresaron dijeron que los líderes militares sauditas, sintiéndose demasiado valiosos para avanzar demasiado cerca de la línea del frente, habían dado instrucciones torpes por teléfono satelital a sus tropas contratadas, empujándolos en la dirección general de las hostilidades.

Donde las cosas eran demasiado traicioneras, las fuerzas aéreas sauditas y de la coalición simplemente arrojaron bombas desde aviones de alto vuelo, inflando bajas civiles.

Así es como lucha Arabia Saudita: lo más remotamente posible y pagando a otros para que mueran.

Es desconcertante, a la luz de los ataques de la semana pasada en dos instalaciones petroleras sauditas, que hay tanta especulación sobre Arabia Saudita e Irán que irán a la guerra.

Arabia no «va a la guerra»: contrata representantes, y depende de la credibilidad de Estados Unidos para continuar la mentira de que es el agente de mantenimiento de la paz regional y que cualquier amenaza para el país desestabiliza la región.

Estados Unidos y Arabia Saudita han acusado repetidamente a Irán de estar detrás de los ataques, que fueron reivindicados por el movimiento Houthi de Yemen, un grupo alineado con Irán y que lucha contra la alianza liderada por Arabia Saudita en la guerra de Yemen.

El Pentágono ha anunciado que enviará cientos de tropas estadounidenses, además de equipos de defensa aérea y antimisiles, a Arabia Saudita como un movimiento «defensivo».

¿Por qué un país que fue el mayor importador de armas del mundo de 2014 a 2018, según un informe del Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo, necesita tanta ayuda? En 2018, Estados Unidos proporcionó el 88% de todas las armas vendidas al país.

A finales de 2018, Arabia Saudita era responsable del 12% de las compras mundiales de armas.

Claramente no necesita más equipo militar de los EE. UU. Para defenderlo de los ataques con aviones no tripulados.

Entonces, ¿qué hace un país que está involucrado en una campaña militar, en Yemen, y que parece tan vulnerable a los ataques y que necesita protección constante, con tantas armas? Comprar las armas, en lugar de desplegarlas, es el punto.

Estas compras multimillonarias mantienen relaciones comerciales con los aliados occidentales de quienes importa armas, y que a cambio hacen la vista gorda ante los abusos, asesinatos y secuestros de derechos humanos de Arabia Saudita, porque hay demasiado dinero en juego.

Todo el modelo de política exterior de Arabia Saudita se basa en usar su riqueza para comprar amigos y guardar silencio.

Y, por lo tanto, Arabia Saudita debe seguir jugando con los temores de Estados Unidos sobre Irán, asegurando que su guardaespaldas esté siempre «bloqueado y cargado», como declaró Trump en un tuit que sacudió los sables después del ataque del avión no tripulado.

Al mismo tiempo, Arabia Saudita continúa desestabilizando la región al entrometerse en los asuntos internos de otros países árabes, pasar las armas a otras dictaduras en el Medio Oriente y África del Norte, y lanzar agresivas campañas de intimidación y desinformación en las redes sociales.

Incluso Twitter reprimió las cuentas sauditas la semana pasada.

Y aún así se percibe al país como un inocente vulnerable, un baluarte contra el caos en el Medio Oriente.

Belicoso en extremo, y aún consciente de que es muy poco probable que sufra las consecuencias de su pugnacidad, Arabia Saudita está actualmente atrapada en conflictos crecientes con Irán, Qatar y Yemen, apuntalando regímenes militares en Sudán y Egipto, entrometiéndose en el Líbano, y continuar financiando esfuerzos aleatorios de línea dura sunita en todo el mundo, y en general salirse con la suya.

Arabia Saudita no irá a la guerra con Irán, pero Estados Unidos puede hacerlo en su nombre.

Mientras tanto, Arabia Saudita observa, como siempre, al provocador indulgente e impune del Medio Oriente

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