El ministro de Defensa de Brasil dice que 63 personas han sido arrestadas y emite multas por valor de $ 8.7 millones después de que el ejército fue enviado a combatir incendios en la selva amazónica.

El anuncio se produjo cuando el presidente Jair Bolsonaro llegó a Nueva York para asistir a la Asamblea General de la ONU, donde dijo que «reafirmaría la soberanía» de Brasil después de que el aumento de las llamas provocó protestas internacionales.

En medio de las críticas, Bolsonaro en agosto autorizó el despliegue de los militares en el Amazonas en una operación que se extendió hasta el 24 de octubre.

El ministro de Defensa, Fernando Azevedo e Silva, dijo en una conferencia de prensa que el ejército realizó 571 ataques aéreos y 250 aéreos para combatir los incendios en la selva, un importante absorbedor de dióxido de carbono que alberga una de las colecciones de diversidad biológica más concentradas y extensas de la Tierra.

Según la investigación del Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE) del país, Brasil registró en agosto 30,901 incendios en la región amazónica, casi el triple de los 10,421 registrados en el mismo mes en 2018, dijo Azevedo.

El ministro enfatizó que la cantidad de incendios registrados en lo que va del mes en la selva tropical fue de 17,095, muy por debajo del promedio histórico de septiembre de 33,426, aunque reconoció que las preocupaciones persisten sobre incendios en ciertas áreas, específicamente en el centro del bosque.

«Lo que venía, principalmente desde el exterior, era que el Amazonas estaba en llamas. Mostramos la realidad, y creo que está lejos de ser un Amazonas en llamas», dijo el ministro, hablando junto a un equipo técnico que participó en la operación.

A medida que creció la cantidad de incendios en Amazon, Bolsonaro, un líder de extrema derecha que ha priorizado los negocios sobre la preservación ambiental e indígena, se enfrentó a las críticas dentro y fuera de Brasil.

El presidente brasileño respondió, acusando a Francia y Alemania de «comprar» la soberanía de Brasil después de que el grupo G7 de democracias ricas ofreciera $ 20 millones en ayuda contra incendios de Amazon.

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