El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció que se iría a Rusia para reunirse con su homólogo Vladimir Putin. El Kremlin dijo anteriormente que la visita ha estado en proceso, pero se desconoce el momento exacto.

Maduro anunció su próxima visita durante una reunión de política, transmitida en vivo en Twitter el lunes por la noche, y dijo que partiría a Rusia «en unas pocas horas, esta noche».

En unas horas, esta noche, voy a una visita oficial a Rusia, para reunirme con nuestro amigo y compañero Presidente Vladimir Putin, con su equipo, con importantes grupos empresariales en Rusia.

Además de sentarse con el presidente ruso y otros funcionarios del gobierno, Maduro dijo que planea reunirse con líderes empresariales locales. Uno de los puntos en su agenda es impulsar los lazos económicos, sociales y culturales entre las dos naciones.

El viaje de Maduro a Rusia ha sido ampliamente anticipado. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo el viernes que los preparativos para su visita habían comenzado, aunque no anunció la fecha exacta en que se suponía que debía realizarse.

Ha habido rumores de que los dos líderes podrían reunirse al margen del Valdai Club, un foro internacional anual en Sochi, programado para celebrarse del 30 de septiembre al 3 de octubre de este año. El lunes, Peskov pareció confirmar que el resort ruso del Mar Negro sería el anfitrión de la próxima reunión de Maduro-Putin, señalando que se planean tres reuniones de alto nivel para el líder ruso en el Club Valdai, incluso con el presidente filipino Rodrigo Duterte y el presidente de Kazajstán Kassym-Jomart Tokayev.

La reunión sería la primera desde que el líder opositor de Venezuela, Juan Guaido, se proclamó a sí mismo «presidente interino» en enero. Si bien Guaidó no logró reunir el apoyo suficiente de los militares para derrocar al gobierno a raíz de un fallido intento de golpe de Estado el 30 de abril, ha sido fuertemente respaldado por los aliados de EE. UU. En la región, con Washington pidiendo abiertamente un cambio de régimen en Venezuela, teniendo estranguló su economía ya debilitada con rondas de sanciones paralizantes.

Enfrentando la avalancha de sanciones, Maduro recurrió a los aliados internacionales de Venezuela. Además de Rusia, Cuba, China, Turquía y varias otras naciones continúan apoyando al gobierno en Caracas.

Una de las razones del anuncio de último minuto de Maduro podría haber sido el miedo a las noticias falsas. Durante el intento de golpe de abril, los funcionarios estadounidenses dijeron que Maduro se estaba preparando para huir del país a Cuba, pero Rusia lo persuadió para que se quedara. Tanto Maduro como Moscú se rieron de las afirmaciones como propaganda.

La última vez que Putin y Maduro se conocieron, en diciembre de 2018, Caracas y Moscú firmaron contratos por valor de $ 5 mil millones relacionados con la producción de petróleo. En marzo, Maduro ordenó al gigante energético estatal de Venezuela, PDVSA, que reubicara su sede central europea en Rusia, después de que la Casa Blanca bloqueó los pagos a las cuentas de la compañía y le dijo a los transeúntes del petróleo de Venezuela que canalizaran fondos a las cuentas de Guaido.

A fines de enero, Estados Unidos congeló $ 7 mil millones en activos pertenecientes a PDVSA y su filial estadounidense Citgo, y el tribunal estadounidense confirmó en agosto la nueva junta de directores de Citgo «nombrados» por Guaido.

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