Un alto funcionario de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa de EE. UU. (DARPA) anunció que el Pentágono está considerando futuras investigaciones de edición de genes para ayudar mejor a las tropas a protegerse de la guerra biológica y química.

El lunes, el director de DARPA, Steven Walker, reveló que el servicio militar de EE. UU. Puede volverse un poco más invasivo si los investigadores pueden editar y controlar con éxito los genomas de los soldados con fines de protección.

«¿Por qué DARPA está haciendo esto? [Para] proteger a un soldado en el campo de batalla de armas químicas y armas biológicas controlando su genoma, haciendo que el genoma produzca proteínas que protegerían automáticamente al soldado de adentro hacia afuera», explicó Walker mientras hablaba en un panel en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales lunes.

El director reconoció que la idea puede parecer fuera del campo izquierdo, pero insistió en que la edición de genes de la agencia se centraría principalmente en proteger a los miembros del servicio en lugar de intentar mejorarlos, al menos en sus etapas iniciales.

«Todas estas tecnologías son de doble uso. Puedes usarlas para el bien y puedes usarlas para el mal. DARPA se trata de usarlas para el bien para proteger a nuestros guerreros», afirmó el funcionario, según el comunicado del Departamento de Defensa de los EE. UU. .

Si la investigación da frutos, DARPA también cree que poseer la capacidad de editar los genomas de los soldados sería útil para dar al ejército de los EE. UU. Una alternativa a las vacunas.

«No se puede acumular suficiente capacidad de vacuna o antivirus para proteger a la población contra eso en el futuro … Todo esto es investigación en este momento, todavía no tenemos la capacidad», dijo Walker. «Pero es por eso que quieres que tu cuerpo sea la fábrica de anticuerpos, si es posible».

La eliminación de los genes de ingeniería o «remediación genética» también será necesaria para que la salvaguarda sea útil. El programa «Safe Genes» de DARPA se encargará del importante objetivo de revertir los efectos de la tecnología de repetición palindrómica corta (CRISPR) agrupada regularmente entre espacios, que ha estado en el centro de una controversia en China después de que un científico alteró dos embriones producidos con el esperma de un donante VIH positivo y los implantó en una madre VIH negativa el año pasado, con la intención de dar a los niños una resistencia innata al VIH.

Sin embargo, como Walker declaró sobre el doble propósito de la tecnología, el Centro de Investigación de Células Madre de la Universidad de Pekín publicó un estudio en el New England Journal of Medicine (NEJM) a principios de este mes que reveló que una tecnología CRISPR demostró ser exitosa en el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda de un paciente .

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