Japón ha reemplazado a Corea del Norte con China como la principal amenaza de seguridad para el país, citando el creciente gasto y fortaleza de defensa de Beijing, así como su expansión de las actividades militares en la región.

«La realidad es que China está aumentando rápidamente el gasto militar, por lo que la gente puede comprender que necesitamos más páginas», dijo el ministro de Defensa de Japón, Taro Kono, en una conferencia de prensa el viernes que ya había publicado la revisión anual de defensa de Tokio un día antes.

«China está desplegando activos aéreos y marítimos en el Pacífico occidental y a través del estrecho de Tsushima hacia el mar de Japón con mayor frecuencia», agregó Kono según Reuters.

Subrayando aún más la amenaza china, la revisión de defensa de Tokio también expresó preocupación por el rápido avance de Beijing de sus capacidades en nuevos campos de seguridad como la ciberseguridad y la expansión de actividades militares en aguas regionales y espacio aéreo.

Tales desarrollos, señaló el informe, «representan una seria preocupación de seguridad para la región, incluido Japón y para la comunidad internacional», y agregó: «Se espera con entusiasmo que China desempeñe un papel activo de una manera más cooperativa» para abordar los problemas regionales y mundiales.

Esto es mientras que China a menudo ha rechazado las preocupaciones sobre sus gastos e intenciones militares, incluida una presencia creciente en el disputado Mar del Sur de China, e insiste en que solo desea un desarrollo pacífico.

El Libro Blanco de Defensa de Tokio, sin embargo, describió las patrullas chinas en aguas y cielos cerca del territorio japonés como «una preocupación de seguridad nacional».

Corea del Norte todavía se considera una ‘amenaza grave e inminente’

En Corea del Norte, el informe mantuvo el reconocimiento de que sus actividades militares representan «amenazas graves e inminentes para la seguridad de Japón», e insistió en que «no ha habido un cambio esencial» en las capacidades nucleares y de misiles de Pyongyang, y que «ya ha miniaturizado con éxito nuclear armas para caber ojivas de misiles balísticos «.

Según el documento, Tokio ha aumentado su gasto militar en una décima parte en los últimos siete años para contrarrestar los avances militares de Beijing y Pyongyang, que incluyeron la utilización de sistemas de defensa aérea construidos por los EE. UU. Para proteger a Japón contra misiles norcoreanos que pueden estar armados con armas nucleares. ojivas

Esto es mientras el Norte ha llevado a cabo lanzamientos de misiles de corto alcance este año en respuesta a la negativa de Estados Unidos a tomar medidas para forjar un llamado acuerdo de desnuclearización con Pyongyang, que insiste en que Washington también debe rebajar su enorme presencia militar cerca de sus aguas.

Sin embargo, Japón cree que las pruebas de misiles de Corea del Norte a principios de este año apuntan al desarrollo de proyectiles de Pyongyang destinados a evadir sus defensas de misiles balísticos Aegis.

Japón adquiere armamento estadounidense

Para mantenerse a la vanguardia de la modernización militar de China, Japón está comprando aviones de guerra furtivos construidos en Estados Unidos y otras armas avanzadas.

En su última solicitud de presupuesto, el ejército de Japón solicitó 115.600 millones de yenes (1.100 millones de dólares) para adquirir nueve cazas furtivos Lockheed Martin F-35, incluidas seis variantes de despegue corto y aterrizaje vertical (STOVL) para operar desde portaaviones convertidos.

Los aviones de combate estadounidenses, los misiles interceptores y otros equipos militares son parte de un aumento propuesto del 1.2 por ciento en el gasto de defensa a un récord de 5.32 billones de yenes en el año que comienza el 1 de abril.

Nuevas preocupaciones sobre los movimientos militares de Rusia

El informe expresó además una sensación de vigilancia contra las actividades militares de Rusia cerca del espacio aéreo japonés, y dijo que Tokio debe prestar «mucha atención».

También dijo que un vuelo conjunto en julio de bombarderos rusos y chinos sobre el Mar de Japón y el Mar del Este de China sugiere que Moscú y Beijing han estado promoviendo su cooperación militar.

Disputas persistentes con Corea del Sur

La evaluación de defensa de Tokio rebajó aún más a su aliado estadounidense, Corea del Sur, que recientemente se retiró de un pacto de intercambio de inteligencia con Japón en medio de una disputa sobre su historia de guerra compartida.

Esto fue mientras los funcionarios del gobierno de Corea del Sur cuestionaron la referencia del Libro Blanco a la propiedad de una isla en el Mar de Japón, que también es reclamada y controlada por Corea del Sur. El afloramiento se conoce como Dokdo en Seúl y Takeshima en Tokio.

«Nuestro gobierno protesta enérgicamente por el reclamo reiterado de Japón. El gobierno japonés debería reconocer que no es útil para las relaciones bilaterales «, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur en un comunicado.

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