Varios expertos han indicado recientemente que los sistemas American Patriot estacionados cerca de las instalaciones de Saudi Aramco no pudieron repeler un ataque de drones enjambre contra las refinerías el 14 de septiembre debido a que no estaban diseñados para tales tareas.

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) ha probado con éxito su pieza de hardware desarrollada más recientemente: el respondedor operacional táctico de alta potencia, o THOR, que está diseñado para derribar varios objetivos aéreos no tripulados, a menudo denominados enjambres de drones.

La AFRL señaló en su declaración oficial que se espera que el arma resuelva el problema de defender las bases militares contra los ataques de enjambre, que actualmente son difíciles de repeler usando defensas comunes hechas por los Estados Unidos.

«[THOR] debería hacer que las personas con intenciones nefastas de usar drones contra las fuerzas de los Estados Unidos en las instalaciones militares de los Estados Unidos en el país o en el extranjero piensen dos veces sobre tales acciones», se lee en el comunicado oficial.

En lugar de misiles, balas o láseres, THOR desata un poderoso ataque electromagnético que puede derrotar a «objetivos múltiples» sin el uso de fuerzas cinéticas. El sistema no tiene una apariencia imponente, ya que es esencialmente un bloque de alimentación con componentes electrónicos ocultos dentro de un contenedor de envío grande de 20 pies (6 metros) con una antena grande conectada a él. Pero el tamaño de THOR todavía permite que sea transportado fácilmente, por ejemplo, en un avión de transporte militar C-130.

El desarrollo del sistema y las pruebas iniciales tomaron 18 meses, lo que no es mucho tiempo para tal armamento, y cuesta solo $ 18 millones.

Desastre patriota en Arabia Saudita
La necesidad de tales armas se agudizó después del reciente ataque a las instalaciones petroleras en Arabia Saudita, uno de los aliados clave de Oriente Medio en Estados Unidos. Según los informes, las refinerías estaban protegidas por al menos dos sistemas de misiles Patriot, pero estos no pudieron repeler el ataque combinado de misiles y enjambres de drones el 14 de septiembre, lo que paralizó la producción de petróleo saudita durante días.

Una fuente del Ministerio de Defensa ruso expresó la opinión de que los Patriots no habían podido defenderse de los atacantes debido a su baja eficiencia o debido a una discrepancia entre sus capacidades declaradas y reales.

El ex Director de la Organización de Defensa de Misiles de Israel, Uzi Rubin, a su vez, indicó que los Patriots tienen problemas para detectar objetos que vuelan «debajo del horizonte» y sugirió que tal «brecha» podría llenarse con el uso del Russian Pantsir S1 (nombre de la OTAN) SA-22 Greyhound) con cañones automáticos dobles de 30 milímetros equipados con buscadores de dirección infrarrojos. Señaló que el Pantsir ha logrado defenderse con éxito de múltiples ataques de enjambres de drones contra la base rusa Hmeymim en Siria.

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