Joshua Wong, el joven mascarón de proa de las protestas contra Beijing en Hong Kong, planea disputar las próximas elecciones locales. Acaba de regresar de una gira por Berlín y Washington, donde buscó ayuda para mantener la presión sobre China.

El activista de 22 años anunció sus planes el sábado para presentarse a las elecciones locales, programadas para noviembre. Su declaración coincidió con el aniversario de las protestas masivas de 2014 en Hong Kong, el territorio autónomo de China, en el que Wong también había participado.

«Hace cinco años, afirmamos que volveremos y ahora estamos de vuelta con una determinación aún más fuerte», dijo a los periodistas. «La batalla por delante es la batalla por nuestro hogar y nuestra patria».

Wong había sido puesto en libertad bajo fianza; está acusado de organizar una concentración ilegal fuera de una estación de policía y debe comparecer ante un juez el 8 de noviembre, dos semanas antes de la votación. El grupo opositor anti-Beijing Demosisto, que Wong cofundó, había sido excluido de las elecciones, pero su prohibición fue revocada más tarde en los tribunales. El activista amenazó a las autoridades con más protestas si se le impide correr.

Si me descalifican, solo generará más y más impulso … pagarán el precio.

Con su aspecto juvenil y entrevistas ricas en sonido, Joshua Wong se ha convertido esencialmente en la cara del movimiento de protesta que ha estado sacudiendo a Hong Kong desde el verano. También se ha convertido en un favorito de los medios, ya que ha aparecido con frecuencia en los medios de comunicación occidentales.

Las protestas fueron provocadas inicialmente por el proyecto de ley de extradición ahora discutible que habría permitido el transporte de sospechosos criminales a China continental para su juicio. Los defensores de los derechos humanos temían que la legislación hubiera sido explotada por Beijing para perseguir a los disidentes.

Mientras que algunas manifestaciones se mantuvieron pacíficas, otras se convirtieron en disturbios y enfrentamientos violentos con la policía, así como en brutales enfrentamientos entre activistas antigubernamentales y pro Beijing.

El líder de Hong Kong, Carrie Lam, finalmente suspendió el trabajo sobre el proyecto de ley de extradición y, después de una reacción violenta, se comprometió a retirarlo por completo. Sin embargo, los manifestantes se negaron a dar marcha atrás e insistieron en que las autoridades cumplieran con sus otras demandas, como una amnistía y una reforma electoral.

Intentando calmar la situación, Lam propuso una serie de reuniones tipo ayuntamiento, facilitando un diálogo con los ciudadanos. Los manifestantes los desestimaron y, el jueves, bloquearon un estadio donde se realizaba la primera reunión de este tipo, lo que obligó a Lam a permanecer dentro de la sede suplicada durante cuatro horas adicionales antes de que pudiera irse con seguridad.

En busca de apoyo para las protestas, Wong ha viajado a Taiwán y Alemania. En Berlín, fue visto codeándose con funcionarios ucranianos que tomaron el poder en Kiev en la revolución Euromaidan de 2014 respaldada por Estados Unidos. También fue fotografiado con asociados del grupo sirio White Helmets, cuyos miembros han sido acusados ​​de vínculos con Al Qaeda

Wong testificó ante el Congreso de los Estados Unidos, instando a los legisladores, muchos de los cuales respaldaron abiertamente a los manifestantes, a adoptar un proyecto de ley que permitiría sancionar a los funcionarios chinos que «interfieren» en Hong Kong. También proporcionó a Washington una lista de funcionarios electorales para posibles sanciones.

China se ha manifestado fuertemente contra lo que dijo que fueron intentos extranjeros de incitar disturbios en Hong Kong. Beijing dijo que las reuniones de Wong con políticos extranjeros equivalen a entrometerse en los asuntos de Hong Kong, y que todos los complots externos para interferir están «condenados al fracaso».

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