La Unión Europea ha incluido a Japón en su plan de «conectividad» de Asia, firmando un acuerdo histórico para coordinar el transporte, la energía y los proyectos digitales en medio de las preocupaciones sobre el dominio de China en el financiamiento de infraestructura.

El acuerdo sella formalmente la participación de Japón en el nuevo plan de conectividad UE-Asia y fue firmado por el primer ministro japonés Shinzo Abe y el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, en el Foro de Conectividad Europa en Bruselas el viernes.

«Ya sea que se trate de una sola carretera o un solo puerto, cuando la UE y Japón emprendan algo, podemos construir una conectividad sostenible basada en normas desde el Indo-Pacífico hasta los Balcanes Occidentales y África», dijo Abe a los periodistas antes de la Ceremonia de firma.

Los funcionarios de la UE han recurrido a Japón en un aparente movimiento para evadir la atracción de financiamiento chino, por temor a lo que ven como el dominio de China en la construcción de infraestructura en Europa del Este, África y Asia. Desde 2013, China financió la construcción de puentes, carreteras y túneles en más de 60 países bajo su iniciativa de infraestructura Belt and Road, que tiene como objetivo construir una red de enlaces terrestres y marítimos con el sudeste asiático, Asia central, Medio Oriente, Europa y África.

«La ruta marítima que conduce al Mediterráneo y al Atlántico debe estar abierta», dijo Abe, enfatizando el objetivo de los firmantes del acuerdo de evitar que los proyectos financiados por China dominen los enlaces de transporte entre la UE y Asia.

«Japón y la UE se esfuerzan por garantizar las sinergias y la complementariedad entre su cooperación respectiva en conectividad e infraestructura de calidad con terceros países socios y coordinar acciones, especialmente en las regiones de los Balcanes Occidentales, Europa Oriental, Asia Central, Indo-Pacífico, así como en África «, dice el documento bilateral.

El acuerdo también es garantizar «prácticas de adquisición transparentes», así como «comercio e inversión regionales e internacionales libres, abiertos, justos, no discriminatorios y predecibles». Estará respaldado por una garantía de la UE de € 60 mil millones ($ 65.48 mil millones) fondo, bancos de desarrollo e inversores privados. Los firmantes prometieron prestar «la mayor atención» a la «capacidad fiscal y sostenibilidad de la deuda» de los lados. Jean-Claude Juncker prometió ayudar a construir infraestructura «sin montañas de deuda» o una dependencia «de un solo país».

Aunque no todo el dinero distribuido en virtud del acuerdo se gastará en Asia, la nueva agenda de la UE hace que el gasto en enlaces de infraestructura con la política oficial de la UE de Asia, que también implique el presupuesto común del bloque.

El Foro de Conectividad Europa de dos días es una convención multinacional que tiene como objetivo reforzar los lazos entre gobiernos, instituciones financieras y sectores privados, en toda Europa y más allá. El Foro de este año, realizado bajo el lema «Conectividad UE-Asia: Construyendo puentes para un futuro sostenible», se centra en fortalecer la cooperación entre la UE y sus socios en la región Asia-Pacífico.

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