El avion de combate de ataque conjunto F-35 no completará su fase de prueba operativa formal ya retrasada este otoño debido a un revés en el proceso de prueba, según una fuente cercana al programa.

Si bien se suponía que la prueba y evaluación operativas iniciales F-35 (IOT & E) debían completarse a fines del verano, una fuente con conocimiento de su desarrollo dijo que las pruebas aún están incompletas debido a una fase inacabada conocida como el entorno de simulación conjunta.

El JSE simula características del proyecto como el clima, la geografía y el alcance, lo que permite a los pilotos de prueba demostrar las «capacidades completas de la aeronave contra el rango completo de amenazas y escenarios requeridos», según un informe del Director de Pruebas y Evaluación Operativa (DOT & E) de 2015.

La Oficina del Programa Conjunto F-35 (JPO), en coordinación con el Departamento de Defensa, confirmó que la fase de prueba del Entorno de Simulación Conjunta todavía se está trabajando, pero no pudo proporcionar un cronograma para su finalización.

«Esta fase final de IOT & E ocurrirá cuando el JSE esté listo para completar adecuadamente las pruebas», dijo el portavoz del DoD, teniente coronel de la Fuerza Aérea Mike Andrews, en un comunicado el miércoles. «Se requiere que el JSE realice adecuadamente F-35 IOT & E contra aviones adversarios modernos y amenazas terrestres densas en escenarios realistas».

El fabricante de JPO y F-35, Lockheed Martin, anunció el 6 de diciembre que las tres variantes de F-35 pertenecientes a la Fuerza Aérea, la Armada y el Cuerpo de Marines serían sometidas a pruebas de campo «con el fin de determinar la efectividad operativa y la idoneidad operativa de los sistemas de armas. para el combate «. IOT & E originalmente estaba programado para comenzar en septiembre de 2018.

La última demora plantea dudas sobre cuándo el avión sigiloso alcanzará su próximo punto de referencia crucial: la producción ampliada.

IOT & E allana el camino para la producción a plena velocidad del Lightning II a pesar del hecho de que tres servicios de EE. UU. Y varias naciones asociadas ya vuelan el avión. Algunas versiones del F-35 incluso han hecho su debut en combate. La Oficina del Secretario de Defensa será la autoridad para firmar la decisión, sacando el programa de su etapa inicial de producción de baja tasa inicial (LRIP).

La portavoz de JPO, Brandi Schiff, dijo que el JSE está en el proceso de integrar el modelo «F-35 In-A-Box» (FIAB) de Lockheed, que es la simulación de los sistemas de sensores F-35 y la integración general de la aeronave «. FIAB es la simulación del avión F-35 que se conecta al entorno JSE.

«Esta integración y las actividades de verificación asociadas están retrasando las proyecciones iniciales y retrasando la entrada de IOT & E en el JSE», dijo Schiff.

Lockheed Martin propuso originalmente un programa Virtual Simulator para esta prueba. Pero en 2015, el gobierno optó por la transición del trabajo, que se convertiría en el JSE, al Comando de Sistemas Aéreos Navales en la Estación Aérea Naval Patuxent River, Maryland.

«DOT & E no tiene conocimiento de ningún sustituto viable para el JSE que esté listo antes», dijo Andrews.

«Cualquier simulación sustitutiva aún requeriría modelos F-35, armas, amenazas y medio ambiente de alta fidelidad para poder proporcionar los escenarios y datos operacionalmente representativos necesarios para completar IOT & E», dijo.

A pesar del retraso en las pruebas, la producción continúa, según Lockheed.

«Hemos cumplido con todos los requisitos para que este software se integre con JSE de NAVAIR y estamos brindando todo nuestro apoyo para garantizar una integración y pruebas exitosas lo antes posible», dijo el viernes el portavoz de la compañía, Mike Friedman. «La producción de F-35 continúa aumentando.

«Hemos entregado más de 425 aviones hasta la fecha, duplicamos la producción desde 2016, cumplimos con nuestros objetivos de entrega anual dos años seguidos y seguimos aumentando las tasas de producción, mejorando la eficiencia y reduciendo los costos año tras año», dijo. «Confiamos en que la empresa está preparada para una producción a toda velocidad y lista para satisfacer la creciente demanda de los clientes».

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