Washington finge que los dispositivos chinos los están espiando, pero las Fuerzas Especiales saben que son indispensables

La Fuerza Aérea y la Armada compraron drones fabricados en China para las fuerzas de élite meses después de que el Pentágono prohibiera su uso debido a preocupaciones de ciberseguridad, según documentos del gobierno.

En cada caso, los servicios utilizaron exenciones especiales otorgadas por la oficina de adquisición y mantenimiento del Pentágono «caso por caso, para satisfacer las necesidades urgentes», dijo el portavoz del Pentágono, teniente coronel Mike Andrews, a VOA.

El Departamento de Defensa emitió una prohibición sobre la compra y el uso de todos los drones comerciales, citando «vulnerabilidades de ciberseguridad», en un memorando del entonces subsecretario de Defensa, Pat Shanahan, de fecha 23 de mayo de 2018.

La prohibición se produjo casi un año después de que el Ejército de EE. UU., El Departamento de Seguridad Nacional y los miembros del Congreso advirtieran que el líder del mercado de drones Da Jiang Innovations (DJI) podría estar ayudando al gobierno chino a espiar a los Estados Unidos.

«Sabemos que mucha de la información se envía de regreso a China, por lo que no es algo que podamos usar», dijo Ellen Lord, Subsecretaria de Defensa para Adquisición y Mantenimiento, a periodistas en el Pentágono el mes pasado.

Sin embargo, las órdenes de compra completadas en agosto y noviembre de 2018 muestran que la Marina gastó casi $ 190,000 y la Fuerza Aérea gastó casi $ 50,000 en drones fabricados por DJI.

La Fuerza Aérea compró 35 drones DJI Mavic Pro Platinum, y la Armada compró un número no revelado de drones de la serie «Inspire» de DJI.

¿Fuerzas especiales en riesgo?

Las órdenes de compra de drones de 2018 obtenidas por VOA a través de registros públicos parecen ser para algunos de los operadores más sensibles y secretos del ejército, incluidos los únicos equipos de ala de táctica especial y Navy Sea Air Land (SEAL) de la Fuerza Aérea.

VOA ha confirmado a través de documentos y fuentes dentro del Comando de Operaciones Especiales de los EE. UU., La Armada y la Oficina del Secretario de Defensa que las compras de drones fueron realizadas por el 24o Ala de Operaciones Especiales con sede en Florida y la División de Grúas del Centro de Guerra de Superficie Naval en Indiana, que proporciona soporte técnico y de ingeniería para la guerra electrónica de la Armada y las armas especiales de guerra utilizadas por los SEAL.

Aviadores de tácticas especiales en el 24º Ala de Operaciones Especiales lideran las operaciones de acceso global, ataque de precisión y recuperación de personal.

Los Navy SEAL realizan extracciones e inserciones militares para cumplir misiones encubiertas, incluida la recopilación de inteligencia y la captura de enemigos de alto valor.

Bradley Bowman, ex oficial de servicio activo y director principal del Centro de Poder Militar y Político de la Fundación para la Defensa de las Democracias, dijo que las compras descubiertas de equipos producidos en China representaban una «apuesta peligrosa e imprudente» que estaba «madura para investigación adicional del Congreso «.

“No se trata de proteccionismo; se trata de la capacidad de nuestras tropas para cumplir sus misiones, proteger a los Estados Unidos y regresar a casa de manera segura «, dijo Bowman a VOA.

Copias de documentos parcialmente redactados que justifican la compra de kits de drones DJI para el 24 ° Ala de Operaciones Especiales confirmaron que 15 aviones no tripulados fabricados en China ya estaban siendo enviados por ocho Escuadrones de Tácticas Especiales de la Fuerza Aérea y advirtieron que las tácticas, «el software y el desarrollo del sistema óptico ser impactado negativamente si este sistema fue abandonado «.

Un documento reconoció las preocupaciones de seguridad planteadas por la tecnología de fabricación china y afirmó que los militares habían desarrollado una solución.

Específicamente, dijo que «el software ha sido desarrollado (específico para este modelo) e implementado para eliminar las preocupaciones de seguridad cibernética inherentes al DJI Mavic Pro».

El Comando de Operaciones Especiales de EE. UU. Confirmó a VOA que había tomado medidas para mitigar los problemas de ciberseguridad.

«Sin embargo, por razones de seguridad, no podemos revelar detalles sobre el software de seguridad cibernética desarrollado o implementado por el 24º Ala de Operaciones Especiales», escribió la comandante del ejército Jennifer Bocanegra, portavoz del Comando de Operaciones Especiales, en respuesta a la consulta de VOA.
«Las vulnerabilidades cibernéticas asociadas con este evento de entrenamiento fueron mitigadas por múltiples capas de defensa, lo que permitió que el entrenamiento crítico se llevara a cabo a tiempo», dijo Andrews a VOA después de preguntar sobre el memorando de junio, que instruía a los aprobados para usar el equipo DJI para mantener el equipo. fuera de línea de las redes del Departamento de Defensa.

De fabricación americana

El uso militar de exenciones y soluciones se produce cuando el Pentágono busca reclutar inversores para fabricar pequeños drones de fabricación estadounidense para proporcionar una alternativa a los modelos chinos.

Un nuevo proyecto del Pentágono denominado «Mercado de Capital de Confianza» (TCM, por sus siglas en inglés) implica organizar una serie de ferias de trabajo del Departamento de Defensa en diversas ciudades tecnológicas para reunirse con inversores de capital privado para alentar la inversión estadounidense en la industria de defensa. La primera feria está programada para octubre.

El subsecretario Lord dijo a los periodistas el mes pasado que el Pentágono eligió pequeños drones como el primer foco de inversión de TCM porque el «mercado entero de Estados Unidos» ha sido «erosionado» por los drones de fabricación china.

«DJI arrojó tantos quadcopters de bajo precio [pequeños drones propulsados ​​por cuatro cuchillas giratorias] en los mercados, y luego nos volvimos dependientes de ellos, tanto desde el punto de vista de la defensa como comercial», dijo.

El Pentágono espera que una nueva asociación estadounidense de la industria de drones pueda eventualmente construir algo lo suficientemente complejo para el Pentágono pero lo suficientemente ágil como para comprarlo en las tiendas.

«Si satisfacemos nuestras necesidades de defensa, sentimos que hay versiones más simples que también serían muy, muy atractivas para el mercado comercial», dijo Lord.

Naval Surface Warfare Center — Crane Division adquirió los drones para «pruebas y operaciones», dijo el portavoz del Pentágono Andrews a VOA. La Marina rechazó múltiples solicitudes de más información sobre su compra.

El Pentágono aprobó una compra adicional de equipos DJI para una «operación de entrenamiento» el 28 de junio de 2019, según un memorando del DOD visto por VOA y confirmado el lunes por un oficial de defensa.

El Pentágono actualmente compra grandes drones de fabricación estadounidense tecnológicamente avanzados, que pueden costar decenas de millones de dólares. Por el contrario, los drones pequeños comercialmente viables costarían miles de dólares y podrían producirse en grandes cantidades.

Preocupaciones del Congreso

Los miembros del Congreso se han preocupado tanto por el uso continuado del Pentágono de aviones no tripulados fabricados en China que el Comité de Servicios Armados del Senado de los EE. UU. Incluyó una disposición en el proyecto de ley de la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA) del año fiscal 2020 que prohíbe su uso. El proyecto de ley, que determina el presupuesto militar de los EE. UU. Para el año, se debatirá en las próximas semanas.

El senador Chris Murphy, un demócrata de Connecticut que redactó la disposición, dijo que la medida protege la seguridad nacional de los Estados Unidos al tiempo que apoya la fabricación de los Estados Unidos.

«El Congreso debe prohibir el uso de todos los drones fabricados en China por el Departamento de Defensa y, en cambio, solo gastar el dinero de los contribuyentes en los fabricantes de drones estadounidenses y fomentar el desarrollo de una cadena de suministro con sede en los Estados Unidos», dijo Murphy a principios de este año.

Refutación de DJI

En respuesta a la última advertencia del Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU., DJI dijo que sus clientes tienen control total sobre cómo se recopila, almacena y transmite su información.

Michael Oldenburg, portavoz de la innovación de DJI en los Estados Unidos, escribió en un correo electrónico a los clientes de DJI en los Estados Unidos que informaba que las vulnerabilidades de ciberseguridad de DJI y el memorando del Departamento de Inmigración y Aduanas del Departamento de Seguridad Nacional eran «completamente falsos».

DJI también ha señalado un informe de investigación independiente que dice que sus usuarios de drones tienen un control completo sobre la recopilación, el almacenamiento y la transmisión de datos.

Según una declaración de DJI en abril de 2018, la consultora de tecnología con sede en San Francisco Kivu Consulting confirmó que, a menos que el usuario se ofreciera como voluntario, DJI no podría recibir fotos, videos y registros de vuelo recopilados por su dron.

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