Funcionarios estadounidenses acusaron a un ciudadano estadounidense naturalizado de ascendencia china que trabajaba como guía turístico cerca de San Francisco, California, de ser un agente del gobierno chino y de proporcionar a China información clasificada de seguridad nacional estadounidense.

Xuehua Peng, también conocido como Edward Peng, fue arrestado el viernes en Hayward, California, y se le negó la libertad bajo fianza durante una comparecencia inicial en la corte, dijeron el lunes los fiscales federales en una conferencia de prensa.

«El acusado Xuehua (Edward) Peng está acusado de ejecutar gotas muertas, entregar pagos y llevar personalmente a Beijing, China, tarjetas digitales seguras que contienen información clasificada relacionada con la seguridad nacional de los Estados Unidos», dijo el fiscal federal David Anderson.

Una caída muerta es una técnica utilizada por los espías para pasar elementos o información sin requerir que los agentes se reúnan directamente.

Anderson afirmó que las pruebas contra las supuestas actividades de espionaje de Peng, que habían sido investigadas por el FBI, demostraron que era un espía de China.

La tarjeta de memoria SD y otras pruebas relacionadas con el caso brindan «un vistazo raro a los esfuerzos secretos de la República Popular China para obtener información clasificada de seguridad nacional de los Estados Unidos», dijo Anderson.

Peng, de 56 años, que trabajó como guía turístico en el área de San Francisco, enfrenta una sentencia máxima de 10 años en prisión y una multa de $ 250,000 si es declarado culpable por actuar como agente extranjero ilegal, dijeron los fiscales.

La próxima audiencia de Peng se programó en un tribunal de San Francisco el 2 de octubre.

El caso está siendo procesado por la Sección de Enjuiciamientos Especiales de la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California y la Sección de Contrainteligencia y Control de Exportaciones del Departamento de Justicia, División de Seguridad Nacional.

Peng, especialista en medicina tradicional china, llegó a los EE. UU. Con una visa de negocios y luego se convirtió en residente permanente en 2006 después de casarse con su entonces esposa. En 2012, se convirtió en ciudadano estadounidense naturalizado.

Los cargos presentados contra Peng se producen en medio de una tensa relación entre los dos pesos pesados ​​globales económicos y militares vinculados en una guerra comercial y disputas territoriales.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha reprendido en repetidas ocasiones a China por sus prácticas comerciales, diciendo que no aceptaría un «mal acuerdo» en las negociaciones comerciales entre Estados Unidos y China.

El Departamento de Estado de EE. UU. Ha expresado su preocupación por los informes de supuestas obstrucciones chinas a las actividades de petróleo y gas en el Mar del Sur de China, un importante medio internacional a través del cual pasan miles de millones de dólares en bienes por mar o aire, anualmente.

China, por su parte, advirtió a Estados Unidos que evite caer en trampas de «conflicto y confrontación».

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