Estados Unidos se ha enfrentado a una epidemia de opioides en los últimos años, al ver que los niveles de adicción y las muertes por sobredosis se dispararon como resultado de la venta legal de medicamentos farmacéuticos.

Un organismo de control del gobierno publicó un extenso informe que detalla el papel de la Administración de Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) al permitir que los fabricantes de medicamentos aumenten la producción a medida que aumentan las muertes por opioides en los Estados Unidos.

El informe describió cómo la DEA, que es responsable de la regulación de las sustancias controladas, fue «lenta» para abordar la epidemia de opioides y no restringió sustancialmente la producción de opioides por parte de las compañías farmacéuticas hasta 2017, año en que las muertes por sobredosis alcanzaron niveles récord. al tiempo que identifica la falta de una estrategia nacional integral para enfrentar la crisis.

La DEA dio luz verde a los fabricantes para producir «cantidades sustancialmente mayores de opioides», según el informe de la Oficina del Inspector General del Departamento de Justicia.

«Descubrimos que la DEA tardó en responder a esta creciente crisis de salud pública y que sus esfuerzos de regulación y cumplimiento podrían haber sido más efectivos», dijo el inspector general Michael Horowitz en un comunicado filmado.

Horowitz también criticó a la DEA por no capturar suficiente información o realizar adecuadamente verificaciones de antecedentes de los fabricantes de medicamentos, distribuidores, médicos o prescriptores para identificar tendencias o solicitudes de pedidos sospechosas, lo que podría haber «contribuido en su lenta respuesta general a la crisis de los opioides».

En cambio, la DEA se basó en la «buena fe de los solicitantes» para divulgar esa información, incluso de las partes que tenían delitos previos.

En una declaración el martes, la DEA dijo que «aprecia» la evaluación, y que eso ha reducido la cuota para los siete opioides desviados con mayor frecuencia en los últimos tres años.

Sin embargo, reconoció que solo una «fracción diminuta» de los más de 1.8 millones de fabricantes, distribuidores, farmacias y prescriptores registrados en la DEA han estado involucrados en actividades delictivas, y que «identifica y elimina a los malos actores».

Esta aparente falta de manejo por parte de la DEA se produce a pesar de que las muertes por opioides crecieron un 8% anual entre 1999 y 2013, y un 71% de 2013 a 2017.

El aumento en las muertes provocó un aluvión de críticas por parte de los funcionarios de salud, los estados e incluso la policía federal en un intento de responsabilizar a los responsables de la epidemia, lo que provocó la muerte de alrededor de 400,000 personas entre 1999 y 2017.

Los funcionarios estatales locales han presentado cientos de demandas contra fabricantes y distribuidores de drogas por supuestamente causar la crisis debido al conocimiento previo de las propiedades adictivas de los opioides.

La DEA, junto con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y los fabricantes de medicamentos, establece una cuota anual para la cantidad de tabletas de opioides que los productores de drogas pueden producir en los EE. UU. Y entre 2002 y 2013, la administración permitió el aumento en la fabricación de oxicodona, Un analgésico altamente adictivo en un 400%.

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