Las armas en el bombardero pueden moverse a 5 veces la velocidad del sonido, saltar a lo largo de los límites de la atmósfera terrestre y descender sobre objetivos a la velocidad del rayo, según la USAF.

Durante una reciente «maqueta» de una bahía de armas B-1B, los desarrolladores de armas de la Fuerza Aérea demostraron que la plataforma puede transportar internamente hasta cuatro armas hipersónicas.

“En una demostración que vi recientemente, el mamparo se mueve como está diseñado … cuando tomas un CRL (Lanzador giratorio convencional) como está diseñado. La maqueta que tenían era una de las armas hipersónicas más grandes. Podrá llevar cuatro o más armas hipersónicas internamente. Puedes ver el mérito de eso ”, dijo el general Timothy Ray, comandante del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea, a los periodistas en la conferencia de la Asociación de la Fuerza Aérea.

Ray dijo que el servicio necesitará mantener su actual flota de bombarderos, como el B-1, B-52 y B-2, hasta que el nuevo B-21 Raider llegue en cantidades suficientes. Sin embargo, el momento de lo que se considera «números suficientes» sigue siendo un tema de evaluación entre los planificadores de la Fuerza Aérea. El servicio dijo anteriormente que planea al menos 100 B-21. Dado este calendario en evolución, Ray explicó su esperanza con respecto a algunos detalles de armas para la flota actual.

“Prefiero que todos tengan puntos duros externos abiertos para algún carro y una bahía de bombas extendida. Los puntos duros externos pueden transportar los hipersónicos más pequeños junto con JASSM (misil conjunto de separación de aire a superficie, JASSM ER (alcance extendido) y LRASM (misil antibuque de largo alcance). Puede ver una mayor versatilidad para la configuración de esa aeronave «, Ray dijo.

La demostración mostró que la capacidad de la revista B-1Bs se puede aumentar de 24 armas internamente, hasta 40, dijo el teniente coronel Dominic Ross, monitor del elemento del programa B-1B, AFGSC, (Comando de ataque global de la Fuerza Aérea) un informe de la Fuerza Aérea, que dice que «lleva el B-1 a las armas más grandes, las 5,000 libras. También lo incluye en el juego de hipersónica ”.

Aunque el B-1B es un bombardero con una gran célula, llevar cuatro armas hipersónicas más grandes internamente con un mamparo extensible brinda una ventaja significativa, dijeron funcionarios de la Fuerza Aérea.

«El propósito de la demostración fue mostrar que todavía podemos mover el mamparo desde la bahía intermedia hacia adelante a la ubicación hacia adelante; aumentando la capacidad de la bahía intermedia de 180 pulgadas a 269 pulgadas «, dijo Ross. «Además, demostramos que todavía podemos transportar armas externamente en seis de los ocho puntos duros, lo que aumenta nuestra capacidad de transporte general».

Los bombarderos no son el único foco del programa de la Fuerza Aérea. El servicio se encuentra en un rápido desarrollo con Lockheed en dos programas principales: el Arma de ataque convencional hipersónico y el Arma de respuesta rápida lanzada por aire AGM-183A. DARPA y la Fuerza Aérea también están trabajando en un programa Tactical Boost Glide (TBG), descrito en un informe del Servicio de Investigación del Congreso de septiembre de 2019 como «un vehículo de deslizamiento hipersónico en forma de cuña capaz de vuelo Mach 7+ que ‘tiene como objetivo desarrollar y demostrar tecnologías para permitir futuros sistemas de impulso-deslizamiento hipersónico de alcance táctico y lanzamiento aéreo ».

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