El ejército de los Estados Unidos lanzó un misil balístico intercontinental (ICBM) poco después de que Corea del Norte revelara un misil estratégico.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos disparó el miércoles un Minuteman 3 ICBM desarmado desde su Base Vandenberg de la Fuerza Aérea en California.

El misil voló desde la base al noroeste de Los Ángeles y su vehículo de reingreso aterrizó en el objetivo designado a 4.200 millas (6.760 kilómetros) de distancia en el atolón Kwajalein en las Islas Marshall.

La prueba se realizó poco después de que Corea del Norte disparó un nuevo misil balístico Pukkuksong-3 lanzado desde un submarino (SLBM).

El jueves temprano, Pyongyang elogió la prueba y dijo que era de «gran importancia».

«El exitoso lanzamiento de prueba de SLBM de nuevo tipo tiene una gran importancia ya que marcó el comienzo de una nueva fase para contener la amenaza de las fuerzas externas a la RPDC y reforzar aún más su fuerza militar para la autodefensa», dijo la agencia estatal de noticias KCNA .

La prueba obtuvo una respuesta de los Estados Unidos, con una portavoz del Departamento de Estado pidiéndole a Pyongyang que «se abstenga de provocaciones» y se centre en conversaciones de desnuclearización.

Una declaración del Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea dijo más tarde el miércoles que la prueba ICBM fue diseñada hace meses para demostrar la capacidad del sistema Minuteman y no fue una respuesta a «eventos mundiales o tensiones regionales».

Pyongyang realizó la prueba horas después de que expresó su voluntad de reanudar las conversaciones con Estados Unidos mediante negociaciones a nivel laboral el 5 de octubre.

Las conversaciones destinadas a poner fin a los programas nucleares y de misiles de Corea del Norte a cambio de incentivos económicos se estancaron en febrero, cuando una segunda cumbre entre el líder surcoreano Kim Jong-un y el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se derrumbó en Vietnam.

Corea del Norte había estado desarrollando tecnología SLBM antes de detener las pruebas nucleares y de misiles de largo alcance en la primera cumbre Trump-Kim en Singapur en 2018.

Los expertos norcoreanos han estado ejecutando un programa de motor de cohete para desarrollar motores que queman combustible sólido. En comparación con el combustible líquido, el combustible sólido es más estable y versátil y, por lo tanto, puede almacenarse en misiles hasta que estén listos para el lanzamiento.

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