El Procurador General de los Estados Unidos, William Barr, y otros funcionarios occidentales están pidiendo a Facebook que proporcione a las autoridades acceso de puerta trasera a sus plataformas de mensajería encriptadas, utilizadas por cientos de millones de personas en todo el mundo todos los días.

En una carta abierta al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, Barr y sus homólogos británicos y australianos argumentarán que las fuerzas del orden público requieren acceso a aplicaciones encriptadas, y le piden a la compañía que entregue las claves de las comunicaciones privadas de 300 millones de usuarios diarios de WhatsApp. como 1.5 mil millones que inician sesión en Facebook todos los días. La carta está fechada el viernes, pero el New York Times vio una copia anticipada.

«Las empresas no deberían diseñar deliberadamente sus sistemas para impedir cualquier forma de acceso al contenido, incluso para prevenir o investigar los delitos más graves», escribieron los funcionarios.

Aunque el mensajero propiedad de Facebook WhatsApp ya está protegido por encriptación de extremo a extremo, la carta abierta también instará a la compañía a retrasar el despliegue de características similares para sus otras plataformas de chat, Facebook Messenger e Instagram Direct, solicitando acceso similar a un escuchas telefónicas

Los funcionarios argumentaron la solicitud sobre la base de la lucha contra el crimen y el terrorismo, pero los defensores de la privacidad advirtieron que la medida podría dañar seriamente, o incluso «destruir», la capacidad de comunicarse de forma privada en línea y empoderar a los gobiernos con vastos poderes de espionaje fácilmente abusables.

El denunciante de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), Edward Snowden, quien filtró material clasificado en los amplios programas de vigilancia masiva de la agencia en 2013, criticó a los funcionarios por lo que dijo que «puede ser la violación de privacidad más grande de la historia».

Gleen Greenwald, de Intercept, hizo un llamado a los conservadores que «vitorearon las revelaciones de Snowden» para hablar en contra de la medida, que según él fue un «intento de destruir la privacidad y colocar un poder de espionaje sin precedentes en las manos del gobierno».

La carta abierta está lejos del primer movimiento del Departamento de Justicia de los Estados Unidos contra el cifrado. En julio, AG Barr pidió a las empresas de tecnología, en un momento que citaran a WhatsApp por su nombre, que erosionaran las protecciones y proporcionaran acceso a la policía, comentarios que pronto se hicieron eco del director del FBI Christopher Wray, quien dijo que compartía las «preocupaciones» de Barr.

La obsesión del DOJ con el acceso de «puerta trasera» a las aplicaciones de mensajería encriptada es anterior a la administración Trump. El ex director del FBI James Comey lo ha defendido en múltiples ocasiones y trató de obligar al gigante tecnológico Apple a desbloquear el iPhone del sospechoso de terrorismo de San Bernardino en 2015, pero terminó pagando a una compañía israelí para que lo hiciera.

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