Los intentos de Francia y Alemania de poner fin al conflicto en el este de Ucrania corren el riesgo de aumentar las tensiones que ya están aumentando en la Unión Europea sobre cómo manejar a Rusia y que podrían complicar los esfuerzos de paz.

El progreso en las conversaciones entre enviados rusos y ucranianos ha aumentado las esperanzas de convocar la primera cumbre internacional en tres años para poner fin a los enfrentamientos entre separatistas pro rusos y las fuerzas del gobierno ucraniano.

Pero algunos estados de la UE, si bien celebran una cumbre que involucraría a Francia, Alemania, Ucrania y Rusia, están preocupados por las crecientes conversaciones de que la UE podría levantar parcialmente las sanciones impuestas a Moscú desde la toma de Crimea de Ucrania en 2014.

Las divisiones de la UE sobre cómo lidiar con Moscú han crecido debido a las propuestas al Kremlin en los últimos meses, lideradas por París.

Los comentarios del presidente francés Emmanuel Macron han molestado especialmente a los gobiernos de los países de la UE que alguna vez fueron estados satélites soviéticos o repúblicas constituyentes. Alarmados por lo que ven como una política exterior rusa cada vez más agresiva, rechazan todo lo que pueda parecer apaciguador.

«¿Debemos premiar a Rusia porque no han hecho nada grotesco en los últimos meses?», Preguntó un diplomático de la UE.

En las reuniones, cartas y discursos de la UE, las divisiones sobre Rusia que alguna vez estuvieron bajo control están resurgiendo, dicen diplomáticos.

La tensión podría dificultar que la UE acuerde nuevas sanciones si Rusia intensifica lo que a menudo representan los líderes occidentales como esfuerzos del presidente Vladimir Putin para socavar las instituciones occidentales como el bloque de 28 naciones.

La tensión también podría dividir aún más el bloque, con un grupo de aliados relativamente favorables a Rusia liderados por Francia, como Italia por un lado, y los Estados bálticos, Polonia y Rumania por el otro. Esto a su vez podría debilitar la resolución de los gobiernos respaldados por Occidente de defender a Ucrania, dijeron diplomáticos.

Los diplomáticos de la UE aún esperan que los líderes del bloque extiendan las sanciones a los sectores de energía, finanzas y defensa de Rusia por otros seis meses en una cumbre regular en diciembre.

Pero mientras Macron y la canciller alemana, Angela Merkel, dicen que no puede haber alivio de sanciones hasta que Rusia implemente un acuerdo de paz para Ucrania acordado en 2014-2015, ambos consideran que las sanciones impiden mejores relaciones con Moscú.

«RESET» DE MACRON
Las medidas, impuestas por la anexión de Crimea y el apoyo ruso a los separatistas que luchan en Ucrania, requieren que todos los gobiernos de la UE estén de acuerdo. Cualquier fricción podría permitir que solo un país, posiblemente el aliado de Moscú, Hungría, los ponga fin.

«Ha llegado el momento de que el gobierno alemán presione a la UE para que levante parcialmente las sanciones», dijo a Reuters el legislador alemán Peter Ramsauer, cuya Unión Social Cristiana (CSU) de centroderecha es miembro de la coalición gobernante de Alemania.

Los estados bálticos, una vez parte de la Unión Soviética, temen una trampa rusa para bloquear la ambición de Ucrania de unirse a la OTAN y la UE. El país de 42 millones tiene fronteras tanto con Rusia como con países de la UE y la OTAN.

Con Alemania abierta a Francia asumiendo un papel más activo en Rusia, Macron relanzó inesperadamente una oferta por mejores lazos rusos en julio.

Enviando su defensa y ministros de Relaciones Exteriores a Moscú en septiembre y poniendo fin a una congelación de cuatro años en visitas diplomáticas de tan alto nivel, Macron está tratando de llevar a Moscú de vuelta al redil de las principales naciones industrializadas.

Macron, quien dijo en agosto que alienar a Rusia era «un profundo error estratégico», quiere la ayuda de Moscú para resolver las crisis más difíciles del mundo, desde Siria hasta Corea del Norte.

«La geografía, la historia y la cultura de Rusia son fundamentalmente europeas», dijo Macron el martes en un discurso ante el Consejo de Europa, el principal foro de derechos humanos del continente, del cual Rusia fue suspendida después de Crimea.

La readmisión de Rusia en julio, por la que presionaron Francia y Alemania, fue la primera vez que se revoca una sanción internacional impuesta por la toma de Crimea por parte de Moscú.

Charles Michel, el primer ministro de Bélgica, dijo a los diplomáticos de la UE el mes pasado que si bien Rusia era una amenaza para la seguridad, «sigue siendo un vecino también y debemos enfrentar esta realidad».

En una carta a los diplomáticos de la UE el mes pasado, el embajador de la UE en Moscú también pidió un enfoque «pragmático» a Rusia.

¿PREMIO O VENGANZA?
Diplomáticos de la UE de países del este, bálticos y nórdicos han dicho que están confundidos por el enfoque de Macron, cuestionando qué ha cambiado en Rusia para merecer un renacimiento en las relaciones.

El conflicto en el este de Ucrania ha matado a más de 13,000 personas desde abril de 2014.

Rusia y Ucrania intercambiaron prisioneros en septiembre en lo que fue visto como la primera señal de una mejora en las relaciones. Pero Putin descartó regresar a Crimea, regalada a Ucrania en 1954 por el entonces líder soviético Nikita Khrushchev.

La OTAN acusa a Rusia de intentar desestabilizar a Occidente con nuevas armas nucleares, retirarse de los tratados de control de armas, ataques cibernéticos y acciones encubiertas.

El año pasado, los gobiernos occidentales, incluida Francia, expulsaron a un número sin precedentes de diplomáticos rusos después de un ataque de agente nervioso a un ex espía ruso en Inglaterra que los líderes de la UE atribuyeron a Moscú. El Kremlin rechazó cualquier participación.

Michel Duclos, un ex enviado francés a Siria, dijo que el riesgo para Macron era que, visto desde Moscú, Francia era «útil para desunir el campo occidental», recordando lo que dijo que era una «característica clásica» de las relaciones Este-Oeste durante el Guerra Fría.

La oferta de Macron a Putin se basa en establecer un llamado diálogo estructurado que se centra en cinco puntos: compartir experiencia e inteligencia; un mecanismo para calmar las tensiones entre la UE y Rusia; control de armas en Europa; Valores europeos; trabajando juntos en crisis internacionales.

La propia estrategia de cinco puntos de la Unión Europea para tratar con Rusia implica el llamado compromiso selectivo. Muchos diplomáticos de la UE dicen que esa es la mejor manera de avanzar, buscando la colaboración rusa en temas como el cambio climático para restablecer la confianza.

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