El 14 de septiembre, la planta de energía nuclear flotante Akademik Lomonosov llegó a la ciudad portuaria de Pevek en Chukotka, Rusia, después de cubrir una distancia de más de 4,700 km de Murmansk. Después de conectarse a las redes eléctricas allí, se convertirá en una instalación de producción de energía de pleno derecho, que suministrará electricidad a la ciudad de Pevek y a la Región Autónoma de Chukotka. Esto incluirá reemplazar la capacidad de la central nuclear de Bilibino, que finalmente se detendrá a principios de 2020.

El Akademik Lomonosov es el proyecto principal para una serie de unidades de energía transportables móviles de baja potencia. Las plantas de energía nuclear flotante (FNPP) en el Lejano Norte y el Lejano Oriente son una nueva clase de fuentes de energía basadas en las tecnologías de construcción de barcos nucleares rusos. La estación está equipada con dos reactores tipo rompehielos KLT-40S que son capaces de generar hasta 70 MW de electricidad y 50 Gcal / h de energía térmica en el modo de funcionamiento nominal. Esto es suficiente para garantizar que se satisfagan las demandas de consumo de energía para una ciudad con una población de aproximadamente 100 000 personas.

El Akademik Lomonosov tiene una longitud de 144 metros y un ancho de 30 metros. Tiene un desplazamiento de 21 500 toneladas y una tripulación de 69 personas. Los reactores fueron diseñados por OKBM Afrikantov y ensamblados por el Instituto de Investigación y Desarrollo de Nizhniy Novgorod, Atomenergoproekt. Los recipientes del reactor fueron producidos por Izhorskiye Zavody. Los turbogeneradores fueron suministrados por la planta de turbinas de Kaluga.

La vida útil planificada del FNPP es de 40 años. El tiempo de funcionamiento de las instalaciones del reactor entre la recarga del núcleo es de tres años. Todos los sistemas de manejo de combustible nuclear y material radiactivo se encuentran dentro del FNPP. El núcleo de recarga y almacenamiento de combustible gastado se realiza a bordo del FNPP.

El FNPP puede transportar suficiente uranio enriquecido para alimentar los dos reactores durante 12 años. Luego, con su combustible gastado, debe ser remolcado de regreso a Rusia, donde se procesarán los desechos radiactivos. Además, tales unidades de poder permiten crear poderosas plantas de desalinización en sus bases.

Inicialmente, se esperaba que el costo del proyecto Akademik Lomonosov fuera de $ 140 millones. Sin embargo, durante la construcción, el costo aumentó a aproximadamente $ 574 millones. Esto incluye $ 107 millones para infraestructura costera.

La Corporación Estatal de Energía Atómica, Rosatom, ya está trabajando en la FNPP de segunda generación llamada Unidad de energía flotante optimizada. Será más pequeño y más poderoso que su predecesor. La unidad de potencia flotante optimizada se equipará con dos reactores RITM-200M con una capacidad total de 100 MW. No hay un plan revelado de cuántas de estas plantas de energía se producirán. Actualmente, Rusia opera 11 centrales nucleares, incluida la Akademik Lomonosov.

Según los informes, el gigante energético de Rusia, Gazprom, tiene planes de utilizar al menos 5 FNPP para el desarrollo de campos de petróleo y gas, así como para el soporte de infraestructura para las operaciones de transporte. Los posibles lugares donde podrían usarse incluyen el campo de gas natural Shtokman en el mar de Barents y los campos de petróleo y gas en desarrollo en la península de Yamal.

Los FNPP serían útiles a lo largo de la Ruta del Mar del Norte, dentro y alrededor del Ártico. Las centrales nucleares flotantes resolverán el problema del suministro de energía en la región y harán posible la creación de una infraestructura de apoyo integral allí. Según Rosatom, 15 países, incluidos China, Indonesia, Malasia, Argelia, Namibia, Cabo Verde y Argentina, ya han mostrado interés en contratar plantas de energía nuclear flotantes.

Las plantas de energía nuclear flotantes resolverán problemas de energía en áreas donde la construcción de plantas nucleares clásicas no es posible (por ejemplo, debido a un riesgo sísmico) o es demasiado costosa y complicada. En Rusia, esto podría ayudar a proporcionar electricidad adicional a ciudades portuarias como Sebastopol, Novorossiysk o Vladivistok.

Los estados africanos, muchos de los cuales sufren de escasez constante de energía, también podrían resolver sus problemas con la ayuda de las FNPP. Además, los FNPP desplegados harían factible la creación de plantas de desalinización que proporcionen cantidades masivas de agua limpia y potable para la población local. Por lo tanto, se resolverá otra cuestión humanitaria clave en África.

Una ubicación más probable es la Península Arábiga. Por ejemplo, se podría emplear un FNPP para hacer frente a la crisis humanitaria en Yemen después del final de la invasión liderada por Arabia Saudita. Tal barco desplegado cerca de al-Hudaydah podría proporcionar energía y agua limpia al oeste de Yemen.

Además, las centrales nucleares flotantes se pueden utilizar en rutas fluviales, por ejemplo, en Rusia y en toda Asia. Algunas ciudades de los Estados Unidos en áreas remotas como Alaska también podrían beneficiarse, ya que, hasta que los EE. UU. Hagan algunos rompehielos adecuados, aún tendrían que pedir ayuda a Rusia en caso de crisis.

El lanzamiento de la primera planta de energía nuclear flotante se ha convertido en un importante avance de ingeniería que tendrá un impacto notable en la esfera energética a escala global. Esta tecnología, que podría proporcionar energía segura y limpia a una gran parte del planeta, también podría proporcionarse a un precio atractivo.

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