Los manifestantes ecuatorianos detuvieron el transporte, bloquearon las calles y se enfrentaron con la policía por segundo día cuando casi 370 personas fueron encarceladas por disturbios provocados por el desguace de los subsidios al combustible por parte del presidente Lenin Moreno.

El presidente de 66 años ha puesto al productor de petróleo de Ecuador en un camino centrista después de años de gobierno izquierdista bajo Rafael Correa y está implementando un paquete fiscal de ajuste del cinturón para cumplir con un acuerdo del Fondo Monetario Internacional (FMI) de $ 4.2 mil millones.

Pero su eliminación de los subsidios de combustible de décadas de antigüedad ha indignado a muchos ecuatorianos y ha traído violentas protestas a una nación con una historia de volatilidad política.

Desde la capital de las tierras altas, Quito, hasta la ciudad costera de Guayaquil, muchos servicios de autobuses y taxis se detuvieron el viernes, mientras que los manifestantes bloquearon carreteras con neumáticos, piedras y ramas, aunque en menor cantidad que el día anterior. El gobierno dijo que las fuerzas de seguridad habían logrado controlar las protestas en algunas provincias y restaurar la «normalidad».

El jueves, el día que subieron los precios del combustible, los manifestantes enmascarados arrojaron piedras, establecieron bloqueos en llamas y combatieron a la policía que desplegó autos blindados y gases lacrimógenos durante los peores disturbios en años en el país de 17 millones de personas.

Los sindicatos del transporte han liderado las protestas, junto con grupos indígenas, estudiantes y otros sindicatos. Los líderes de la protesta en una conferencia de prensa en Quito el viernes dijeron que las manifestaciones continuarían y pidieron una huelga nacional el 19 de octubre.

La popularidad de Moreno se ha hundido a menos del 30% en comparación con más del 70% después de sus elecciones de 2017, pero su posición política parece firme dado el apoyo de la élite empresarial, la lealtad militar y la falta de una fuerte oposición.

Sin embargo, los ecuatorianos son conscientes de que las protestas derrocaron a tres presidentes durante la crisis económica en la década anterior a que Correa asumiera el poder en 2007.

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