Decenas de miles de manifestantes con la cara oculta a pesar de una nueva ley antimáscara tomaron las calles de Hong Kong el domingo, luego de que el Tribunal Superior de la ciudad rechazara una solicitud de los legisladores de la oposición para abolir la prohibición.

Los activistas, que vestían máscaras de Halloween, máscaras quirúrgicas e incluso máscaras de tratamiento facial y maquillaje en desafío a la prohibición, se reunieron para nuevas manifestaciones no autorizadas en ambos lados del puerto de Victoria y en otras partes de Hong Kong, mientras que la ciudad permaneció parcialmente encerrada tras violentos Las protestas comenzaron el viernes.

Los manifestantes continuaron construyendo barricadas y bloqueando carreteras bajo la lluvia torrencial, obligando a la policía a responder con gases lacrimógenos. También volvieron a destrozar tiendas y restaurantes, incluida una cafetería Starbucks. Las ramas de la cadena han sido destruidas en las últimas semanas después de que la hija del dueño de la franquicia local habló en contra del movimiento en la ONU.

El presidente ejecutivo de Hong Kong, Carrie Lam, invocó una ley de emergencia que data de la era colonial británica para prohibir las máscaras faciales, convirtiéndose en el primer líder en hacerlo desde que Hong Kong obtuvo su independencia de Gran Bretaña y recibió un estatus especial de Beijing.

Cualquier persona que viole las nuevas regulaciones, que se aplican a todo tipo de revestimientos faciales, incluida la pintura, puede ser castigado con hasta un año de prisión. La prohibición fue bien recibida por los partidarios del gobierno y Beijing.

Cuando se anunció la decisión el viernes, las calles se convirtieron en escenario de feroces batallas entre la policía y los manifestantes. La anarquía continuó hasta el fin de semana después de que varias estaciones de metro y bancos fueron destrozados, lo que resultó en la suspensión de la red de metro de la ciudad, que normalmente maneja más de cuatro millones de viajes al día. Muchos centros comerciales, tiendas y restaurantes también estaban cerrados.

Después de meses de protestas violentas, los residentes de Hong Kong están cada vez más furiosos por el acceso poco confiable a cosas básicas, como el metro y las tiendas, incluso aquellos que son conocidos por permanecer siempre abiertos. Algunos residentes afirman que «es bastante frustrante» verlos cerrados y que «realmente afecta la vida diaria».

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