“China es un gigante dormido. Déjala dormir, porque cuando despierte, moverá el mundo «.

Napoleón Bonaparte

El futuro emperador de Francia nunca vio a China, pero fue lo suficientemente sabio como para comprender su inmensa fuerza latente y su importancia futura. Dos siglos después de hacer esta predicción, China ha demostrado que el corso tiene razón.

La semana pasada, China festejó el 70 aniversario de la toma del poder comunista del continente. Fue una demostración de gala del poder militar y social de la nación. Recuerdo haber visto la celebración del 60 aniversario en Hong Kong y preguntarme cuán increíblemente lejos había llegado China desde que fui allí a principios de los años ochenta.

En ese momento, China era una inmensidad llena de pobreza, sufrimiento y condiciones primitivas. Los guardias rojos estaban alborotados; todo era sombrío, polvoriento y al revés. Hoy, el «Gran Salto Adelante» predicho por el Presidente Mao Zedong y diseñado por el igualmente grande Deng Xiaoping y Zhou Enlai ha transformado a China en la segunda potencia económica del mundo y una fuerza militar de primer nivel.

Hace más de una década, escribí en mi libro, «La guerra en la cima del mundo», que el mayor desafío geopolítico de Estados Unidos sería negociar una retirada pacífica de la parte continental del norte de Asia. Predije que China nunca permitiría que Estados Unidos continúe su dominio total del Pacífico occidental. Las Coreas, Japón y la cadena de islas que se extienden hacia el sur se convertirían en los campos de batalla clave entre Estados Unidos y China. También preví un importante conflicto terrestre entre India y China sobre partes del Himalaya y Birmania (hoy Myanmar).

China mostró la semana pasada que tiene un poder militar ofensivo serio. Atrás quedaron los días de la Guerra de Corea de vastos ejércitos de infantería que lanzan ataques de olas humanas con cornetas y armas de eructo. Hoy, las fuerzas terrestres de China parecen de alta tecnología y efectivas. Más importante aún, la aviación militar de China parece mortal y muy moderna, aunque nunca se puede juzgar realmente la efectividad hasta que se una la guerra.

Esto es particularmente cierto en el caso de la marina de aguas azules en rápida expansión de China, que un día desafiará a la poderosa y altamente competente Marina de los EE. UU. En la guerra naval, la experiencia y la tradición son de suma importancia. Incluso la valiente y bien entrenada Armada Imperial Japonesa fue totalmente derrotada por la Armada de los Estados Unidos en batallas titánicas en todo el Pacífico. Las fuerzas navales de China no han librado una guerra desde 1894 cuando fueron derrotados por Japón.

Pero en una guerra entre Estados Unidos y China, los chinos lucharían casi en casa. Estados Unidos tendría que sostener un conflicto importante a muchos miles de kilómetros de sus puertos de origen. Estados Unidos es el genio del mundo en lo que respecta a logística y operaciones masivas, pero aun así grandes distancias son un castigo. Resultaría un puente demasiado lejos.

Lo más alarmante en la exhibición del 70 aniversario de China fue su nuevo misil pesado DF-41 ICBM. Se dice que esta gran bestia de misil, alimentada por combustible sólido, móvil y con múltiples cabezas nucleares, puede llegar a cualquier parte de América del Norte dentro de los 30 minutos posteriores al lanzamiento. Esto significa que el DF-41 ahora pone en riesgo a todos los Estados Unidos.

El misil balístico antibuque DF-21D recientemente desplegado en China puede ser capaz de golpear a un transportista en movimiento si es blanco de satélites, drones o submarinos. Además de esta amenaza, numerosos nuevos misiles antibuque chinos de alta velocidad disparados desde el aire, la tierra y los submarinos que ahora representan una amenaza significativa para los portaaviones estadounidenses. Podrían resultar tan letales para los capitolios como las bombas del general Billy Mitchell para los acorazados en 1921.

China es un líder mundial en electrónica. Estados Unidos debería estar muy preocupado de que desarrolle sistemas que puedan interrumpir o incluso bloquear los datos satelitales que utiliza cada vez más para apuntar sus misiles y detectar las fuerzas enemigas. Recuerde cómo el misil Stinger de EE. UU. Puso a los soviéticos en la retaguardia en Afganistán. Hoy, la Fuerza Aérea de los EE. UU., La Infantería de Marina y la Aviación Naval funcionan con electrónica. Atascarlos y el poder ofensivo de Estados Unidos quedaría paralizado.

La planificación estratégica de Estados Unidos se ocupa cada vez más de un conflicto sino-estadounidense. Pero no lo suficiente. El Pentágono todavía está demasiado envuelto en pequeños conflictos en Medio Oriente y África para enfrentar la música asiática. Los chinos están llegando. Son las únicas personas que hacen que el comunismo (o una versión del mismo) funcione. De hecho, China ha despertado. Los próximos objetivos de Beijing serán la Marina de los EE. UU., Taiwán, Japón, Birmania y parte de la India.

Mientras Washington toca y se quema, el presidente Xi Jinping, el nuevo emperador chino, está haciendo que China vuelva a ser grandiosa.

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