Se están realizando manifestaciones masivas caóticas en Ecuador luego de una serie de recortes de austeridad vinculados a un acuerdo del FMI implementado recientemente. La policía lanzó gases lacrimógenos contra los manifestantes, mientras que el gobierno declaró el estado de emergencia.

Para el lunes, unas 477 personas habían sido arrestadas después de cinco días de manifestaciones acaloradas, en las que los manifestantes bloquearon las carreteras y se enfrentaron con la policía en las calles de Quito.

Los manifestantes, muchos de ellos pueblos indígenas, se encontraron con una respuesta policial contundente, que incluyó gases lacrimógenos, garrotes y vehículos blindados, con oficiales que perseguían a los manifestantes a caballo y en motocicleta.

El presidente Moreno anunció el lunes por la noche que ya no gobernaría desde Quito, sino que se mudaría a la ciudad de Guayaquil, en el suroeste del país, con la esperanza de evitar la peor parte de las manifestaciones. A fines de la semana pasada, esperaba terminar las reuniones con un decreto de emergencia nacional de 60 días, que rescindía temporalmente las libertades de prensa y el derecho de reunión pública, pero las marchas no han disminuido.

Los días de rabia fueron provocados por un paquete de recortes de gastos introducido por la administración de Moreno la semana pasada, particularmente su eliminación de los subsidios estatales a los combustibles. Los precios del combustible se duplicaron con creces, afectando desproporcionadamente a las comunidades pobres e indígenas.

Las nuevas medidas económicas se preparan para un acuerdo de préstamo de $ 4.2 mil millones con el Fondo Monetario Internacional (FMI) aprobado en marzo. Los acuerdos de préstamo del FMI a menudo requieren que las naciones receptoras reforme las políticas económicas internas antes de ser aprobadas.

El lunes, mientras los manifestantes se dirigían al palacio presidencial de Quito, donde se esperaba que Moreno diera una dirección, funcionarios y periodistas fueron expulsados repentinamente del edificio por los militares, según informes, como medida de seguridad. Algunos quedaron atrapados en el enorme parámetro policial alrededor del palacio, que incluía alambradas y cercas, y se quedaron varados por algún tiempo sin forma de irse.

Mientras que las fuerzas de seguridad continuaron construyendo defensas alrededor del palacio, donde se podía ver a los vehículos blindados llegando tarde el lunes.

El presidente también criticó las protestas como un «intento de golpe de estado» llevado a cabo por legisladores «corruptos» afiliados a su antecesor y ex aliado, Rafael Correa y el venezolano Nicolás Maduro.

A pesar de la represión, las protestas no muestran signos de desvanecimiento. Los grupos indígenas dicen que esperan que alrededor de 20,000 manifestantes más lleguen a Quito el martes, muchos de ellos viajando desde el sur del país para participar en las protestas. Han aparecido videos en las redes sociales que muestran una multitud de manifestantes mientras marchaban hacia la ciudad.

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