Un jurado de Filadelfia dijo el martes que Johnson & Johnson (J&J) debe pagar $ 8 mil millones en daños punitivos a un hombre por sus afirmaciones de que un medicamento fabricado por la firma estadounidense le hizo crecer los senos.

El veredicto a favor de Nicholas Murray, de 26 años, llegó primero en uno de los miles de casos de Risperdal pendientes en Pensilvania.

Murray, al igual que otros demandantes masculinos en el litigio de agravio masivo sobre Risperdal, alega que desarrolló senos después de que le recetaron el medicamento y que lo tomó de 2003 a 2008. Un psicólogo le recetó el medicamento después de diagnosticarlo con trastorno del espectro autista. A fines de 1993, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el medicamento para tratar la esquizofrenia y los episodios de manía bipolar en adultos.

Hace cuatro años, un jurado otorgó a Murray $ 1.75 millones después de descubrir que J&J fue negligente al no advertir a los consumidores de los riesgos. Un tribunal estatal de apelaciones confirmó el veredicto el año pasado, pero lo redujo a $ 680,000.

«Este jurado, al igual que otros jurados en otros litigios, una vez más impuso daños punitivos a una corporación que valoraba las ganancias sobre la seguridad y las ganancias sobre los pacientes», dijeron los abogados de Murray, Tom Kline y Jason Itkin. «Johnson & Johnson y [la subsidiaria] Janssen eligieron miles de millones sobre los niños», dijeron.

J&J dijo que el premio fue «extremadamente desproporcionado con el premio compensatorio inicial en este caso, y la compañía confía en que será revocado». Agregó que al jurado en el caso no se le permitió escuchar evidencia de los beneficios de Risperdal.

Los demandantes afirman que Johnson & Johnson no advirtió sobre el riesgo de ginecomastia (el desarrollo de senos agrandados en los hombres) asociados con Risperdal, que dicen que J&J comercializó para uso no aprobado con niños.

A los demandantes en el litigio de agravio masivo se les prohibió solicitar daños punitivos desde 2014, cuando un juez de un tribunal estatal dictaminó que la ley de Nueva Jersey (que prohíbe los daños punitivos y es el estado de origen de J&J) debe aplicarse globalmente a los casos.

En 2018, un fallo del Tribunal Superior de Pensilvania despejó el camino para la concesión de indemnizaciones por daños punitivos, y sostuvo que la ley del estado de cada demandante debería aplicarse.

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