Han surgido feroces enfrentamientos entre la policía y los manifestantes frente al edificio del parlamento en la capital de Ecuador, Quito, después de casi una semana de protestas que llevaron al presidente Lenin Moreno a ordenar el toque de queda y trasladar al gobierno a una ciudad costera.

Moreno ordenó un toque de queda alrededor de los edificios del gobierno el martes después de que miles de manifestantes indígenas inundaron Quito para protestar por su decisión de poner fin a los subsidios estatales a los combustibles.

La policía desplegó vehículos blindados y cañones de agua en la capital, que ha estado en caos desde que Moreno anunció la medida la semana pasada como parte de un plan de austeridad requerido por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

El martes, los manifestantes irrumpieron en los cordones de seguridad para ingresar brevemente a la Asamblea Nacional. La policía utilizó gases lacrimógenos para obligarlos a salir del edificio. La legislatura no estaba sentada en ese momento.

En otras partes de la capital, las fuerzas de seguridad lanzaron gases lacrimógenos para dispersar a los manifestantes enmascarados y empuñando bastones, que arrojaban piedras y quemaban neumáticos.

Las autoridades dijeron que 19 civiles y 43 policías resultaron heridos en los enfrentamientos.

El presidente ha dicho que «bajo ninguna circunstancia» va a renunciar.

«No veo por qué debería (renunciar) si estoy tomando las decisiones correctas», dijo después de anunciar un estado de emergencia el martes.

También se ha negado a restablecer los subsidios, que según él le ahorrarían al estado 1.300 millones de dólares al año.

En cambio, ha culpado del caos a su predecesor de izquierda, Rafael Correa.

El lunes, y mientras los manifestantes convergían en Quito, Moreno ordenó la reubicación del gobierno de la capital a la ciudad de Guayaquil.

Una organización paraguas de grupos indígenas locales, la Confederación de Naciones Indígenas en Ecuador (CONAIE), dijo que sus miembros permanecerían en las calles hasta que Moreno se retractara de su decisión de desechar los subsidios al combustible. También se unirían a una huelga general prevista para el miércoles.

Jaime Vargas, presidente de la federación, dijo que 20,000 manifestantes estarán en la capital el miércoles. También advirtió que las fuerzas militares y policiales que ingresan a los asentamientos indígenas «serán detenidas y sometidas a la justicia indígena».

El gobierno dice que al menos 680 personas han sido arrestadas. «Hay grupos empeñados en causar caos y confrontación, poniendo en peligro el orden democrático», dijo en un comunicado el martes.

Las protestas lideradas por indígenas han derrocado a tres presidentes en el país sudamericano anteriormente.

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