El ejército turco está llevando a cabo una operación militar antiterrorista en el norte de Siria, la tercera en tres años, con el objetivo declarado de despejar el camino para el regreso de millones de refugiados sirios y erradicar la amenaza de seguridad cerca de su frontera sur.

Ankara espera que sus aliados de la OTAN expresen solidaridad con la operación en curso en Siria, dijo el viernes el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía durante una conferencia de prensa con el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg.

El jefe de la OTAN, por su parte, pidió a Turquía que muestre «moderación» en la operación, ahora en su tercer día.

Turquía lanzó el miércoles la ofensiva, cuyo nombre en código es Operation Peace Spring, contra lo que llama terroristas con sede en el noreste de Siria, al sur de su frontera.

El área está controlada de facto por las SDF, una alianza de milicias lideradas por las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), un grupo principalmente kurdo. Turquía considera que el YPG es la extensión del Partido de los Trabajadores del Kurdistán, o PKK, una organización ilegal que impulsa la mayor autonomía del Kurdistán.

Las luchas internas han estallado entre las fuerzas turcas y kurdas, ya que las primeras están empujando más profundamente en el territorio controlado por los kurdos después de los ataques aéreos y de artillería. Turquía informó que había matado a 277 «terroristas PKK-YPG» hasta el momento y que hoy tuvo su primera muerte militar.

Ankara quiere expulsar a los terroristas de la zona para crear allí una zona de amortiguación libre de armas y enviar allí hasta 2 millones de refugiados sirios de los casi 3,6 millones que viven actualmente en Siria. El gobierno de Damasco, que no controla la región pero lo ve legítimamente como parte del territorio sirio, considera que el proyecto de «zona segura» es una violación de su soberanía.

Desde 2016, Ankara ha llevado a cabo dos operaciones militares antiterroristas importantes en Siria que atacaron tanto a los terroristas Daesh * como a las fuerzas dirigidas por los kurdos. Los esfuerzos militares se centraron principalmente en eliminar a este último.

La operación actual fue posible después de que Estados Unidos, un aliado clave del YPG, la respaldara efectivamente al retirar las fuerzas del área. Sin embargo, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que no apoyaba la incursión y que estaba listo para tomar represalias en caso de que Turquía «fuera de los límites».

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