El secretario de defensa de Estados Unidos dice que Turquía «va en la dirección equivocada» en la OTAN

El comportamiento reciente de Turquía «nos ha puesto a todos en una situación terrible», dijo el jueves el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, en Bruselas. La invasión «injustificada» de Ankara en Siria puso en peligro los logros de seguridad logrados cuando la coalición liderada por Estados Unidos y las fuerzas kurdas aliadas lucharon contra el Estado Islámico (EI) en el área en los últimos años, agregó.

Esper, un veterano del ejército y ex cabildero de la industria de defensa, asumió el cargo de secretario de defensa en julio, luego de una vacante de siete meses en el puesto que dejó su predecesor Jim Mattis, quien renunció en diciembre pasado luego de enfrentamientos con Trump por el retiro. de tropas estadounidenses de Siria y Afganistán.

Hablando en un evento del Fondo Alemán Marshall en Bruselas, solo unas horas antes de que una reunión de ministros de defensa de la OTAN esperara enfocarse en la operación de Turquía y el futuro de la lucha contra ISIS, Esper tuvo palabras fuertes para Turquía, instando a Ankara a volver a ser la OTAN confiable socio ha sido tradicionalmente.

«Turquía nos puso a todos en una situación terrible», dijo Esper.

«La dirección de Turquía en la alianza va en la dirección equivocada, el país está girando más en la órbita de Rusia que en la órbita occidental», dijo a la audiencia.

Sus comentarios se produjeron un día después de que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, defendiera su decisión de sacar a la mayoría de las tropas de Siria y anunciara que Estados Unidos levantará las sanciones contra Turquía después de que Ankara acordó dejar de luchar permanentemente contra las fuerzas kurdas en Siria.

Sin embargo, Trump advirtió que no dudará en volver a imponer sanciones si Turquía no cumple con su promesa de un alto el fuego permanente.

Esper realizó una visita sorpresa a la capital iraquí el miércoles y anunció una «retirada gradual deliberada de las tropas estadounidenses del noreste de Siria», que «se reposicionará temporalmente en Irak en virtud de traer a las tropas a casa». Según los informes de los medios, entre 200 y 300 soldados estadounidenses deben permanecer en el puesto avanzado de Al-Tanf en el sur de Siria.

La visita de Esper a Bagdad se produjo un día después de que Rusia y Turquía llegaron a un acuerdo que enviaría sus fuerzas a lo largo de casi toda la frontera noreste para llenar el vacío dejado cuando las fuerzas estadounidenses se retiren.

Según informes de la agencia, la policía militar rusa comenzó a desplegarse en la frontera de Siria con Turquía el miércoles, en virtud del acuerdo con Ankara para expulsar a los combatientes kurdos de la región.

Al explicar por qué Estados Unidos no hizo más para detener la acción militar turca en el noreste de Siria, Esper dijo que «fue muy claro antes de la incursión que ellos (los turcos) se comprometieron a hacer eso» y la decisión de retirar a las tropas estadounidenses desde el área se tomó después de que Erdogan tomó la decisión de cruzar a Siria.

«No estoy a punto de comenzar una guerra o atacar a un aliado de la OTAN», aclaró Esper.

La ministra de Defensa de Alemania, Annegret Kramp-Karrenbauer, pidió a principios de esta semana el establecimiento de una zona segura de seguridad controlada internacionalmente en Siria en cooperación con socios europeos, así como con Turquía y Rusia.

Cuando se le preguntó acerca de la propuesta alemana, Esper dijo que «es bueno para aquellos países que quieren intensificar y mejorar la seguridad en esa parte del mundo» y es particularmente bueno «que los socios europeos quieren intensificar y hacer más».

Sin embargo, la embajadora de EE. UU. Ante la OTAN, Kay Bailey Hutchinson, ya dijo a los periodistas un día antes de la reunión en Bruselas, que la participación de EE. UU. En una posible fuerza de vigilancia dirigida por Alemania en el noreste de Siria «no estaba en proceso».

La semana pasada, Esper dijo que presionaría a los aliados de la OTAN «para que tomen medidas diplomáticas y económicas colectivas e individuales en respuesta» a la incursión de Turquía.

El presidente francés, Emmanuel Macron, había denunciado anteriormente la incapacidad de la OTAN para reaccionar ante lo que llamó la «ofensiva» ofensiva de Turquía y dijo que era hora de que Europa dejara de actuar como un aliado menor cuando se trataba de Oriente Medio.

Aunque varios países europeos han suspendido sus ventas de armas a Turquía por su campaña militar en Siria, no hay ningún mecanismo en la alianza militar para sancionar a uno de sus miembros.

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