Número de bases militares «subcontadas» de Estados Unidos fueron contaminadas con agua ligada al cáncer


El Pentágono reveló estimaciones anteriores del departamento sobre la cantidad de instalaciones militares de Estados Unidos fueron contaminadas por la espuma contra incendios, que se ha relacionado con defectos de nacimiento y cáncer, no reflejaban la realidad.

Robert McMahon, subsecretario de defensa para el sostenimiento, anunció el miércoles que, después de una serie reciente de pruebas, se entregará un nuevo informe más preciso sobre la calidad del agua de las instalaciones militares al Secretario de Defensa Mark Esper en los próximos días.

«Creo que lo que verán en el informe es un número revisado superior a 401», dijo McMahon, según informó McClatchy DC.

Según un informe de 2018 del Departamento de Defensa, un total de 401 sitios militares dieron positivo por niveles «más altos que los permitidos» de sustancias per y polifluoroalquilo (PFAS), que se encuentran en un estado concentrado dentro de la espuma acuosa formadora de película ( AFFF) que utilizan los militares para apagar incendios de aviones.
El funcionario del Pentágono también aclaró que al determinar qué instituciones militares estaban contaminadas, los hallazgos revelaron que el departamento «no se contaba dentro de algunos de los sitios de la Guardia [Nacional]».

Aunque el informe anterior encontró que los esfuerzos de descontaminación le costarán al Pentágono más de $ 2 mil millones, se espera que los hallazgos adicionales aumenten los costos de limpieza asociados, además de los $ 22 millones ya gastados en la investigación de nuevas espumas contra incendios.

McMahon notó que se adoptó un AFFF viscoso recientemente desarrollado con concentraciones más bajas de PFAS para las misiones de entrenamiento. Sin embargo, la fórmula AFFF original, que se extiende por un área más rápida que la versión más reciente, sigue siendo el producto químico para neutralizar los incendios de los aviones.

Este anuncio se produce poco después de que McClatchy DC informara que hubo un aumento del 61% en los tratamientos de cáncer de vejiga, riñón y uréter entre los veteranos en los hospitales del Departamento de Asuntos de Veteranos entre los años fiscales 2000 y 2018. Cáncer de sangre; cáncer de hígado y pancreático; y los tratamientos para el cáncer de próstata también aumentaron 18%, 96% y 23%, respectivamente, en el mismo período. Con los niveles crecientes de diagnósticos y tratamientos de cáncer, muchos veteranos están preocupados de que los casos entre ellos y sus familiares estén relacionados con la espuma contra incendios.

Además de informar a los miembros actuales del servicio sobre qué instalaciones están contaminadas, también se espera que el próximo informe presente un marco para futuras opciones de atención médica financiadas por el departamento para los afectados.

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