Desde el bombardero Blackjack a el »Concorde soviético’ ‘: Legendarios aviones de Rusia dejados por el difunto diseñador jefe de Tupolev


Construido para mantener el ritmo de Estados Unidos e impulsar las prósperas aerolíneas de la URSS, sus aviones fueron una verdadera maravilla de ingeniería de la época. Recordamos los aviones más icónicos diseñados por Valentin Bliznyuk, quien murió a los 91 años.
Bliznyuk falleció el lunes, confirmó la oficina de diseño de Tupolev, ofreciendo sus condolencias a su familia. «Era un diseñador de aviones sobresaliente, un organizador talentoso, un líder y amigo receptivo y atento» que había hecho «una contribución invaluable a la industria aeronáutica rusa», dijo su homenaje.

Originario del este de Kazajstán, Bliznyuk se unió a la famosa oficina de diseño a principios de la década de 1950, años antes de la era dorada de la aviación soviética. Pero la Guerra Fría estaba en pleno apogeo, con el ejército buscando un bombardero estratégico capaz de llegar a la costa de Estados Unidos si estallaba una guerra nuclear total.

Tu-95
Como joven ingeniero de unos 20 años, Bliznyuk participó en el diseño y construcción del legendario avión turbopropulsor Tu-95, que se convertiría en una columna vertebral de la Fuerza Aérea Soviética y Rusa en las próximas décadas. Conocida por la OTAN como ‘Oso’, una referencia estereotipada al poder de Rusia, la Tu-95 realizó su primer vuelo en 1952 y entró en servicio cuatro años después.

A lo largo de su vida útil de décadas, el ‘Oso’ se actualizó repetidamente para cumplir con los requisitos de la guerra moderna. Su aviónica se volvió más sofisticada y el armamento más poderoso; Inicialmente construido para transportar bombas nucleares, el Tu-95 ha sido adaptado para disparar misiles de crucero Kh-101 de largo alcance.

Se espera que la Fuerza Aérea Rusa reciba su última variante, el Tu-95MSM, en los próximos años. Según los informes, se le proporcionará equipos electrónicos y de navegación avanzados, así como motores nuevos y más eficientes.

Tu-144
Aproximadamente dos décadas después de que el ‘Oso’ fuera comisionado, la era supersónica ha comenzado. Muchos en Occidente creían que los aviones de pasajeros capaces de viajar a Mach 2 o más rápido darían forma al futuro de los viajes aéreos, con la Unión Soviética siguiendo el ejemplo.

A medida que Francia y Gran Bretaña desarrollaron su propio jet, el famoso Concorde, el equipo de Tupolev, codirigido por Bliznyuk, trabajó en su propio proyecto civil innovador, que se conoció como el Tu-144.

El Tu-144 manifestó lo mejor de la destreza de fabricación de aviones soviéticos, pero su carrera de vuelo fue desafortunada. A medida que los diseñadores luchaban por lidiar con fallas y fallas de bolas de nieve, los precios más altos del petróleo durante la década de 1970 comenzaron a ponerse al día con la Unión Soviética.

Aunque sucedió mucho más tarde que en Occidente, la eficiencia del combustible se volvió crucial para Aeroflot, al igual que el rendimiento comercial del Tu-144. Fue retirado del servicio de pasajeros en 1978 luego de dos accidentes, pero a diferencia de su rival occidental, no resultó en ninguna muerte durante sus 55 vuelos regulares.
Tu-160
Bliznyuk finalmente fue impulsado a la fama a fines de la década de 1970 cuando fue nombrado diseñador jefe del proyecto supersónico insignia de Tupolev, el Tu-160. Fue diseñado para transportar y lanzar misiles pesados con capacidad nuclear después de violar las defensas aéreas de la OTAN en Mach 2.05.

El Tu-160 puede extender o barrer sus alas, una característica única que le permite volar con seguridad a velocidades supersónicas o subsónicas. Mientras que la OTAN lo llama ‘Blackjack’, los pilotos rusos prefieren un nombre más romántico: el ‘Cisne Blanco’, en referencia a su pintura anti-calor y su elegante diseño.

Siendo el avión militar supersónico más grande y pesado jamás construido, y el bombardero más rápido que se utiliza, el Tu-160 está listo para avanzar hacia el futuro. El programador de actualización Tu-160M comenzó a mediados de 2010 y el primer avión avanzado se lanzó en 2017

Además de construir nuevos aviones, Rusia modernizará seriamente sus aviones existentes, con esencialmente solo los cascos en su lugar. Se espera que los militares reciban el Tu-160M en 2021, dijo el Ministerio de Defensa a principios de este año.

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