El arma secreta de Bayer-Monsanto: Ex cabildero ecologista le dirá al mundo que su herbicida relacionado con el cáncer salvará el clima


A medida que Bayer se hunde más en una avalancha de demandas centradas en su mortal herbicida Roundup, la compañía está obteniendo un cambio de imagen muy necesario de un apóstata del Partido Verde decidido a posicionarlo como el antídoto contra el cambio climático.
La asediada corporación, plagada de demandas de clientes afectados por el cáncer desde que adquirió Monsanto el año pasado, contrató al ex parlamentario alemán del Partido Verde, Matthias Berninger, como vicepresidente senior de asuntos públicos y gubernamentales en enero. El antiguo ambientalista no ha perdido el tiempo en su esfuerzo por salvar a Bayer posicionándolo como la respuesta a nuestras oraciones sobre el cambio climático. Alejando la discusión de los efectos potencialmente mortales de Roundup en los humanos, Berninger ha estado haciendo rondas en los medios para promover los beneficios ambientales del herbicida.

¿Qué beneficios medioambientales, dices?

«Los datos prueban» que el glifosato, el principal químico en Roundup, es bueno para el clima, dijo Berninger al medio alemán Handelsblatt la semana pasada, explicando que mientras «la producción de glifosato es bastante intensiva en CO2», su «uso ahorra tres veces más CO2 ”en comparación con las tierras agrícolas con un tractor y un arado, un proceso que él explica arrojaría CO2 a través de su motor de combustión interna y liberaría el gas del suelo. De hecho, Berninger realmente lo tiene arado.

«Sería una ilusión creer que la agricultura estadounidense o brasileña volvería a arar», dijo, preparando y derribando a su hombre de paja retórica con despiadada eficiencia. Tampoco la agricultura orgánica sostendría un mundo hambriento de carne: para escucharlo decirlo, la humanidad debe expandir drásticamente las tierras de cultivo a expensas de la biodiversidad, o confiar en la ciencia de los cultivos, también conocido como Bayer

Los agricultores afectados por el cáncer después del uso prolongado de RoundUp pueden ver el asunto de manera diferente. Mientras que menos humanos vivos significan una menor huella de carbono para la especie, y menos agricultores vivos en particular significa menos emisiones producidas por la agricultura, se necesitaría un sociópata real para ampliar la idea de un «beneficio» para incluir menos competencia en el mercado para los agricultores cuya los vecinos han muerto de linfoma no Hodgkin inducido por Roundup. Pero si esto es lo que Berninger tiene en mente cuando describe los nebulosos «beneficios» del glifosato para los agricultores y el planeta no está claro, a pesar de que se hace referencia repetidamente a la evidencia científica de las virtudes del glifosato, el ex político se ha quedado callado sobre los detalles de cómo el químico beneficia al medio ambiente, simplemente insistiendo de varias maneras en que las «autoridades reguladoras independientes» han calificado el glifosato como «seguro en todo el mundo durante más de 40 años».

¿Qué autoridades independientes? Monsanto ha sido sorprendido escribiendo críticas «independientes» de fantasmas promocionando la seguridad de sus productos en el pasado. La Organización Mundial de la Salud declaró que el glifosato era «probablemente carcinogénico» en 2015, mientras que el estado de California declaró el químico «conocido por causar cáncer» en 2017. Y la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, que recientemente reafirmó «el glifosato no es un carcinógeno» a pesar de la corte los veredictos que se acumulan en sentido contrario, han sido acusados ​​durante mucho tiempo de estar «en la cama» con Monsanto, incluso (especialmente) por científicos previamente empleados por la agencia, que afirman que doblaron las reglas para dar luz verde al popular herbicida. Los reguladores no han evaluado si el glifosato es tóxico para las plantas porque ese es el propósito de un herbicida; de hecho, Monsanto ha hecho miles de millones vendiendo semillas genéticamente modificadas «listas para el roundup» para que los agricultores puedan cultivar cosechas que no morirán cuando están rociados con el herbicida. Se necesitaría una gimnasia lógica seria por parte de Berninger para describir esta ausencia de condena regulatoria como un sello de aprobación.

Pero el ex-verde quiere que el mundo sepa que Bayer es más que solo glifosato. Al promocionar el «potencial único de la compañía para ayudar a alcanzar los objetivos de sostenibilidad de la ONU», Berninger insinuó que «al promover la digitalización integral de la agricultura», la compañía podría eventualmente avanzar hacia el uso de menos «productos de protección de cultivos». Pero no muy pocos, él subrayó: “también esperamos que los políticos estén abiertos a la aprobación de la próxima generación de productos para la protección de cultivos que sean efectivos en cantidades aún más pequeñas

Haciendo el mal bien otra vez

«No tenemos que disculparnos por ganar dinero», dijo Berninger, una vez el miembro más joven del Bundestag, a Kölner Stadt-Anzeiger de Alemania a principios de este mes, insistiendo en que Bayer podría expiar los pecados ambientales del pasado mediante el logro de «objetivos de sostenibilidad». Uno de esos objetivos en su sitio web es enormemente vago, promete que la sostenibilidad ambiental es una prioridad (¡su CEO asumirá el título adicional de Director de Sostenibilidad en enero!) y se compromete a que Bayer finalmente alcanzará el 100% de neutralidad de carbono. La corporación también se ha comprometido a proporcionar «soluciones holísticas» a 100 millones de «pequeños agricultores en países de bajos y medianos ingresos» para «cultivar de manera más sostenible» y aumentar tanto los rendimientos como los ingresos.

Eso último suena bastante noble, pero uno debe preguntarse: ¿dónde encajan los agroquímicos (neutros en carbono) con los métodos de cultivo sostenible u holístico? Pequeños agricultores de la India, donde Monsanto ha sido culpado por cientos de miles de suicidios provocados por las deudas contraídas por el alto precio de las semillas y pesticidas de la compañía, a Brasil, donde la compañía se doble por cobrar regalías de la venta de cultivos cultivados con sus semillas fuertemente reguladas, están tratando de alejarse de los productos Monsanto. Bayer podría pensar que su asistencia «ayudará a que más personas prosperen dentro de los límites planetarios», pero incluso su personal de relaciones públicas sabe que el nombre Monsanto es tan tóxico como sus productos: «las asociaciones con organizaciones públicas, privadas y locales son clave para abordar las necesidades de los pequeños agricultores de manera integral «, Admite.

Bajo la dirección de Berninger, Bayer se unió a una alianza de más de 200 compañías llamada Coalición Brasileña para el Clima, los Bosques y la Agricultura, envolviéndose en la preocupación por la selva amazónica (tal vez como una distracción de los murmullos de descontento entre los agricultores brasileños, que perdieron el mes pasado en un pago de $ 2 mil millones después de que un tribunal revocó un fallo a favor de Monsanto). Este grupo heterogéneo ha pedido al gobierno brasileño que tome el control de la destrucción de la Amazonía, alegando que alrededor del 90 por ciento de la tala es ilegal, aunque su objetivo es menos poner fin a la devastación que poner a Brasilia a cargo. De hecho, Bayer no está remotamente interesado en terminar con la tala de las tierras de la selva tropical para dar paso al cultivo de soja que alimenta el consumo mundial de carne que se dispara. Según Berninger, el papel de Bayer consistirá en impulsar la «innovación» en la «intensificación sostenible», es decir, cultivar más soja por hectárea en tierras de la selva tropical, presumiblemente con la ayuda del glifosato, con la esperanza de que finalmente se necesite menos tierra.

Las selvas tropicales no son lo único que Bayer se ha comprometido a rescatar a su manera especial. Después de que lo atraparan en secreto financiando dos estudios alemanes sobre el glifosato en octubre, la compañía cambió el guión y anunció que había comenzado a hacer campaña por la transparencia en el cabildeo. Desde entonces, Berninger ha pedido una ley de transparencia del lobby «como las que existen en los EE. UU.», El país donde el cabildeo está tan desastrosamente desregulado, una congresista novata que expone la ilegalidad de la industria puede volverse viral, repetidamente, y donde una broma de larga data requiere los políticos deben usar los logotipos de sus mayores patrocinadores en su ropa a la manera de los conductores de autos de carrera

Encargado de la tarea aparentemente imposible de lavar el verde de una compañía ampliamente considerada como una de las más malvadas del planeta, Berninger está a la altura de las circunstancias, enmarcando a Bayer como un defensor de la selva tropical y un abanderado de las prácticas agrícolas modernas. Pero nadie sabe si la corporación que actualmente está siendo demandada por los agricultores de Canadá a Australia podrá hacerse pasar por su salvador, especialmente con países enteros, Austria se convirtió recientemente en la primera en la UE, pateando su herbicida de glifosato estrella. E incluso si Berninger es capaz de convocar suficiente charla climática para convencer a las autoridades relevantes de que Roundup es un soldado noble en la lucha contra el calentamiento global, Monsanto tiene suficientes esqueletos en su armario para mantener incluso al más hábil hombre de relaciones públicas corriendo en círculos hasta que los glaciares se derritan.

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