La OMS advierte que el nuevo coronavirus relacionado con el virus mortal del SARS podría estar detrás del brote de neumonía en China


Un nuevo virus emergente relacionado con el mortal patógeno del SARS podría estar provocando un brote repentino de neumonía en China, donde docenas han sufrido enfermedades extremas en las últimas semanas, según la agencia de salud de la ONU.

La serie de casos de neumonía grave puede estar relacionada con una familia de microbios conocidos como «coronavirus», dijo el miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS), y agregó que necesitaría recopilar más datos para confirmar la sospecha.

«La información inicial sobre los casos de neumonía en Wuhan … señaló un coronavirus como un posible patógeno causante de este grupo», dijo la OMS en un comunicado, refiriéndose a una ciudad en el este de China donde se han observado 59 casos de neumonía en el mes pasado.

Los coronavirus abarcan una amplia gama de enfermedades, desde el resfriado común hasta el SARS, la enfermedad respiratoria mortal que arrasó a docenas de países en una serie de brotes a principios de la década de 2000.

Aunque los investigadores chinos han descartado el SARS en el brote reciente, así como la gripe aviar, el adenovirus y otras infecciones respiratorias comunes, la OMS dijo que un «nuevo coronavirus» actualmente desconocido para la ciencia podría estar funcionando. A diferencia del SARS, que se propaga con relativa facilidad, los científicos chinos dicen que el nuevo error no parece ser excepcionalmente contagioso, una señal de que otro culpable está detrás del aumento de la neumonía.

La misma enfermedad también puede haberse extendido a Hong Kong y Corea del Sur, con informes similares de infecciones respiratorias de personas que recientemente viajaron a Wuhan. Quince de estos pacientes están siendo tratados en Hong Kong, con solo un caso conocido en Corea del Sur.

Debido a la erupción de infecciones, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Emitieron una alerta el miércoles instando a los médicos de todo el mundo a estar atentos al nuevo coronavirus, especialmente en pacientes que presentan síntomas similares a la neumonía.

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