El papel de Qassem Soleimani en la guerra siria

El difunto comandante de la fuerza élite Quds de Irán, el mayor general Qassem Soleimani, fue una de las figuras militares más conocidas en la Guerra de Siria; Sin embargo, su papel en el conflicto es a menudo mal entendido.

Esto fue evidente después de la muerte de Soleimani el viernes 3 de enero, cuando las agencias de noticias y los presuntos «expertos» de Irán describieron al difunto general como el «autor intelectual» de las operaciones del gobierno sirio durante la guerra.

Movilización

No hay duda de que Soleimani desempeñó un papel importante en la guerra, especialmente cuando las operaciones del gobierno sirio se basaron en combatientes de facciones paramilitares musulmanas chiítas como Liwaa Fatemiyoun, Kata’eb Hezbollah, Kata’eb Al-Imam ‘Ali y el Hezbolá libanés y sirio.

Soleimani a menudo movilizaba a estas facciones chiítas antes de las ofensivas (por ejemplo, Alepo, Dara’a, este de Homs) y luego visitaba el campo de batalla antes de desaparecer entre Siria e Irak. Cuando Soleimani aparecía en estos frentes de batalla, era considerado el líder de las próximas ofensivas, a pesar de que no siempre era el caso.

De hecho, según un oficial del Ejército Árabe Sirio que sirvió a lo largo de la frontera entre Siria y Líbano entre 2011 y 2015, Soleimani nunca fue visto en ninguna parte de la zona, pero se cree que jugó un papel en las ofensivas de Al-Qusayr / Tal Kalakh y Qalamoun. Lo mismo se diría más tarde cuando se presentó en el sur de Alepo (finales de 2015) y el norte de Dara’a (2014), dos operaciones que tuvieron una gran presencia de fuerzas paramilitares chiítas.

Con Soleimani, los asesores militares iraníes en Siria podrían usar estos paramilitares unificados para llevar a cabo sus objetivos militares.

Conceptos erróneos

El comandante de la Fuerza Quds a menudo se considera el hombre detrás de las operaciones militares en Alepo y el este de Ghouta; Sin embargo, esto no era del todo cierto. Por ejemplo, la operación de Alepo del Ejército Árabe Sirio en 2016, que se concentró en la parte oriental de la ciudad, no fue dirigida por Soleimani, y mucho menos por las Fuerzas Armadas iraníes.

Si bien elementos de Hezbollah y paramilitares iraquíes jugaron un papel en la ofensiva del este de Alepo, no fueron las fuerzas principales.

Las unidades principales fueron las Fuerzas Tigre, la Brigada de Halcones del Desierto (ahora extinta), la Guardia Republicana y varios batallones del Ejército Árabe Sirio, las Fuerzas de Defensa Nacional y el Hezbolá sirio. Estas fuerzas sirias estaban tomando órdenes de sus propios líderes, que estaban en salas de batalla con los militares rusos.

El hecho es que, cuando el Ejército Árabe Sirio participó en cualquier ofensiva después de septiembre de 2015, fue planificado y coordinado por las Fuerzas Armadas rusas.

General de campo

El éxito de Soleimani en unir y organizar fuerzas en Siria se pudo ver más tarde en sus operaciones en el campo de batalla, que tuvieron resultados mixtos.

Si bien las ofensivas de Al-Qusayr y Qalamoun de Hezbolá tuvieron éxito, parecía que cuando Soleimani no confiaba únicamente en el grupo libanés para las operaciones, tendrían resultados diferentes.

Por ejemplo, la primera vez que Liwaa Fatemiyoun dirigió una operación en Siria, tuvo lugar en la Gobernación de Dara.

Antes de la ofensiva, Qassem Soleimani fue fotografiado con las fuerzas en el norte de Daraa; lanzarían un ataque poco después de que apareciera el comandante iraní. Sin embargo, la ofensiva del norte de Dara en 2014 no fue un éxito y terminó con resultados mixtos y muchas bajas.

El comandante de la Fuerza Quds luego trabajaría con Hezbolá en el oeste de Damasco, donde el grupo libanés logró rodear el poblado estratégico de Al-Zabadani, en la cima de la montaña, cerca de la frontera libanesa.

La operación de Zabadani enfrentaría una reacción internacional, ya que Hezbollah y la 4° División Blindada del Ejército Árabe Sirio fueron criticados por asediar a Al-Zabadani y Madaya. Posteriormente, los gobiernos iraní y turco acordaron un alto el fuego en esta área, junto con las ciudades predominantemente chiítas de Kafraya y Al-Fou’aa en la gobernación de Idlib.

Durante los próximos años (2015-2017), Soleimani y los militares iraníes se concentraron en levantar los asedios en los poblados chiíes de Al-Zahra’a y Nubl en el norte de Alepo y Kafraya y Al-Fou’aa en Idlib.

La ofensiva del norte de Alepo se levantó primero, ya que las unidades del ejército sirio y las fuerzas paramilitares chiíes avanzaron rápidamente al norte de la capital provincial para levantar el asedio de tres años en Al-Zahra’a y Nubl. En este raro caso, tanto los mandos militares rusos como los iraníes trabajaron juntos para planificar la operación.

Tras el éxito en el norte, Soleimani dirigió su atención a Kafraya y Al-Fou’aa, que fueron atacados por grupos como Jund Al-Aqsa (ahora extinto), Jabhat Fateh Al-Sham (ahora el grupo terrorista Hay’at Tahrir Al-Sham ), y el “Ejército Sirio Libre”.

La ofensiva del sur de Alepo tuvo resultados mixtos, ya que los paramilitares chiítas pudieron capturar un terreno al este de la carretera Alepo-Idlib. Sin embargo, la ausencia de la Fuerza Aérea rusa demostraría ser un factor importante cuando Jabhat Fateh Al-Sham lanzó una contraofensiva a gran escala para retomar el poblado clave de Tal Al-isEis.

Una vez que se detuvo la ofensiva del sur de Alepo, los asesores iraníes en Siria volvieron su atención a ayudar a asegurar la frontera con Irak. Los asesores iraníes y rusos en Siria volverían a trabajar juntos durante la campaña del este de Siria (2016-2018), con el ejército sirio liderando el camino desde Palmira a la ciudad fronteriza de Albukamal.

Durante este tiempo, las fuerzas iraníes en Siria comenzarían a trasladar sus bases al Aeropuerto Militar T-4 al oeste de Palmira y, finalmente, a Albukamal.

Últimos años

Durante los últimos años de la guerra siria, se vio muy poco a Soleimani, ya que la mayoría de las fuerzas paramilitares chiítas trasladaron sus operaciones a la frontera iraquí y el ejército sirio y el ejército ruso se concentraron en las gobernaciones de Idlib, Dara’a y Damasco.

A pesar de la ausencia de operaciones de campo, las Fuerzas Armadas iraníes y sus milicias aliadas se encontrarían bajo ataques mensuales de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), que continuaron atacándolos hasta la ejecución de Soleimani a principios de este mes.

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