Ejército de Estados Unidos describen el escape »milagroso» de la base militar en Irak atacada por Irán


Las tropas en la base aérea iraquí que sufrieron la peor parte del primer ataque directo de misiles de Irán contra las fuerzas estadounidenses dijeron que estaban sorprendidos por su intensidad y agradecidos por salir ilesos.

La magnitud del daño en la base de Ain al-Asad mostró la capacidad destructiva de Irán en un momento en que los funcionarios estadounidenses dicen que todavía están preocupados de que grupos respaldados por Irán en toda la región puedan lanzar ataques contra los Estados Unidos.

«Es milagroso que nadie haya resultado herido», dijo el lunes el teniente coronel Staci Coleman, oficial de la fuerza aérea de EE. UU. Que dirige el aeródromo, en la vasta base en el desierto del oeste de Anbar en Irak, donde se desplegaron 1.500 estadounidenses.

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¿Quién cree que les lanzarán misiles balísticos … y no sufrirán bajas? »

El ataque del 8 de enero se produjo horas después de que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, dijera que Estados Unidos debería esperar represalias por el asesinato del comandante militar iraní Qassem Soleimani en un ataque con aviones no tripulados en Irak la semana anterior.

El asesinato aumentó los temores de una nueva guerra en el Medio Oriente, pero Estados Unidos, Irak y otros países con tropas en la base dijeron que nadie resultó herido. Los líderes militares estadounidenses han dicho que fue gracias a los comandantes en el terreno, no a la buena voluntad de Teherán.

En un sitio, un misil de crucero había dejado un gran cráter e incineró viviendas hechas con contenedores de envío.

Se volcaron paredes de hormigón pesado y los contenedores de envío se destrozaron y carbonizaron junto con contenidos como bicicletas, sillas y otros muebles. Varios soldados dijeron que uno de ellos había estado muy cerca de ser volado dentro de un refugio detrás de los muros de la explosión.

Casi una docena de misiles alcanzaron la base aérea, donde las fuerzas estadounidenses llevaron a cabo «planes de dispersión» para mover soldados y equipos a una gama de áreas fortificadas separadas entre sí.

Estados Unidos no tenía defensas aéreas Patriot en la base, lo que incumbía a los comandantes locales a proteger a sus tropas.

«Recibimos una notificación de que podría haber un ataque unas horas antes, así que habíamos movido el equipo», dijo el sargento del personal de EE. UU. Tommie Caldwell.

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