Los astrónomos no pueden descartar que los sensores puedan haber visto naves de ataque en llamas en un sistema solar distante


La red de sensores del Observatorio de ondas gravitacionales del interferómetro láser (LIGO) diseñada específicamente para detectar ondas gravitacionales ya ha detectado al menos dos colisiones de estrellas de neutrones ultradensas, pero nunca ha detectado un fenómeno conocido como ondas gravitacionales de explosión, hasta ahora.

Los detectores de ondas gravitacionales LIGO y Virgo informaron una «explosión» inesperada de ondas gravitacionales el 14 de enero, posiblemente por primera vez, confirmó la base de datos de eventos de candidatos de ondas gravitacionales de GraceDB.

El evento, clasificado como «S200114f», produjo un pequeño «pop» apenas observable tras la detección a cientos de años luz de la Tierra.

A diferencia de las ondas gravitacionales tradicionales, que se pueden observar al colisionar dos agujeros negros, o la fusión de las estrellas de neutrones, se cree que las ondas gravitatorias de estallido están relacionadas con eventos de supernovas y estallidos de rayos gamma, este último ocurre cuando la colisión de neutrones distantes las estrellas disparan rayos de energía concentrada lejos y lejos de los núcleos de las estrellas, volviéndose visibles como «gigantescos y breves reflectores alejándose de la colisión».

Reaccionando a las noticias, los nerds científicos entusiasmados comenzaron a especular sobre la fuente de la señal, y muchos se preguntaron si provenía de Betelgeuse, una estrella supergigante roja en la constelación de Orión a unos 700 años luz de distancia, que es una de las estrellas visibles más brillantes en el cielo nocturno.

Los usuarios estaban divididos sobre lo que significaba la explosión, y algunos informaron que Betelgeuse ahora era «visiblemente más brillante» que Bellatrix, otra estrella brillante en la constelación de Orión. Otros incluso especularon que esto significa que Betelgeuse podría haberse convertido en supernova. «Si lo hace, su cielo nocturno se volverá muy interesante por un tiempo», señaló un usuario.

En última instancia, la mayoría de los astrónomos se mantienen cautelosos, lo que indica que el evento incluso pudo haber sido una falsa alarma, con errores de medición de este tipo que se producen una vez cada cuarto de siglo más o menos. En cualquier caso, aunque LIGO instó a la precaución sobre sacar conclusiones precipitadas sobre el evento, también notaron que lo que se descubrió podría ser «algo completamente nuevo».

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