La Fuerza Aérea de Israel inaugura el segundo escuadrón de aviones de combate F-35I


El 116 ° escuadrón «Leones del Sur» se unirá a la 140 ° unidad «Águila Dorada» el jueves para convertirse en el segundo grupo oficial de aviones de combate sigilosos Adir de la Fuerza Aérea Israelí (IAF).

El comandante de la IAF, general de división Amikam Norkin, funcionarios del fabricante de F-35 Lockheed Martin, así como funcionarios afiliados a la IAF, asistirán a la inauguración del segundo escuadrón de F-35 del servicio en la base aérea de Nevatim en el sur de Israel, informo Jerusalén Post .

Según Israel Defense, los primeros dos F-35I para el 116 ° escuadrón llegaron a la base de Nevatim en noviembre de 2019, lo que eleva el conteo total de F-35 del país a 20 aviones. Se espera que varios F-35 del escuadrón «Golden Eagle» sean transferidos a la unidad más nueva hasta que lleguen más aviones.
Gary North, vicepresidente de Lockheed Martin para los requisitos del cliente y un general retirado de la Fuerza Aérea de EE. UU., Visitó Israel en diciembre de 2019 y se reunió con miembros del Ministerio de Defensa y la Fuerza Aérea de Israel para discutir la compra de F-35 adicionales.

El gobierno ha recibido actualmente 20 de las 50 variantes F-35I de Lockheed Martin requeridas para llevar a ambos escuadrones a su capacidad. Se espera que otros seis sean entregados a Israel en 2020, según el Jerusalem Post. El F-35I es una versión especializada del F-35A utilizada por la Fuerza Aérea de los EE. UU. Y varias otras fuerzas aéreas de todo el mundo, diseñada para operar desde pistas regulares.

Durante el tiempo de la visita de North, el Times de Israel informó que Tel Aviv estaba deliberando sobre si adquirir aviones Adir adicionales de Lockheed Martin o comprar el F-15X de Boeing: un modelo mejorado del F-15 que es menos avanzado técnicamente y no tan sigiloso como su contraparte F-35, pero es capaz de transportar más municiones.
«El sigilo que permite a los pilotos ir a donde necesiten ir, con la seguridad de que … ningún otro avión puede proporcionar», le da una ventaja al jet Lockheed Martin, argumentó North el 17 de diciembre durante una conferencia con los periodistas. El F-15 fue construido originalmente por McDonnell Douglas, que ahora forma parte de Boeing. También reveló que la entrega de los 30 F-35I restantes de Israel podría acelerarse debido a la negativa de los EE. UU. A enviar los F-35 de Turquía por la compra de Ankara del sistema de defensa antimisiles S-400 ruso.

La IAF, que se atribuyó el crédito como el primer país en llevar a cabo una huelga con el caza furtivo F-35 en mayo de 2018, también contó con varios F-35I en su reciente serie de ejercicios conjuntos Bandera Azul Israel con más de mil personas de los EE. UU., Alemania , Italia y Grecia en noviembre de 2019.

El Jerusalem Post informó que Lockheed Martin ha reducido recientemente el costo por avión a $ 79.7 millones, pero, según Israel Defense, el contratista está dispuesto a reducir el precio a $ 77.9 millones por F-35 si Tel Aviv realiza pedidos adicionales.

Se espera llegar a una decisión sobre si el tercer escuadrón contará con F-35 adicionales o aviones de combate F-15X de Boeing después de las próximas elecciones generales de Israel en marzo.

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