La industria espacial de Rusia propone una flota de aeronaves para una misión crítica


Aunque el uso de aeronaves disminuyó significativamente a mediados del siglo XX gracias a las capacidades cada vez mayores de los aviones, la forma única de tecnología de transporte aéreo ha tenido un renacimiento en los últimos años gracias al renovado interés en múltiples países, incluida Rusia.

El Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin ha propuesto la creación de una flota de diez aeronaves modernas para participar en operaciones de búsqueda y rescate en situaciones de emergencia emanadas del nuevo Cosmódromo Vostochny en el Lejano Oriente de Rusia.

La propuesta, publicada en el sitio web del centro, dice que las especificaciones técnicas de las aeronaves incluyen una eslinga para el transporte de la cápsula de aterrizaje del Oryol, la nave espacial tripulada de próxima generación actualmente en desarrollo por la Corporación Espacial y Espacial Energiya de Rusia.

Las tareas de las aeronaves también incluirán la evacuación de las tripulaciones en caso de aterrizaje en el agua. Se propone albergar las aeronaves en dos aeródromos separados: uno en el Cosmodrome de Vostochny y otro en la isla de Sakhalin o en la península de Kamchatka.

La propuesta estima que el desarrollo y la producción de la primera aeronave costarán 2.800 millones de rublos (unos 45 millones de dólares estadounidenses) y demorarán entre tres y medio y cuatro años en completarse. Se espera que las aeronaves restantes corran 1.7 mil millones de rublos cada una ($ 27.4 millones).
El verano pasado, Igor Verkhovsky, un alto funcionario de la corporación Energiya, advirtió que las cuadrillas del programa Oryol podrían enfrentar un peligro mortal en caso de un lanzamiento fallido del Vostochny Cosmodrome debido a la falta de capacidades suficientes de búsqueda y rescate en el Lejano Oriente de Rusia. Roscosmos prometió encontrar una solución a este problema. En julio de 2019, la Oficina de Diseño de Hidroalas Centrales de Alekseyev propuso la reactivación del Ekranoplan, el vehículo masivo de efecto suelo inventado por ingenieros soviéticos capaces de deslizarse sobre la superficie del agua a altas velocidades, para proporcionar a la agencia espacial rusa la capacidad necesaria de búsqueda y rescate. La oficina de diseño calculó que su proyecto podría demorar hasta cinco años en despegar.

La propuesta para la creación de una nueva clase de aeronaves no es nueva. Los ingenieros rusos y extranjeros de diversos sectores han estado trabajando en una variedad de diseños de aeronaves durante más de una década, con Augur RosAeroSystems diseñando el Atlant-30, una aeronave masiva con una capacidad de carga de hasta 16 toneladas con un gran potencial de uso por parte de Militares rusos y en el Ártico. Los ingenieros también han desarrollado el complejo aerostático móvil Peresvet, un sistema de aerostato no tripulado con una carga útil más pequeña de 300 kg capaz de proporcionar comunicaciones de radio de largo alcance, monitoreo y reconocimiento.

En desarrollo durante la mayor parte de la última década, el proyecto de nave espacial tripulada parcialmente reutilizable de próxima generación de Oryol es un componente crucial en los ambiciosos planes del sector espacial ruso para enviar cosmonautas a la Luna y a Marte. Se espera que el proyecto comience vuelos de prueba tripulados a la Estación Espacial Internacional en 2025, con un sobrevuelo a la Luna establecido para 2029, y un alunizaje planeado actualmente para 2030.

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