India planea obtener nuevas fragatas de Rusia mientras Estados Unidos amenaza a la India con sanciones por la compra del sistema de misiles S-400


A pesar de la modernización de la industria de defensa de la India, la cooperación militar indo-rusa sigue siendo fuerte, y dos fragatas de la clase Talwar serán entregadas a Nueva Delhi en 2024. ¿Pero podría intervenir la competencia de los Estados Unidos?
Como parte de un acuerdo de $ 2.2 mil millones con Moscú, el par de buques de guerra, actualmente en construcción en el Astillero Yantar en Kaliningrado, se entregará en dos años, y se construirán dos fragatas adicionales a nivel nacional en el Astillero Goa de India bajo un acuerdo de transferencia de tecnología.

Relación construida durante décadas
Los lazos navales de la India con Rusia se remontan a mediados de la década de 1960 cuando, después de la guerra de Indochina de 1962, el gobierno se embarcó en un plan para la modernización de la defensa después de sufrir una humillante derrota.

Sin embargo, los esfuerzos de Nueva Delhi para solicitar el interés de Estados Unidos y Gran Bretaña durante la Guerra Fría no tuvieron éxito, por lo que India recurrió a la Unión Soviética, lo que provocó el rápido desarrollo de los lazos navales indo-soviéticos. El apoyo soviético durante la guerra de 1971 con Pakistán luego estableció firmemente lazos de defensa indo-rusos y allanó el camino para la cooperación futura

En los 50 años transcurridos desde entonces, India ha recibido un crucero combinado de clase Kiev y portaaviones (la primera clase de portaaviones de ala fija construida por la URSS), destructores, fragatas furtivas, submarinos convencionales y nucleares, aviones de reconocimiento marítimo y helicópteros navales de Rusia . De hecho, se estima que el 70 por ciento del equipo de defensa de la India es de origen ruso o soviético.

Esto significa que dos generaciones de militares de la India han entrenado, operado y mantenido equipos rusos, un hecho que todavía influye en la preferencia duradera por las máquinas fabricadas en Rusia y en un acuerdo de beneficio mutuo para los países.

Indigenización y nuevas fronteras.
Sin embargo, más recientemente, India se ha centrado en la modernización e indigenización de su propia tecnología de defensa estratégica en la construcción naval, pasando de ser una «armada del comprador» a una «armada del constructor».

La naturaleza de la cooperación de defensa de la India con Rusia, por lo tanto, también ha evolucionado de una simple relación de «comprador-vendedor» a una de investigación, desarrollo y producción conjunta de tecnologías y sistemas avanzados.

Tome el misil antibuque BrahMos, por ejemplo. Considerado como el misil de crucero más rápido del mundo, es uno de los mayores éxitos de esta investigación indo-rusa. Otras empresas conjuntas entre Moscú y Nueva Delhi incluyen el desarrollo de aviones de combate de quinta generación, así como la producción nacional india del helicóptero naval Kamov Ka-31, tanques T-90 y aviones Su-30MKI.

Significativamente, con la excepción de las dos fragatas de clase Talwar en construcción en el astillero Yantar de Rusia, todas se construirán en el país en India, una señal de que la industria de construcción naval del país realmente ha alcanzado la mayoría de edad.

¿Busca proveedores alternativos?
Como el principal importador mundial de armas, India ha sido cortejada por otros proveedores mundiales importantes y recibió ofertas de equipos de defensa de última generación de Israel, Francia, el Reino Unido y los Estados Unidos, todos los cuales han estado interesados ​​en promover estrategias asociaciones con Nueva Delhi en la región del Indo-Pacífico.

Washington declaró a la India un «gran socio de defensa» en 2016, pero esa asociación se ha enfrentado al obstáculo de superar los problemas de interoperabilidad y compatibilidad, dado el uso bien establecido de los sistemas de fabricación rusa. En ese sentido, no parece que Estados Unidos supere a Rusia como el principal socio de defensa de Nueva Delhi en el futuro cercano.

Estados Unidos también amenazó a India con sanciones por un acuerdo importante con Moscú para adquirir un lote de sistemas de defensa antimisiles S-400, aunque todavía no ha impuesto ninguna medida a Nueva Delhi.

El fuerte interés de otros países brinda a las fuerzas de la India tanto una oportunidad como un desafío. Si bien diversos equipos presentan algunas dificultades en términos de integración de tecnología y mantenimiento, también brindan ventajas cruciales sobre su adversario regional, China, que no tiene el mismo acceso a esta tecnología.

Por lo tanto, la India ha introducido selectivamente nuevos equipos de múltiples fuentes, incluidos helicópteros de múltiples funciones y aviones de reconocimiento marítimo P-8I de los EE. UU., Submarinos clase Scorpene de Francia y sistemas de armas israelíes.

Sin embargo, la mayor parte del equipo superior de la armada india todavía tiene un fuerte vínculo ruso, ya que se construyó en Rusia o tuvo una fuerte influencia del diseño ruso, y Washington todavía no está pisándole los talones a Moscú.

La preferencia de India por las plataformas y equipos navales rusos continúa a pesar de los sólidos esfuerzos de indigenización y acceso a muchas opciones alternativas, y es una garantía de que la próxima generación de personal naval indio continuará manejando plataformas y equipos rusos.

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