Bagdad está bloqueando el despliegue de los sistemas de defensa aérea Patriot de Estados Unidos en Irak

Bagdad está bloqueando el despliegue de los sistemas de defensa aérea Patriot de Estados Unidos en Irak
El Pentágono está tratando de mover una batería de Arabia Saudita, pero está atascada en Kuwait ya que los iraquíes no lo permitirán.

Trump había estado pensando en asesinar a Soleimani durante 7 meses, pero no se había asegurado de que las tropas estadounidenses en Irak, Bahrein, Jordania y Kuwait tuvieran defensas antimisiles antes de que lo hiciera. Sin embargo, hubo muchas defensas aéreas estadounidenses para las instalaciones petroleras sauditas.

La historia es del 30 de enero. Se escapó por las grietas en ese momento, pero sigue siendo relevante. Irak aún no ha otorgado permiso. De hecho, dado que Iraq está tratando de hacer que los estadounidenses se vayan, ¿cuál sería el punto de permitir que ingresen más de sus activos?

Tal vez si Estados Unidos estuviera dispuesto a defender el espacio aéreo iraquí de los ataques ilegales israelíes contra Irak del tipo que vimos el año pasado, Bagdad pensaría de manera diferente, pero eso nunca va a suceder.

El Jerusalem Post explica que el Pentágono está tratando de mover una batería de Arabia Saudita, pero está atascado en Kuwait ya que los iraquíes no lo dejarán entrar.

El ejército de EE. UU. Quiere enviar unidades de misiles tierra-aire Patriot a Irak a raíz de ataques sin precedentes de misiles balísticos iraníes dirigidos a las fuerzas estadounidenses en el país a principios de este mes, que según el Pentágono causaron docenas de lesiones además de daños significativos a las instalaciones en la base aérea de Al Asad. Sin embargo, el gobierno de EE. UU. Todavía necesita el permiso de las autoridades en Irak para hacerlo, aprobación que hasta ahora no se ha recibido, algo que Tyler Rogoway de The War Zone había planteado como un problema probable inmediatamente después de los ataques de Irán. Las discusiones sobre el posible despliegue de la defensa aérea están en curso, pero se producen en medio de intentos de ciertas facciones iraquíes para asegurar la retirada de todas las tropas estadounidenses del país.

El secretario de Defensa de los EE. UU., Mark Esper, y el presidente del Estado Mayor Conjunto, general del ejército de EE. UU., Mark Milley, explicaron la situación en respuesta a una pregunta de Jennifer Griffin de Fox News en una conferencia de prensa el 30 de enero de 2020. Hubo informes la semana pasada de que el ejército de los Estados Unidos estaba considerando desplegar sistemas patriotas en Irak. Ha habido una creciente atención en la prensa y entre el público en general sobre el tema de las defensas aéreas y de misiles estadounidenses en el país después de que se descubrió que no existían tales activos cuando Irán disparó una ráfaga de misiles balísticos contra las fuerzas estadounidenses en Al Asad , así como el Aeropuerto Internacional de Erbil, el 7 de enero. Esos ataques habían sido en represalia por la decisión de Estados Unidos de matar a Qasem Soleimani, entonces jefe de la Fuerza Quds de Irán, el 3 de enero.

El general Milley dijo a los periodistas en la conferencia de prensa que el gobierno de los Estados Unidos está «trabajando con el gobierno iraquí» en el posible despliegue de Patriot. «La mecánica de todo esto debe ser resuelta, y eso está en curso», dijo Milley, y agregó que definitivamente sentía que había una necesidad de sistemas de defensa aérea y de misiles en Irak.

Ni Milley ni Esper ofrecieron detalles sobre cuántas baterías Patriot estaban buscando enviar a Irak o dónde podrían ubicarse. Una batería típica del Patriot del Ejército de los EE. UU. Incluye hasta ocho lanzadores montados en un remolque, un radar multifunción AN / MPQ-65 y un equipo de control de incendios, comunicaciones y otros equipos de apoyo necesarios. Los AN / MPQ-65 son capaces de buscar y rastrear amenazas potenciales, así como también indicar el misil del sistema para atacarlos.

También hay una variedad de interceptores disponibles para usar con el sistema Patriot. El último interceptor PAC-3 Missile Segment Enhancement (MSE), que entró en producción a velocidad completa en 2018, es un diseño mejorado de golpe a muerte, lo que significa que destruye la amenaza entrante al golpearlo físicamente, en lugar de usar un explosivo cabeza armada. El PAC-3 MSE, del que puede leer más en este artículo anterior de War Zone, es muy adecuado para atacar misiles balísticos tácticos de corto alcance, como los que Irán empleó en sus ataques dirigidos a las fuerzas estadounidenses en Irak a principios de este mes.

No importa cuál sea el tamaño o la composición de la fuerza proyectada, las conversaciones con las autoridades iraquíes están indudablemente llenas de tensión, dado que los llamados a que todas las fuerzas estadounidenses se retiren de ciertas facciones con el parlamento del país, especialmente los partidos pro iraníes, así como los El primer ministro interino del país, Adil Abdul-Mahdi. «El intento de las tropas [estadounidenses] de desplegar sistemas de misiles Patriot en sus bases para reforzar sus capacidades de combate es rechazado y considerado una violación de nuestra soberanía», según los informes, Karim Alawi, miembro del comité de seguridad y defensa del Parlamento iraquí dijo a Bagdad Today la semana pasada.

La posibilidad de que las tensiones diplomáticas fueran al menos parte de la razón por la cual Estados Unidos no había desplegado Patriotas en Irak antes o después de los ataques con misiles iraníes es algo que Tyler Rogoway de la Zona de Guerra había planteado en Twitter casi inmediatamente después.

Dada la decisión unilateral del gobierno de Estados Unidos de matar a Soleimani en suelo iraquí, los políticos iraquíes y otros funcionarios del gobierno que ya están predispuestos a desconfiar de la presencia militar de Estados Unidos en el país también pueden tener dudas sobre si algún patriota estadounidense podría representar una amenaza para las fuerzas iraquíes. en el futuro, si las relaciones se deterioran aún más.

El ejército de EE. UU. Ya ha detenido las entregas de armas, municiones y otros equipos militares, incluidos los artículos relacionados con la flota de aviones de combate F-16IQ Viper de fabricación estadounidense del país, hasta el momento en que «el medio ambiente en Irak sea lo suficientemente seguro como para reanudar» esos envíos, informó Inside Defense el 27 de enero. Al mismo tiempo, el gobierno iraquí sí anunció la reanudación de las operaciones combinadas con los Estados Unidos y otras fuerzas de la coalición contra los terroristas de ISIS, que fueron suspendidas después del ataque de Soleimani, el 30 de enero.

Por su parte, el gobierno de los Estados Unidos ha negado repetidamente que tenga planes de retirarse por completo de Irak. Aún así, ha habido indicios de que los funcionarios estadounidenses pueden estar considerando retirarse o reorganizar las fuerzas dentro del país.

«Nos hemos reducido a 5.000 soldados [en Irak] y estamos bajando», había escrito el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en un Tweet el 29 de enero. También hubo una serie de eventos particularmente extraños a principios de enero, en los que los oficiales militares de los Estados Unidos aparentemente inadvertidamente envió una carta a sus homólogos iraquíes para los preparativos de discusión para la eliminación de al menos algunas tropas estadounidenses.

Si bien el tema de la aprobación iraquí para el posible despliegue de Patriot es sin duda el obstáculo más inmediato para enviar esos sistemas a Iraq, también hay otros factores importantes en juego. Por un lado, es difícil entender cómo el ejército de los EE. UU. No se aseguró de que esto se resolviera antes cuando la Agencia Central de Inteligencia evaluó que un ataque con misiles balísticos iraníes contra objetivos estadounidenses en el Medio Oriente fue una de las respuestas más probables a los EE. UU. matando a Qasem Soleimani. La Zona de Guerra también había destacado la amenaza que el arsenal de misiles balísticos de Irán representaba para la base estadounidense en la región, que también fue lo que llevó a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a desplegar bombarderos B-52 a Diego García en el Océano Índico, fuera del alcance de estas armas. , después de la muerte de Soleimani.

Es imposible que los comandantes de EE. UU. En la región y en el Pentágono no hayan sido conscientes de esta evidente falta de defensas aéreas y de misiles en Irak para responder a ese escenario, que es exactamente lo que sucedió. Incluso antes de lanzar el ataque que mató a Soleimani, el gobierno de EE. UU. Había estado advirtiendo durante meses sobre la inteligencia que apuntaba a un mayor riesgo de posibles amenazas de Irán y sus representantes regionales, incluido el posible movimiento de misiles balísticos hacia Irak.

El Ejército había enviado baterías Patriot a Irak después de la invasión del país liderada por Estados Unidos en 2003, que permaneció allí durante un tiempo como parte de la ocupación posterior, pero el servicio las eliminó a medida que se evaporaba la posibilidad de grandes amenazas aéreas y de misiles. No está claro cuándo exactamente el ejército de los EE. UU. Retiró a los Patriots de Irak, pero hay evidencia de que no estaban siendo empleados activamente incluso antes de que fueran retirados del país por completo. La imagen satelital de un año parece mostrar un radar AN / MPQ-53 o AN / MPQ-65 en posición en Al Asad, pero los posibles lanzadores de misiles Patriot vistos en las mismas imágenes no están en una configuración desplegada.

En cualquier caso, las imágenes que The War Zone obtuvo exclusivamente de Planet Labs de Al Asad inmediatamente después de los ataques con misiles balísticos iraníes el 7 de enero confirman las propias declaraciones del Pentágono de que no había sistemas de misiles Patriot en la base en ese momento. Al menos a fines de 2018, el Ejército todavía estaba operando versiones terrestres del sistema de armas cercanas Mk 15 Phalanx de la Armada de los EE. UU. En Irak en el rol de contra-cohetes, artillería y morteros, o C-RAM, incluyendo uno en Al Asad. Estos sistemas no habrían sido capaces de atacar misiles balísticos iraníes entrantes.

La decisión de proceder con el ataque que mató a Soleimani a pesar de los riesgos obvios se ha vuelto aún más irritante a medida que el Pentágono continuó revisando sus cifras sobre el número total de bajas estadounidenses que resultaron de los posteriores ataques con misiles balísticos iraníes. El gobierno de EE. UU. Dijo inicialmente que no había víctimas en absoluto, pero ahora ha confirmado que al menos 64 personas [y luego más de 100] han sido diagnosticadas con lesiones cerebrales traumáticas como resultado directo de los ataques de Irán contra Al Asad. Más de 200 personas se encontraban dentro de las zonas de explosión de los misiles impactantes.

Toda la situación también subraya el número relativamente limitado de unidades Patriotas que el Ejército tiene disponibles, en total. Esto es, en parte, producto de importantes recortes en las capacidades militares de defensa aérea y antimisiles de los EE. UU., En general, después del final de la Guerra Fría, que fueron aún más pronunciadas cuando se trataba de reducciones en las defensas aéreas de corto alcance. En la actualidad, el servicio cuenta con 18 batallones de artillería de defensa aérea equipados con Patriot, cada uno de los cuales generalmente tiene entre tres y cinco baterías, dependiendo de su organización exacta. Dos de estos son unidades de entrenamiento dedicadas. Cinco de ellos están desplegados en el extranjero, dos en Alemania, dos en Corea del Sur y uno en Japón.

Esto deja solo 11, alrededor del 60 por ciento de la fuerza patriota total del ejército, disponible para responder a contingencias en todo el mundo. Los ciclos de preparación típicos significan que no todas las baterías dentro de estos batallones también estarían listas para realizar una asignación operativa a la vez.

Algunas de estas unidades ya están en despliegues de menor duración en el extranjero, también. Hay cuatro baterías Patriot de Estados Unidos ahora en Arabia Saudita, según The Washington Post. Al menos uno de estos ya estaba en su lugar en julio de 2019, pero el Ejército envió más a raíz de ataques de misiles de crucero y drones suicidas patrocinados por Irán sin precedentes en septiembre de ese año.

Su disposición exacta no está clara, pero el Pentágono había dicho que ayudarían a proteger la «infraestructura militar y civil crítica» en el Reino. Al menos dos baterías están en la Base Aérea Prince Sultan. Los otros dos podrían estar en las instalaciones de procesamiento de petróleo de Abqaiq y en el campo petrolero Khurais, los sitios que sufrieron los ataques con misiles de crucero y aviones no tripulados en septiembre de 2019.

Todas estas baterías estaban en su lugar en Arabia Saudita en el momento del bombardeo de misiles balísticos iraníes contra las fuerzas estadounidenses en Irak. Unidad patriota

Subrayando la tensión en los sistemas de misiles Patriot del Ejército disponibles, en 2018, el entonces Secretario de Defensa James Mattis había dirigido la retirada de las baterías de Bahrein, Jordania y Kuwait, aparentemente para liberarlos para su despliegue en otro lugar. Esto también habría dejado las instalaciones militares de EE. UU. En aquellos países vulnerables a los ataques con misiles iraníes y aviones no tripulados a raíz del asesinato de Qasem Soleimani.

Según los informes, el Pentágono ahora está buscando trasladar la unidad Patriota actualmente en Arabia Saudita a Irak, lo que solo resalta aún más la capacidad limitada de la fuerza patriota general del Ejército.

Algunos pueden estar en desacuerdo con el hecho de que los patriotas estadounidenses están actualmente vigilando áreas de Arabia Saudita, pero aparentemente no estaban disponibles para proteger a las tropas estadounidenses en Irak de la muy probable posibilidad de un contraataque iraní de algún tipo después de la muerte de Soleimani. Si bien es cierto que existen barreras diplomáticas para enviar los sistemas de misiles tierra-aire a Irak, vale la pena señalar que el gobierno de EE. UU. Ignoró dichos protocolos cuando decidió matar al comandante de la Fuerza Quds justo afuera del Aeropuerto Internacional de Bagdad. Al parecer, los funcionarios estadounidenses también ignoraron las posibles preocupaciones diplomáticas cuando aprobaron ataques aéreos anteriores contra las milicias iraquíes respaldadas por Irán en ambos lados de la frontera entre Irak y Siria en diciembre de 2019.

Por supuesto, también es importante recordar que incluso si los sistemas de misiles Patriot hubieran estado en funcionamiento en Irak en el momento de los ataques con misiles balísticos iraníes del 7 de enero, esto no habría proporcionado una defensa absoluta contra esas amenazas. Si bien los últimos sistemas Patriot son mucho más capaces que las versiones muy difamadas que se emplearon durante la primera Guerra del Golfo Pérsico en 1990-1991, simplemente no existe un escudo de defensa antimisiles perfecto, algo que la Zona de Guerra ha explorado en detalle en el pasado.

Queda por ver cuándo, y si, el ejército de los EE. UU. Enviará a los Patriots a Irak y cómo se vería la composición y distribución exacta de cualquier fuerza de defensa aérea en el país. Es claramente necesario proporcionar al menos un cierto nivel de defensa contra las amenazas aéreas y de misiles dirigidas al personal estadounidense en el país.

Aún así, la atención que el Pentágono está prestando ahora al tema es probablemente un pequeño consuelo para las docenas de personal estadounidense que ahora sufren lesiones cerebrales traumáticas después de los ataques con misiles balísticos iraníes a principios de este mes.

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