La propagación mundial del coronavirus genera temores de una pandemia


El lunes aumentaron los temores de que el brote de coronavirus en China se convierta en una pandemia con consecuencias perturbadoras y mortales para los países de todo el mundo, después de un fuerte aumento de las infecciones en Corea del Sur, Italia e Irán.

Una oleada de infecciones fuera de China continental provocó fuertes caídas en los mercados de acciones asiáticos y en los futuros de acciones de Wall Street a medida que los inversores huyeron a refugios seguros como el oro. Los precios del petróleo cayeron y el won coreano cayó a su nivel más bajo desde agosto.

«El flujo de noticias del fin de semana ha cambiado un poco el juego, donde la atención se centra mucho más en la amenaza de un brote fuera de China», dijo Chris Weston, jefe de investigación del corredor Pepperstone.

Daegu, la cuarta ciudad más grande de Corea del Sur, se aisló cada vez más a medida que la cantidad de infecciones aumentó rápidamente, y Asiana Airlines y Korean Air suspendieron los vuelos a la ciudad hasta el 9 y el 28 de marzo, respectivamente.

En Europa, el ministro de Salud francés, Olivier Veran, dijo que pronto hablaría con sus homólogos europeos para discutir la mejor forma de hacer frente a una posible epidemia en Europa, después de que Italia informara una tercera muerte por el virus similar a la gripe y 150 infecciones, de solo tres antes. Viernes.

“Esta noche no hay epidemia en Francia. Pero hay una situación problemática en la puerta, en Italia, que estamos observando con gran atención ”, dijo Veran en una conferencia de prensa.

Italia cerró las ciudades más afectadas y prohibió las reuniones públicas en gran parte del norte, incluida la detención del carnaval en Venecia, donde hubo dos casos, para tratar de contener el mayor brote en Europa.

Austria suspendió los servicios de trenes sobre los Alpes desde Italia durante aproximadamente cuatro horas después de que dos viajeros mostraron síntomas de fiebre. El tren que transportaba a unos 300 pasajeros desde Venecia, Italia, a Múnich, en Alemania, pudo continuar su viaje después de que los dos dieron negativo para el nuevo coronavirus.

El ministro austríaco del Interior, Karl Nehammer, dijo que un grupo de trabajo sobre coronavirus se reuniría el lunes para discutir si introducir controles fronterizos con Italia.

Las autoridades surcoreanas informaron una séptima muerte y otros 161 nuevos casos el lunes, lo que lleva el total a 763. De los nuevos casos, 115 estaban vinculados a una iglesia en Daegu.

Seúl elevó su alerta de enfermedades infecciosas a su nivel más alto el domingo después de que la ciudad del sudeste y el cercano condado de Cheongdo, donde las infecciones aumentaron la semana pasada, fueron designadas «zonas de atención especial».

La escalada en el nivel de alerta permite al gobierno enviar recursos adicionales a Daegu y Cheongdo, prevenir por la fuerza las actividades públicas y ordenar el cierre temporal de las escuelas.

«El gobierno hará todo lo posible para minimizar el impacto económico y asegurarse de que el impulso de recuperación no se interrumpa mientras nos preparamos para el peor de los casos», dijo el lunes el viceministro de Finanzas de Corea del Sur, Kim Yong-beom.

Irán, que anunció sus dos primeros casos el miércoles, dijo que había confirmado 43 casos y ocho muertes. La mayoría de las infecciones se produjeron en la ciudad sagrada musulmana chiíta de Qom.

Arabia Saudita, Kuwait, Irak, Turquía y Afganistán impusieron restricciones de viaje e inmigración a la República Islámica.

Fuera de China continental, donde se originó a fines del año pasado, el brote se ha extendido a otros 28 países y territorios, con una cifra de muertos de alrededor de dos docenas, según un recuento de Reuters.

«SEVERO Y COMPLEJO»
China reportó 409 nuevos casos en el continente, desde 648 un día antes, llevando el número total de infecciones a 77,150 casos al 23 de febrero. El número de muertes aumentó en 150 a 2,592.

La gran mayoría de las infecciones se produjeron nuevamente en la provincia de Hubei, una prueba más de que los esfuerzos para contener el brote en China están funcionando y que permiten a otras cuatro provincias reducir sus medidas de respuesta al coronavirus.

Hubei y su capital, Wuhan, permanecen prácticamente aislados del mundo exterior, pero las fábricas, negocios y sitios de construcción están reabriendo lentamente en el resto de China después de un largo feriado del Año Nuevo Lunar.

«En la actualidad, la situación epidémica sigue siendo grave y compleja, y el trabajo de prevención y control se encuentra en la etapa más difícil y crítica», dijo el domingo el presidente Xi Jinping.

Xi destacó la importancia de combatir la epidemia en la capital, Beijing, que requiere que las personas que llegan de otras partes de China sean puestas en cuarentena en sus hogares durante 14 días.

Dijo que tendría un impacto relativamente grande, pero a corto plazo, en la economía y que Beijing intensificaría los ajustes de política para ayudar a amortiguar el golpe.

La agrupación del G20 de las principales economías del mundo pidió el sábado una respuesta coordinada al brote de coronavirus.

El FMI pronosticó que el virus reduciría el crecimiento de China este año a 5.6% y reduciría 0.1 puntos porcentuales del crecimiento global.

En Japón, donde el gobierno enfrenta crecientes preguntas sobre si está haciendo lo suficiente para contrarrestar el virus, las autoridades habían confirmado 773 casos el domingo por la noche.

La mayoría de ellos provenían de un crucero en cuarentena cerca de Tokio, la Princesa Diamante. Un tercer pasajero, un hombre japonés de unos 80 años, murió el domingo.

Las autoridades británicas dijeron que cuatro personas evacuadas del barco habían dado positivo por el virus después de ser trasladadas a Gran Bretaña.

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