La imagen más grande se esconde detrás de un virus

La imagen más grande se esconde detrás de un virus
Las cosas a menudo se ven como se ven porque alguien que reclama autoridad nos dice que se ven así. Si eso suena demasiado cínico, haga una pausa por un momento y reflexione sobre lo que le pareció más importante hace solo un año, o incluso hace unas semanas.

Entonces, puede haber estado pensando que la interferencia rusa en la política occidental era un tema de vital importancia y algo que necesitábamos para invertir gran parte de nuestra energía emocional y política en contrarrestar. O tal vez hace unas semanas sentiste que todo estaría bien si pudiéramos sacar a Donald Trump de la Casa Blanca.

O tal vez te imaginaste que el Brexit era la panacea para los problemas de Gran Bretaña o, por el contrario, que provocaría la caída del Reino Unido.

¿Todavía te sientes así?

Después de todo, por mucho que queramos (y sin duda algunos lo intentarán), no podemos culpar realmente a Vladimir Putin, o las granjas de trolls rusas que gastan unos miles de dólares en publicidad de Facebook, por la pandemia de coronavirus.

Por mucho que queramos, realmente no podemos culpar a Trump por la condición catastrófica del sistema de salud estadounidense privatizado, totalmente mal equipado y sin preparación para una emergencia de salud a nivel nacional.

Y a pesar de lo tentador que es para algunos de nosotros, no podemos culpar realmente a las fronteras blandas de Europa y a los inmigrantes por el creciente número de muertos en el Reino Unido. Fue la economía global y los viajes baratos lo que trajo el virus a Gran Bretaña, y fue el primer ministro amante del Brexit, Boris Johnson, quien se sacudió cuando la epidemia se apoderó.

La fotografía más grande

¿Es posible que hace solo unas semanas nuestras prioridades estuvieran un poco divorciadas de una realidad más grande? ¿Que lo que parecía ser el panorama general no era lo suficientemente grande? Que tal vez deberíamos haber estado pensando en cuestiones aún más importantes y apremiantes: cuestiones sistémicas como la amenaza de una pandemia del tipo que estamos soportando actualmente.

Porque mientras todos estábamos pensando en Russiagate o Trump o Brexit, había muchos expertos, incluso el Pentágono, al parecer, advirtiendo sobre una terrible calamidad e instando a que se hicieran los preparativos para evitarlo.

Estamos en el lío actual precisamente porque esas advertencias fueron ignoradas o no se les prestó atención, no porque se dudara de la ciencia, sino porque no había voluntad de hacer algo para evitar la amenaza.

Si reflexionamos, es posible tener una idea de dos cosas. Primero, que nuestra atención rara vez nos pertenece; Es el juguete de los demás. Y segundo, que el «mundo real», tal como se nos presenta, rara vez refleja algo que podríamos etiquetar como una realidad objetiva. Es un conjunto de prioridades políticas, económicas y sociales que se han fabricado para nosotros.

Los agentes que están fuera de nuestro control con sus propios intereses creados (políticos, medios de comunicación, negocios) construyen la realidad, de la misma manera que un cineasta diseña una película. Guían nuestra mirada en ciertas direcciones y no en otras.

Una perspectiva crítica

En un momento como este de crisis real, uno que eclipsa todo lo demás, tenemos la oportunidad, aunque solo una oportunidad, de reconocer esta verdad y desarrollar nuestra propia perspectiva crítica. Una perspectiva que realmente nos pertenece, y no a los demás.

Piense en el viejo usted, el pre-coronavirus usted. ¿Sus prioridades eran las mismas que las actuales?

Esto no quiere decir que las cosas que prioriza ahora, en esta crisis, son necesariamente más «suyas» que el antiguo conjunto de prioridades.

Si está viendo la televisión o leyendo periódicos, y quién no lo está, probablemente se sienta asustado, ya sea por usted o por sus seres queridos. Todo lo que puedes pensar es el coronavirus. Nada más parece tan importante en comparación. Y todo lo que puede esperar es el momento en que terminen los bloqueos y la vida vuelva a la normalidad.

Pero ese tampoco es objetivamente el «mundo real». A pesar de lo terrible que es el coronavirus, y por más que alguien tenga miedo de la amenaza que representa, esos «agentes de autoridad» nuevamente dirigen y controlan nuestra mirada, aunque al menos esta vez los que tienen autoridad incluyen médicos y científicos. Y están guiando nuestra atención de manera que sirva a sus intereses, para bien o para mal.

Un sinfín de cuentas de infecciones y muertes, gráficos vertiginosos, historias de jóvenes, junto con los ancianos, que luchan por la supervivencia tienen un propósito: asegurarnos de mantener el bloqueo, mantener el distanciamiento social, no ser complacientes y propagar la enfermedad.

Aquí nuestros intereses, la supervivencia, evitar que los hospitales sean abrumados, coinciden con los del establecimiento, los «agentes de autoridad». Queremos vivir y prosperar, y ellos necesitan mantener el orden, demostrar su competencia, evitar que la insatisfacción se convierta en ira o revuelta abierta.

Desplazado por detalle

Pero una vez más, el objeto de nuestra atención no es tanto nuestro como podemos creer. Mientras nos centramos en los gráficos, mientras corremos las cortinas para ver si los vecinos van a una segunda carrera o si las familias están en el jardín celebrando un cumpleaños distante de un padre anciano, es mucho menos probable que estemos pensando en qué tan bien La crisis se está manejando. El detalle, lo mundano vuelve a desplazar lo importante, el panorama general.

Estamos en el lío actual precisamente porque esas advertencias fueron ignoradas o no se les prestó atención, no porque se dudara de la ciencia, sino porque no había voluntad de hacer algo para evitar la amenaza.

Si reflexionamos, es posible tener una idea de dos cosas. Primero, que nuestra atención rara vez nos pertenece; Es el juguete de los demás. Y segundo, que el «mundo real», tal como se nos presenta, rara vez refleja algo que podríamos etiquetar como una realidad objetiva. Es un conjunto de prioridades políticas, económicas y sociales que se han fabricado para nosotros.

Los agentes que están fuera de nuestro control con sus propios intereses creados (políticos, medios de comunicación, negocios) construyen la realidad, de la misma manera que un cineasta diseña una película. Guían nuestra mirada en ciertas direcciones y no en otras.

Una perspectiva crítica

En un momento como este de crisis real, uno que eclipsa todo lo demás, tenemos la oportunidad, aunque solo una oportunidad, de reconocer esta verdad y desarrollar nuestra propia perspectiva crítica. Una perspectiva que realmente nos pertenece, y no a los demás.

Piense en el viejo usted, el pre-coronavirus usted. ¿Sus prioridades eran las mismas que las actuales?

Esto no quiere decir que las cosas que prioriza ahora, en esta crisis, son necesariamente más «suyas» que el antiguo conjunto de prioridades.

Si está viendo la televisión o leyendo periódicos, y quién no lo está, probablemente se sienta asustado, ya sea por usted o por sus seres queridos. Todo lo que puedes pensar es el coronavirus. Nada más parece tan importante en comparación. Y todo lo que puede esperar es el momento en que terminen los bloqueos y la vida vuelva a la normalidad.

Pero ese tampoco es objetivamente el «mundo real». A pesar de lo terrible que es el coronavirus, y por más que alguien tenga miedo de la amenaza que representa, esos «agentes de autoridad» nuevamente dirigen y controlan nuestra mirada, aunque al menos esta vez los que tienen autoridad incluyen médicos y científicos. Y están guiando nuestra atención de manera que sirva a sus intereses, para bien o para mal.

Un sinfín de cuentas de infecciones y muertes, gráficos vertiginosos, historias de jóvenes, junto con los ancianos, que luchan por la supervivencia tienen un propósito: asegurarnos de mantener el bloqueo, mantener el distanciamiento social, no ser complacientes y propagar la enfermedad.

Aquí nuestros intereses, la supervivencia, evitar que los hospitales sean abrumados, coinciden con los del establecimiento, los «agentes de autoridad». Queremos vivir y prosperar, y ellos necesitan mantener el orden, demostrar su competencia, evitar que la insatisfacción se convierta en ira o revuelta abierta.

Desplazado por detalle

Pero una vez más, el objeto de nuestra atención no es tanto nuestro como podemos creer. Mientras nos centramos en los gráficos, mientras corremos las cortinas para ver si los vecinos van a una segunda carrera o si las familias están en el jardín celebrando un cumpleaños distante de un padre anciano, es mucho menos probable que estemos pensando en qué tan bien La crisis se está manejando. El detalle, lo mundano vuelve a desplazar lo importante, el panorama general.

Nuestro miedo actual es enemigo de nuestro desarrollo y mantenimiento de una perspectiva crítica. Cuanto más nos asustan los gráficos, las muertes, más nos sometemos a lo que nos digan que nos mantendrá a salvo.

Cubiertos del temor del público y de las preocupaciones justificadas sobre el estado de la economía y el empleo futuro, países como los Estados Unidos están transfiriendo grandes sumas de dinero público a las corporaciones más grandes. Los políticos controlados por las grandes empresas y los medios de comunicación propiedad de las grandes empresas están presionando a través de este robo corporativo sin escrutinio, y por razones que deberían explicarse por sí mismas.

Saben que nuestra atención está demasiado abrumada por el virus para que podamos evaluar intencionalmente argumentos desconcertantes sobre los supuestos beneficios económicos, sobre un goteo aún más ilusorio.

Se están introduciendo muchos otros cambios dramáticos, casi demasiados y demasiado rápidos para que podamos seguirlos adecuadamente. Prohibiciones de movimiento. Vigilancia intensificada. Censura.

La transferencia de poderes draconianos a la policía y los preparativos para el despliegue de soldados en las calles. Detención sin juicio. Ley marcial. Las medidas que podrían habernos aterrorizado cuando Trump era nuestra principal preocupación, o Brexit, o Rusia, ahora pueden parecer un precio que vale la pena pagar por un «retorno a la normalidad».

Paradójicamente, un anhelo por la vieja normalidad puede significar que estamos preparados para someternos a una nueva normalidad que podría negarnos permanentemente cualquier posibilidad de volver a la vieja normalidad.

El punto no es solo que las cosas son mucho más provisionales de lo que la mayoría de nosotros estamos listos para contemplar; es que nuestra ventana a lo que consideramos «el mundo real», como «normal», está fabricada casi en su totalidad para nosotros.

Distraído por el virus

Por extraño que parezca en este momento, en medio de nuestro miedo y sufrimiento, la pandemia tampoco es realmente el panorama general. El virus consume nuestra atención, pero también es, en un sentido realmente horrible, una distracción.

En unos pocos años más, tal vez antes de lo que imaginamos, miraremos hacia atrás en el virus, con el beneficio de la distancia y la retrospectiva, y sentiremos lo mismo que ahora sobre Putin, Trump o Brexit.

Se sentirá parte de nuestro viejo yo, nuestras viejas prioridades, una pequeña parte de una imagen mucho más grande, una pista de hacia dónde nos dirigíamos, un presagio al que no prestamos atención cuando más importaba.

El virus es una pequeña advertencia, una entre muchas, de que hemos estado viviendo fuera de sincronía con el mundo natural que compartimos con otra vida. Nuestra necesidad de controlar y dominar, nuestra necesidad de adquirir, nuestra necesidad de seguridad, nuestra necesidad de conquistar la muerte, han desplazado a todo lo demás. Hemos seguido a quienes prometieron soluciones rápidas y fáciles, a quienes se negaron a comprometerse, a quienes transmitieron autoridad, a quienes difundieron el miedo, a quienes odiaron.

Si solo pudiéramos redirigir nuestra mirada, si pudiéramos recuperar el control de nuestra atención por un momento, podríamos entender que estamos siendo afectados no solo por un virus sino por nuestro miedo, nuestro odio, nuestro hambre, nuestro egoísmo.

La evidencia está allí en los incendios, las inundaciones y la enfermedad, en los insectos que han desaparecido, en los mares contaminados, en el despojo de los antiguos pulmones del planeta, sus bosques, en las capas de hielo que se derriten.

El panorama general se esconde a simple vista, ya no está oscurecido por problemas como Rusia y Brexit, sino ahora solo por el germen más microscópico, que marca el límite delgado entre la vida y la muerte.

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