El coronavirus ha estado «libre» en California desde diciembre, dice un funcionario del gobierno

El coronavirus ha estado "libre" en California desde diciembre, dice un funcionario del gobierno
Aunque California registró su primer caso de coronavirus a fines de enero, un médico de Santa Clara y un líder del gobierno dice que el virus probablemente «giró» libremente por el Estado del Sol meses antes de que alguien se diera cuenta.

El Dr. Jeff Smith, médico y funcionario ejecutivo del gobierno del condado de Santa Clara, le dijo al Los Angeles Times el sábado que el coronavirus Covid-19 «estaba girando libremente en nuestra comunidad y probablemente haya estado aquí por bastante tiempo» antes de que los funcionarios se dieran cuenta a finales de enero.

Basado en datos de agencias locales y federales, Smith le dijo al periódico que el coronavirus estuvo activo «mucho más tiempo de lo que creíamos», probablemente desde «en diciembre».

Cuando el coronavirus Covid-19 comenzó a escaparse de China en enero, las autoridades de todo el mundo rastrearon los movimientos de las personas infectadas en un intento por mapear la propagación de lo que luego se convertiría en una pandemia global. Se descubrió que el primer caso de California, un hombre de unos 50 años, había viajado desde Wuhan, China, cuando apareció en un hospital del condado de Orange a fines de ese mes.

El rastreo de contactos puede ayudar a los funcionarios de salud pública a calmar la propagación de una enfermedad antes de que se arraigue en una comunidad y se vuelva esencialmente imposible de rastrear, y en el momento del diagnóstico del hombre, una portavoz de la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange le dijo al público que «el riesgo de transmisión en el Condado de Orange sigue siendo baja «.

Reconocer cuándo un virus comienza a extenderse por la comunidad en general es esencial, ya que las medidas de distanciamiento social y cuarentena deben implementarse para retrasar su avance, según las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Simplemente rastrear a las personas con las que una persona infectada ha entrado en contacto ya no es suficiente.

Cuando se trató de rastrear el segundo caso en el Área de la Bahía varias semanas después, los médicos no pudieron descubrir cómo la paciente, una mujer que había estado enferma durante semanas, había entrado en contacto con el virus. «Eso significa que el virus ya está en la comunidad, no, como sospechaban los CDC, como solo en China y se contagia del contacto con China», dijo Smith.

Smith cree que una temporada de gripe inusualmente severa enmascaró la propagación de Covid-19. “Los síntomas son muy parecidos a la gripe. Si tuvo un caso leve de COVID, realmente no se dio cuenta «, explicó. «Ni siquiera fuiste al médico». De hecho, los datos de los CDC muestran que desde principios de diciembre, las hospitalizaciones por «enfermedad similar a la influenza» se mantuvieron más altas que en cualquier otro momento durante la última década, salvo por la inusualmente mala temporada de gripe 2017-2018.

Incluso a fines de febrero, el Dr. Pritish Tosh, especialista en enfermedades infecciosas de la Clínica Mayo, dijo a los estadounidenses que «si tienen fiebre y enfermedades respiratorias, deben asumir que se trata de influenza a menos que hayan viajado recientemente a China». » Hasta marzo, la influenza se consideraba la amenaza más apremiante para la salud pública en los EE. UU., No el coronavirus.

Los vuelos a China desde EE. UU. Solo se suspendieron a principios de febrero. Docenas de vuelos diarios conectan California con China, y los inmigrantes chinos representan alrededor del diez por ciento de la población del Área de la Bahía de San Francisco, que primero acudió en masa a trabajar en las minas durante la fiebre del oro de la década de 1850. Como tal, las rutas aéreas entre California y China están ocupadas, con hasta tres millones de pasajeros reservando viajes de regreso por año.

Según los informes, las autoridades chinas notaron los primeros casos de Covid-19 en noviembre, semanas antes de hacer público el descubrimiento, y dos meses antes de imponer restricciones de viaje en la ciudad de Wuhan. Esta demora en el lado chino, así como el retraso en el reconocimiento de la transmisión comunitaria en el lado estadounidense, podría haber dado al virus un tiempo suficiente para integrarse en California, mientras que los funcionarios de salud pública estaban distraídos con la gripe.

Según el LA Times, los investigadores del Instituto Nacional de Salud ahora están buscando en los bancos de sangre de California en busca de anticuerpos en muestras de sangre donada. Estos anticuerpos podrían proporcionar evidencia de que las personas habían estado atrapando y recuperándose de Covid-19 mucho antes de que las autoridades noten el brote.

Tres meses después de que California registrara sus primeros casos de coronavirus, poco menos de 19,500 personas en el estado han enfermado por el patógeno mortal, y más de 540 están muertos. En total, se han diagnosticado más de medio millón de casos en los EE. UU. Y han muerto más de 20,000 personas. Estados Unidos ahora tiene el mayor número de muertes de Covid-19 de cualquier país del mundo.

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