Crisis del petróleo: ¿China salvará la industria?

Crisis del petróleo: ¿China salvará la industria?
En China, la demanda de petróleo se está recuperando a sus niveles previos a la crisis. Bloomberg informó, citando fuentes en el sector energético de China, que el consumo de gasolina y diesel está creciendo, con las refinerías de petróleo aumentando el procesamiento de combustible en un 11 por ciento.

La restauración de la producción y la normalización gradual de la vida en China están reviviendo el mercado mundial del petróleo.

En el primer trimestre de este año, el mercado petrolero experimentó el peor golpe en décadas. Los precios del petróleo de referencia del WTI cayeron a niveles negativos. Y aunque una situación tan anómala no duró mucho, y se debió en parte al hecho de que se acercaba rápidamente el plazo de los contratos de futuros, la tendencia general aún era evidente: el mercado estaba tocando fondo.

Había dos razones para eso. Primero, el acuerdo de la OPEP + se vino abajo y los mayores productores de petróleo del mundo comenzaron a aumentar la producción. En segundo lugar, debido a la epidemia de coronavirus, la economía china, así como las economías del resto del mundo, casi se han detenido. Las fronteras entre países se han cerrado y el tráfico aéreo ha cesado. El régimen de autoaislamiento introducido en la mayoría de los países ha limitado drásticamente la migración interna, lo que ha llevado a una fuerte caída en la demanda de petróleo. En los Estados Unidos, por ejemplo, el transporte consume el 70% del petróleo. Todos los días, los conductores estadounidenses queman alrededor de 9 millones de barriles de combustible. No es sorprendente que la reducción en los viajes personales haya llevado a un colapso del precio del petróleo.

Pero ahora la economía china se está recuperando y, según Bloomberg, el consumo de combustible en general ha alcanzado sus niveles anteriores a COVID. En abril, las importaciones de petróleo crudo de China crecieron en casi 9.84 millones de barriles por día. El volumen de refinación de petróleo ascendió a 13,1 millones de barriles, que es incluso más que en abril del año pasado. Las refinerías independientes están operando al 75% de su capacidad, mientras que hace un año solo estaban al 60%. En general, el consumo de petróleo de China casi alcanzó su nivel anterior a la crisis de 13 millones de barriles por día. Esto es solo ligeramente inferior a los 13,7 millones de barriles consumidos por China en diciembre de 2019.

Por lo tanto, China asegurará una demanda estable de petróleo. Y esto es importante ya que China es el mayor consumidor mundial de petróleo crudo. La forma en que se desarrolle la situación del mercado global también dependerá de la rapidez con la que otros países salgan de la crisis, dice Huang Xiaoyong, Jefe del Centro de Seguridad Energética Internacional de la Academia China de Ciencias Sociales.

“En China, el consumo ha comenzado a crecer gradualmente. La actividad de producción también se está recuperando gradualmente. Otros países, como Estados Unidos, también han comenzado a reducir gradualmente las restricciones. Sin embargo, en general, ahora es bastante difícil evaluar la situación. Por lo tanto, creo que para fin de año el mercado mundial del petróleo ciertamente se recuperará en cierta medida, pero es difícil decir si estará al mismo nivel que antes de la epidemia. Hasta cierto punto, el crecimiento de la demanda de petróleo de China puede respaldar el mercado mundial, pero si hablamos de una recuperación total de la crisis, debemos analizar qué tan rápido se restaura el consumo de petróleo en otros países del mundo «.
En este momento, el consumo de petróleo de China está por debajo de los niveles anteriores a la crisis, principalmente debido a las continuas restricciones en el transporte aéreo. Sin embargo, la demanda de combustible diesel está creciendo. El complejo agroindustrial chino ahora está operando en modo de emergencia: debido a las medidas de cuarentena, el tiempo de siembra ha cambiado, por lo que debe ponerse al día para garantizar la seguridad alimentaria.

Las cambiantes preferencias de transporte de los chinos también respaldan la demanda de petróleo. La mayoría de los habitantes de la ciudad ahora prefieren usar automóviles privados o al menos trenes de alta velocidad, incluso para viajes internos. Según TomTom, el proveedor de dispositivos de navegación personal y móvil, en la mayoría de las principales ciudades de China, excepto Beijing y Shanghai, la densidad del tráfico ha vuelto a su nivel anterior a la crisis o incluso lo excedió. En Shenyang, Chongqing y Tianjin, durante las horas pico, la densidad del tráfico incluso supera el nivel del año pasado en un 10-50%.

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