Cómo Bolton, Netanyahu y Pompeo sabotearon el sueño de Trump de hablar con Irán

Cómo Bolton, Netanyahu y Pompeo sabotearon el sueño de Trump de hablar con Irán
Bolton relata cómo una posible reunión entre Trump y el canciller de Irán extendió el pánico entre los principales funcionarios estadounidenses e israelíes.

Benjamin Netanyahu se menciona más de 30 veces en el nuevo libro de John Bolton, «La habitación donde sucedió», que detalla sus tumultuosos 18 meses trabajando como asesor de seguridad nacional del presidente Donald Trump.

La mayoría de las referencias al primer ministro israelí son breves descripciones de conversaciones entre Netanyahu y Bolton sobre Irán, que contienen muy poca información nueva o significativa.

Sin embargo, una historia que Bolton cuenta con más detalle revela cómo Netanyahu, junto con Bolton y el Secretario de Estado Mike Pompeo, supuestamente sabotearon los intentos de Trump de abrir canales diplomáticos con Teherán el verano pasado.

Bolton relata esta historia con orgullo, e insinúa que los esfuerzos de él y Pompeo, con el respaldo de Netanyahu, impidieron que Trump buscara un acuerdo más amplio entre Estados Unidos e Irán, que estaba siendo impulsado en ese momento por el presidente francés Emmanuel Macron.

Los eventos que describe Bolton ocurrieron en el período previo a su propia expulsión de la Casa Blanca. Primero, en junio de 2019, Trump sorprendió y decepcionó a Bolton y los otros halcones de Irán en su administración al cancelar, en el último momento, un ataque militar contra objetivos iraníes en represalia por un ataque iraní contra un avión no tripulado militar estadounidense. Bolton describe ese evento como una de las decisiones menos profesionales que haya presenciado en su carrera en seguridad nacional.

Más tarde ese verano, mientras las tensiones con Irán seguían aumentando, Macron comenzó a ofrecerle a Trump su ayuda como mediador entre los dos países. Su gran plan, según Bolton, era que Trump se reuniera con un alto funcionario iraní a fines de agosto en la ciudad costera francesa de Biarritz, ya que Francia estaba organizando una reunión de los países del G-7 con la presencia del presidente estadounidense.

Bolton escribe cómo él y Pompeo, los dos halcones de Irán más prominentes de la administración, trabajaron durante el verano para reducir los esfuerzos diplomáticos de Macron y convencer a Trump de rechazar cualquier propuesta. Pero Macron, explica, los sorprendió al invitar a Mohammad Javad Zarif a la reunión del G-7, abriendo la puerta para una posible reunión entre el ministro de Relaciones Exteriores de Irán y Trump.

Para Bolton, Pompeo y Netanyahu, esto era inaceptable, especialmente porque Macron también estaba promoviendo otra idea: una «línea de crédito» internacional a Irán que aliviaría la grave presión económica ejercida sobre el país por la imposición de sanciones de Trump.

Bolton escribe que cuando Trump llegó a Biarritz en agosto, tuvo una reunión individual no programada con Macron, durante la cual Irán fue el único tema en discusión. Según Bolton, Trump luego describió esa conversación como «la mejor hora y media que había pasado».

Al día siguiente, comenzaron a surgir rumores sobre la inminente llegada de Zarif al sur de Francia. Bolton recibió una llamada preocupada de Pompeo, quien había hablado anteriormente con Netanyahu sobre ataques aéreos contra objetivos iraníes en Siria que habían sido atribuidos a Israel. Bolton no menciona en el libro que todo esto estaba sucediendo solo tres semanas antes de las elecciones del 17 de septiembre en Israel, en un momento en que Netanyahu estaba en las urnas y no tenía la mayoría que necesitaba para que se le otorgara inmunidad de enjuiciamiento en cargos de corrupción.

Después de la llamada con Pompeo, Bolton escuchó del personal personal de Trump que Macron había invitado al presidente a reunirse con Zarif y que estaba «ansioso» por asistir a la reunión. La reacción de Bolton fue pedirle a su propio personal que preparara un vuelo para que él regresara a los Estados Unidos: si la reunión continuara, renunciaría inmediatamente a la Casa Blanca.

Pompeo y Bolton continuaron comunicándose en un intento por evitar que Trump se reuniera con Zarif, y Bolton escribe que ambos estaban hablando al mismo tiempo con Netanyahu y su embajador en Washington, Ron Dermer. Bolton le pidió a Pompeo que les dijera a Netanyahu y Dermer que «se sentía como la Brigada de la Luz», lo que significa que sus esfuerzos por detener la reunión se encontraron con fuerzas poderosas que no estaba necesariamente preparado para superar.

Según Bolton, otros dos altos funcionarios de la administración, el secretario del Tesoro Steven Mnuchin y el yerno y asesor principal de Trump, Jared Kushner, estaban a favor de asistir a la reunión de Zarif. Pompeo se quejó a Bolton de que «tenemos a Mnuchin y Jared, dos demócratas, dirigiendo nuestra política exterior».

Bolton le contó a Pompeo su intención de renunciar, y el secretario de Estado respondió que si la reunión continuaba, él haría lo mismo, según Bolton.

Bolton escribió que luego tuvo una conversación con Trump, en la que le dijo al presidente que si Estados Unidos liberaba incluso un poco de la presión ejercida sobre Irán, sería «muy difícil» volver a ponerlo en su lugar. Instó a Trump a no encontrarse con Zarif en absoluto, ni siquiera para un apretón de manos privado, como Trump sugirió en algún momento que quería hacer. Sin embargo, Bolton dijo que se sintió alentado por el hecho de que Trump se había agriado con la idea de la línea de crédito y declaró: «No obtendrán ninguna línea de crédito hasta que se complete el acuerdo». Esto, escribe Bolton, era lo contrario de lo que sugirió Macron: abrir una línea de crédito como un gesto de buena voluntad que conduciría a nuevas negociaciones.

Mientras tanto, Netanyahu estaba tratando de comunicarse directamente con Trump para explicarle su fuerte oposición a la reunión, pero, según Bolton, no pudo comunicarse con el presidente. Bolton dijo que Kushner estaba en contra de conectar a los dos hombres, porque consideraba inapropiado que un líder extranjero tratara de dictarle a Trump con quién debería hablar.

Bolton estaba convencido de que la reunión con Zarif sucedería antes del final de la cumbre del G-7, pero no proporciona una explicación clara de por qué finalmente no fue así.

En ese momento, la mayoría de los analistas escribieron que la reunión nunca tuvo lugar principalmente por los iraníes, que exigieron una reducción concreta de las sanciones antes de darle a Trump la oportunidad de tomarse una foto que ansiaba.

Bolton concluye el capítulo escribiendo que «no podía descartar» la posibilidad de que Kushner o Mnuchin se reunieran con Zarif en lugar de Trump, para «crear un canal de comunicación futuro», y que esta opción causaba gran preocupación a los funcionarios israelíes. e hizo a Pompeo «lívido».

«No sé si había convencido a Trump de que no conociera a Zarif», concluyó Bolton, «pero la decisión [de no celebrar la reunión] fue suficiente» para evitar que Bolton renunciara, al menos por unas semanas más. Finalmente, abandonó la Casa Blanca a principios de septiembre de 2019. En el año transcurrido desde esos meses de verano, no ha habido progreso diplomático entre Estados Unidos e Irán.

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