¿Estados Unidos y China se dirigen a una nueva guerra fría?

¿Estados Unidos y China se dirigen a una nueva guerra fría?

Con las tensiones que continúan aumentando entre los Estados Unidos y China, los expertos advierten que los dos rivales se dirigen potencialmente a una nueva «guerra fría» que podría resultar perjudicial para la economía mundial.

El presidente Donald Trump ha planteado la posibilidad de un «desacoplamiento completo» de China. El desacoplamiento, el proceso de romper los vínculos económicos profundamente entrelazados entre los dos países, representaría un cambio importante en las relaciones entre Estados Unidos y China.

Los mensajes inconsistentes de la Casa Blanca, junto con la pandemia de coronavirus y el impulso de Beijing para limitar la autonomía de Hong Kong, han provocado fricciones entre las dos economías más grandes del mundo más allá de los aranceles o sanciones específicas.

«A diferencia de la primera Guerra Fría, donde la competencia principal entre Estados Unidos y la Unión Soviética fue geopolítica … ambos sistemas, ambas constelaciones de países, no tenían mucho que ver desde el punto de vista comercial y financiero. Ese no es el caso hoy «, dijo a CNBC Alan Dupont, director ejecutivo de la consultora de riesgos Cognoscenti Group.

«Por eso creo que las ramificaciones de este conflicto, este empeoramiento de la rivalidad entre Estados Unidos y China, van a ser potencialmente muy serias», agregó.

Las relaciones entre los dos rivales se han deteriorado a su peor en décadas desde que Trump asumió el cargo en 2017. Estados Unidos y China se han involucrado en una guerra comercial desestabilizadora con cada uno imponiendo nuevos aranceles al otro desde 2018.

Más recientemente, las relaciones entre Estados Unidos y China se hundieron aún más después de que Washington acusó a Beijing de mantener al mundo en la oscuridad sobre la pandemia de coronavirus y de ocultar el alcance del brote.

China es el mayor socio comercial de Estados Unidos y, junto a México y Canadá, es el tercer mercado de exportación más grande para los Estados Unidos. China ha sido durante mucho tiempo una prueba clave de la política exterior de Estados Unidos, su seguridad nacional y la preservación de sus intereses.

Pero el presidente Trump ha explotado y manipulado esta relación crucial casi por completo para servir a sus intereses políticos y personales, según una nueva memoria condenatoria de su ex asesor de seguridad nacional, John Bolton.

A pesar de las recientes conversaciones difíciles, no ha habido una política coherente y consistente sobre China. Los funcionarios de la administración se han dividido por luchas internas entre facciones y objetivos políticos en conflicto, y los halcones de seguridad a menudo chocan con los defensores de Wall Street y los comerciantes libres.

El propio presidente Trump ha estado enviando mensajes contradictorios, que parecen estar diseñados para impulsar sus perspectivas de reelección.

Incluso en medio de la guerra comercial, Trump ofreció casualmente reducir los aranceles a los productos chinos para asegurar un acuerdo con Beijing que lo haría lucir bien en noviembre.

Según los informes, el presidente también presionó a China para que comprara productos agrícolas de los EE. UU. Para que encuestara bien en los estados del medio oeste.

El destino de ese acuerdo comercial de «Fase Uno» ahora pende de un hilo y Pekín amenaza con que la intervención de Estados Unidos en asuntos que China considera fuera de los límites podría hacer que reconsidere la compra de productos agrícolas estadounidenses y otras exportaciones.

Mientras tanto, los medios chinos dicen que Estados Unidos espera ver un enfrentamiento, incluso una erupción de guerra, entre China y sus vecinos.

En los últimos meses, Estados Unidos ha incrementado la presión militar sobre China. Los buques de la Armada estadounidense y los bombarderos B-1 de la Fuerza Aérea llevaron a cabo misiones en el disputado Mar del Sur de China, enviando un mensaje de que Estados Unidos tiene la intención de mantener su presencia militar en la región.

Washington también busca comprometerse aún más con India para impulsar al país como un baluarte geopolítico contra China en medio de una disputa fronteriza entre los vecinos.

Sin embargo, el resto del mundo, incluso los aliados tradicionales de Estados Unidos, parece más probable que se ponga del lado de Pekín que de Washington a medida que las tensiones continúan aumentando entre los dos rivales.

En una votación durante la reunión anual de la Organización Mundial de la Salud el mes pasado, Europa se resistió a los llamados de los Estados Unidos para investigar cómo China había manejado la pandemia de coronavirus, mientras que Trump calificó a la organización como una marioneta china.

El mundo tiene muchas razones para preocuparse por lo que se está volviendo cada vez más inevitable, pero la verdadera pregunta es cómo un desacoplamiento entre los EE. UU. Y China dará forma a un mundo pospandémico.

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