¿Tras los pasos de Rusia? Pentágono ordena que los aviones de combate de cuarta generación mejorados lleven misiles hipersónicos

¿Tras los pasos de Rusia? Pentágono ordena que los aviones de combate de cuarta generación mejorados lleven misiles hipersónicos
Rusia se convirtió en el primer país en armar una plataforma aérea mejorada de la era de la Guerra Fría con un misil hipersónico, encajando el Kh-47M2 Kinzhal (‘Daga’) a bordo de un avión de combate Mikoyan MiG-31K en 2017, y la existencia de la plataforma se reveló por primera vez El mundo a principios de 2018.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos ordenó su primera serie de aviones de combate Boeing F-15EX modernizados capaces de transportar misiles hipersónicos, anunció el gigante aeroespacial y de defensa.

«El F-15EX es la versión más avanzada del F-15 jamás construida, debido en gran parte a su red troncal digital», dijo en un comunicado Lori Schneider, gerente del programa F-15EX de Boeing. «Su rango incomparable, precio y la mejor capacidad de carga de su clase hacen que el F-15EX sea una opción atractiva para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos», agregó.

Se espera que el fuselaje mejorado, introducido por primera vez a mediados de la década de 1980 por McDonnell Douglas antes de ser comprado por Boeing, incluya la capacidad de transportar nuevos misiles hipersónicos de hasta 22 pies (6,7 metros) de largo y que pesen hasta 7,000 libras (3.175 kg).
El tipo de misil hipersónico que se colocará a bordo de los aviones sigue sin estar claro, y se dice que el complejo militar-industrial de los EE. UU. Está trabajando en hasta nueve misiles hipersónicos lanzados por aire, mar y tierra, y se espera que el primero entre en funcionamiento para 2022.

Se espera que el contrato inicial de $ 1.2 mil millones obtenga los ocho aviones F-15EX de la Fuerza Aérea, y se dice que incluye una tarifa única de costos de ingeniería por adelantado. Los cazas ya se están construyendo en la fábrica de Boeing en St. Louis, y se espera que el primer par se entregue en 2021.

En un comunicado, el Pentágono confirmó que el precio de $ 1.2 incluye fondos para «diseño, desarrollo, integración, fabricación, prueba, verificación, certificación, entrega, mantenimiento y modificación de aviones F-15EX, así como repuestos, equipos de apoyo, técnicos datos y soporte técnico «, con el contrato previsto hasta el 31 de diciembre de 2023.

Además, $ 20 mil millones más se han comprometido con la compañía para un contrato de entrega indefinida / cantidad indefinida. El Pentágono planea ordenar hasta 144 de los aviones de combate mejorados en los años venideros.

El contrato F-15EX es una ganancia inesperada importante para Boeing en medio de pérdidas en su división de aviación civil debido a la crisis del coronavirus y los problemas de control de calidad después de la escandalosa puesta a tierra de su avión 737 MAX 8. El F-15EX será el primer avión de la serie F-15 entregado a la Fuerza Aérea de los EE. UU. Desde que la producción se redujo en 2004.

A pesar de la edad de la plataforma F-15, el Pentágono desempolvó el diseño como un potencial portador de misiles hipersónicos debido a su capacidad para transportar armas más grandes y pesadas, y para acelerar a casi Mach 2.8, que se compara favorablemente con el F-35 de $ 1.6 billones de Lockheed Martin. jet de la quinta generación, que tiene una velocidad máxima de solo Mach 1.6 y una bahía de armas más pequeña.
El ejército ruso, que se convirtió en el primero en el mundo en recibir capacidad hipersónica operativa en 2017, tomó la decisión de desplegar su misil hipersónico Kinzhal de vanguardia a bordo de una plataforma de cuarta generación mejorada, probada y probada, el Mikoyan MiG-31. El avión interceptor se introdujo por primera vez a principios de la década de 1980, pero ha visto una serie de mejoras clave en los últimos años. En su configuración MiG-31K, el avión puede acelerar a Mach 3 y transportar el Kinzhal, un misil que tiene un alcance de 2.000 km, la capacidad de acelerar a Mach 10 y maniobrar en vuelo, por lo que es prácticamente imposible interceptarlo.

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