La Fuerza Espacial de Estados Unidos culpa a Rusia y China por «militarizar el espacio», lo que el Pentágono ha hecho durante décadas

La Fuerza Espacial de Estados Unidos culpa a Rusia y China por "militarizar el espacio", lo que el Pentágono ha hecho durante décadas
Los líderes de defensa de Estados Unidos han señalado firmemente a Rusia y China como la razón de ser de la Fuerza Espacial de EE. UU. (USSF), afirmando que las naciones han «militarizado el espacio», lo que requiere que EE. UU. Responda. Sin embargo, lo que está realmente amenazado es la superioridad espacial de Estados Unidos, ya que el Pentágono ha probado armas espaciales durante décadas.

«Ventaja militar integral»
El Comando Espacial de EE. UU. Ha hecho sonar las campanas de advertencia sobre el desafío de la superioridad de EE. UU. En el espacio desde al menos su “Visión para 2020” de 1997, pero fue solo en diciembre de 2019 que el presidente de los EE. UU., Donald Trump, creó formalmente el USSF.

En febrero de 2020, el Jefe de Operaciones Espaciales de la Fuerza Espacial, el general John W. «Jay» Raymond, le dijo al Subcomité de Fuerzas Estratégicas del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes que «ya no podemos asumir que nuestra superioridad espacial es un hecho. Si la disuasión falla, debemos ser listo para luchar por la superioridad espacial «.

«Seguiremos dispuestos a defender la libertad de acción de los Estados Unidos y los aliados en el espacio. Entregaremos poder de combate espacial para la fuerza conjunta y de coalición y desarrollaremos combatientes conjuntos para servir en, hacia y desde el dominio espacial», dijo. dijo.
Además, en el Resumen de la estrategia de defensa espacial de junio de 2020, el Pentágono articuló la guerra espacial en el contexto de su anterior Estrategia de Defensa Nacional de 2018, que decía que “la competencia estratégica interestatal, no el terrorismo, es ahora la principal preocupación en la seguridad nacional de EE. UU. . »

«El espacio, sin embargo, no es un santuario contra los ataques y los sistemas espaciales son objetivos potenciales en todos los niveles de conflicto», dice el Resumen de la estrategia de defensa espacial. “En particular, China y Rusia presentan la mayor amenaza estratégica debido a su desarrollo, prueba y despliegue de capacidades contraespaciales y su doctrina militar asociada para el empleo en conflictos que se extienden al espacio. China y Rusia han armado el espacio como un medio para reducir la efectividad militar de Estados Unidos y sus aliados y desafiar nuestra libertad de operación en el espacio «.

El documento establece explícitamente que el propósito de la estrategia es «establecer, mantener y preservar» la «ventaja militar integral de Estados Unidos en el espacio».
Se han identificado varios tipos de armas como parte de esta «armamentización» del espacio, pero, en realidad, Estados Unidos las ha probado y utilizado desde hace mucho tiempo casi todas.

Misiles antisatélite
En enero de 2007, China probó un arma antisatélite de ascenso directo (ASAT), interceptando con éxito el satélite meteorológico Fengyun-1C no operativo a una altitud de 534 millas utilizando un misil balístico Dongfeng-21. Del mismo modo, en abril de 2020, EE. UU. Enfureció que Rusia aparentemente había probado un arma similar.

«Estados Unidos está listo y comprometido a disuadir la agresión y defender a la Nación, nuestros aliados y los intereses estadounidenses de actos hostiles en el espacio», dijo Raymond en ese momento.

Sin embargo, casi desde que la Unión Soviética lanzó el primer satélite, Sputnik 1, al espacio en 1957, el Pentágono ha estado desarrollando y probando varios misiles antisatélite.

Ya en 1958, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Comenzó a probar una serie de misiles balísticos lanzados desde el aire (ALBM) que podrían servir de forma variable como sistemas de lanzamiento de armas nucleares o interceptores de satélites. Entre mayo de 1958 y octubre de 1959, EE. UU. Llevó a cabo 12 pruebas del Bold Orion ALBM, disparado desde un B-47 Stratojet, el último de los cuales realizó un ataque simulado al satélite Explorer 6, a unas 156 millas de altura. El misil pasó a solo 4 millas del Explorer 6 y se anticipó que si hubiera estado armado con un arma nuclear, el ataque habría tenido éxito.

Otro proyecto, High Virgo, probó un ALBM disparado desde un B-58 Hustler en el satélite Explorer 5 en septiembre de 1959, pero esta prueba falló, y todo el concepto de ALBM pronto cedió cuando los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) se convirtieron en armas más viables. .
Sin embargo, las armas nucleares continuaron siendo exploradas como armas antisatélite, especialmente después de que la prueba Hardtack Teak de 1958, detonada a 47 millas de altura, demostró los efectos destructivos de un pulso electromagnético a gran altura. Cuatro años después, la prueba Starfish Prime vio a los EE. UU. Detonar un arma nuclear a 250 millas de altura, la misma altitud a la que orbita la Estación Espacial Internacional hoy, y dañó seriamente tres satélites.

Otro proyecto, High Virgo, probó un ALBM disparado desde un B-58 Hustler en el satélite Explorer 5 en septiembre de 1959, pero esta prueba falló, y todo el concepto de ALBM pronto cedió cuando los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) se convirtieron en armas más viables. .
Sin embargo, las armas nucleares continuaron siendo exploradas como armas antisatélite, especialmente después de que la prueba Hardtack Teak de 1958, detonada a 47 millas de altura, demostró los efectos destructivos de un pulso electromagnético a gran altura. Cuatro años después, la prueba Starfish Prime vio a los EE. UU. Detonar un arma nuclear a 250 millas de altura, la misma altitud a la que orbita la Estación Espacial Internacional hoy, y dañó seriamente tres satélites.

Luego, en mayo de 1963, Estados Unidos probó su primer misil antisatélite de ascenso directo, un interceptor de misiles balísticos Nike-Zeus adaptado disparado desde el atolón Kwajalein en el Pacífico Sur que destruyó un satélite AGENA-D utilizando un arma nuclear. La prueba exitosa vio al entonces secretario de Defensa, Robert McNamara, ordenar que un misil Nike-Zeus con armamento nuclear estuviera activo en todo momento en Kwajalein el mes siguiente, listo para ser desplegado contra satélites soviéticos. Estados Unidos también utilizó sus misiles balísticos PGM-17A Thor en un papel ASAT en la década de 1970.
En 1985, sin embargo, Estados Unidos dio un paso más allá, derribando con éxito el satélite de observación solar Solwind utilizando un misil ASM-135 disparado por un avión de combate F-15 Eagle especialmente modificado. El F-15 tuvo que participar en una «subida de zoom» supersónica y tenía un equipo especial para guiar el misil a su objetivo.

Satélites del inspector
Otro equipo al que ha apuntado la USSF es un satélite inspector probado por Rusia a principios de 2020, que supuestamente maniobró cerca de un satélite estadounidense. La inspección no es ilegal, pero esto no impidió que el Comando Espacial de EE. UU. La llamara un «arma espacial» y Raymond la denunciara como «una prueba más de la defensa hipócrita de Rusia de las propuestas de control de armas en el espacio exterior diseñadas para restringir las capacidades de los Estados Unidos». aunque claramente no tienen la intención de detener sus programas de armas contraespaciales «.

Lo que Raymond no mencionó es que Estados Unidos también fue pionero en esta tecnología. En 1990, Estados Unidos lanzó un satélite secreto “Prowler”, cuyo propósito era acercarse a otros satélites en órbita terrestre geosincrónica para vigilancia.
“Esto no es exclusivo de Rusia”, dijo a MIT Technology Review Brian Weeden, experto en políticas espaciales de la Fundación Mundo Seguro. «No sucede todos los días, pero es una capacidad que China, EE. UU. Y otros han estado probando a lo largo del tiempo».

Otro proyecto lanzado en 2014 por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea, llamado Experimento de Orientación y Navegación Automatizada para el Espacio Local (ANGELS), ha probado una capacidad similar.

Armas de energía dirigida
También se han planteado preocupaciones sobre el sistema de armas láser terrestre Peresvet de Rusia, pero Estados Unidos ya ha probado armas de energía dirigida en el espacio.

En 1989, mientras Estados Unidos intentaba instalar un interceptor de misiles balísticos basado en satélites, la Iniciativa de Defensa Estratégica, realizó una prueba de disparo de un haz de partículas neutrales en un experimento llamado Acelerador de haz a bordo de un cohete (BEAR).

El acelerador de haz de 24 pies y 3,500 libras se lanzó a una altitud de 125 millas en un cohete Minuteman 2 «, informó Los Angeles Times después de la prueba de julio de 1989. El arma disparó durante cuatro minutos pero resultó difícil de manejar. Como informó Sputnik , el Pentágono ha generado recientemente esperanzas de revivir tal arma.

Misiles balísticos y bombardeo orbital
En efecto, la mayoría de los misiles balísticos son en sí mismos armas espaciales, ya que su alta trayectoria los lleva al espacio antes de entregar su carga útil a algún objetivo lejano. Según Space.com, un misil balístico intercontinental puede tener un apogeo de unas 750 millas de altura. Sin embargo, el estacionamiento de armas nucleares en el espacio ha sido explícitamente prohibido por varios tratados de limitación de armas, incluido el Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967.

Por cierto, fue la Unión Soviética la que introdujo tal arma en lo que se llamó un arma de «bombardeo orbital fractal». También montó un cañón automático para la autodefensa en la estación espacial Almaz en los años previos a la aprobación del Tratado del Espacio Exterior.

Otra opción explorada repetidamente por el ejército estadounidense ha sido el Proyecto Thor, una propuesta para basar armas de energía cinética en el espacio y lanzarlas sobre enemigos desprevenidos. Como informó Sputnik, tal arma, si estuviera hecha de tungsteno y aproximadamente del tamaño de un poste telefónico, tendría el efecto destructivo de una bomba nuclear, pero no dejaría radiación residual.

Curiosamente, lo que parece ser un arma de este tipo aparece en una ilustración en el Resumen de la estrategia espacial de defensa de la Fuerza espacial estadounidense de junio pasado. ¿Podría esto insinuar un regreso del Proyecto Thor?

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