El satélite militar de Rusia y el cohete de China pueden chocar con graves consecuencias para el futuro de la humanidad en el espacio

El satélite militar de Rusia y el cohete de China pueden chocar con graves consecuencias para el futuro de la humanidad en el espacioEl satélite militar de Rusia y el cohete de China pueden chocar con graves consecuencias para el futuro de la humanidad en el espacio
Por segunda vez en 2020, los boffins espaciales advierten de una posible colisión en la órbita terrestre baja que podría crear miles de fragmentos de metralla, satélites amenazantes, comunicaciones y futuras misiones tripuladas.

El servicio de rastreo de desechos espaciales LeoLabs dio la alarma sobre un cohete chino descartado y un satélite militar ruso desaparecido del último milenio, que se acercarán peligrosamente entre sí en las primeras horas del viernes.

Su sobrevuelo cercano los verá llegar a 12 metros (40 pies) el uno del otro el 16 de octubre de 2020 a las 00:56 UTC. Según los cálculos actuales, existe una probabilidad de impacto superior al 10 por ciento a una altitud de 991 km sobre el mar de Weddell frente a la Península Antártica

Esta es probablemente una de las colisiones accidentales potencialmente peores que hemos visto en un tiempo ”, dijo la arqueóloga espacial Alice Gorman, de la Universidad Flinders en Australia.

El par tiene una masa combinada de aproximadamente 2.800 kg y una velocidad relativa de 14,7 kilómetros por segundo o 52.920 km / h (una bala viaja a 2.736 km / h).

El cohete chino Long March 4B se lanzó el 10 de mayo de 1999, mientras que el difunto satélite militar ruso Parus data del 22 de febrero de 1989 y se utilizó principalmente para comunicaciones y navegación.

El satélite Parus tiene una pluma de 17 metros (56 pies) que agrega un factor de riesgo de colisión adicional a la situación. Para empeorar las cosas, ninguno de los objetos puede maniobrar desde el suelo, ya que ambos son basura espacial inoperable.

En enero, se dio la alarma sobre dos satélites antiguos con una probabilidad de uno en 100 de colisionar entre sí, pero afortunadamente se cruzaron sin causar daño..

Los posibles colisionadores de satélites actuales no representan ningún riesgo para las personas aquí en la Tierra, pero podrían representar una gran amenaza para los satélites operativos y una variedad de naves espaciales en órbita.

Si bien las colisiones han representado menos del uno por ciento de los eventos de fragmentación en órbita en los últimos diez años, la preocupación legítima es que, una vez que suficiente basura espacial se atasca en órbita, es solo cuestión de tiempo antes de que ocurra un efecto de cascada descontrolada, creando una vasta nube de escombros que podría volver inútiles para la humanidad grandes franjas de la órbita terrestre baja.

Esta situación se conoce como síndrome de Kessler, que lleva el nombre del ex astrofísico de la NASA Donald Kessler en 1978.

“Mi sentimiento acerca de esto es que probablemente no sucederá, solo para ser optimista. Pero tendremos que esperar ”, dijo Gorman. «Crucemos los dedos.»

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