¿Está China realmente a punto de invadir Taiwán?

¿Está China realmente a punto de invadir Taiwán?
La creciente postura militar de China cerca de la isla de Taiwán ha llevado a algunos observadores a preocuparse por una invasión a la vista. Pero, ¿vale la pena que Pekín o los partidarios de Taiwán, Estados Unidos, arruinen el tenso status quo?

A medida que aumentaron las tensiones entre Estados Unidos y China en los últimos meses, uno de los mayores puntos conflictivos en el enfrentamiento ha sido el Estrecho de Taiwán, que Washington ha tratado de convertir en un arma en sus intentos de contener a Beijing. A medida que Estados Unidos ha navegado barcos de guerra a través del estrecho, Beijing ha aumentado igualmente los ejercicios navales y aéreos a su alrededor, lo que genera temores de que pueda estallar un conflicto. China reclama soberanía sobre la isla autónoma, que sigue siendo una continuación del estado de la “República de China” que fue derrotado en el continente en la guerra civil de 1949.

Beijing señala que su política de Una China, reconocida por las Naciones Unidas desde 1971, significa que solo hay un gobierno legítimo para todo el país. Ha insistido en que la reunificación debe ser el resultado e instó a otros países a respetar su posición. Por otro lado, muchos en la propia isla ahora abogan por una identidad separada y están contentos con el status quo de la independencia de facto, una posición que Washington ha respaldado durante mucho tiempo y que está intensificando para disuadir a China. Beijing ve la legitimación de la «independencia de Taiwán» como una grave amenaza a su soberanía y, a su vez, ha intensificado las demostraciones de su poderío militar.

Pero, ¿estallará la guerra y Beijing lo invadirá formalmente? La respuesta es: no es probable. Si bien no hay duda de que el equilibrio de poder en el Estrecho de Taiwán se inclina cada vez más a favor de China, ese resultado indudablemente llevaría al país a una guerra desastrosa con Estados Unidos y resultaría destructivo para su propia economía y la mundial en general. Incluso si China ganara, sería una victoria pírrica. En consecuencia, su actividad militar alrededor de la isla debe entenderse como una forma de disuasión para obligar a otros países a tomar en serio sus reclamos soberanos y exponer su posición, lo que no harían de otra manera. Washington, por otro lado, se complace en alentar la escalada, no solo para encerrar a China en una confrontación, sino también porque Taipei ofrece grandes ganancias para el complejo industrial militar.

China coloca la reunificación y la política de Una China en el centro de sus relaciones internacionales. El tema principal de la «reunificación de China» es una narrativa central del estado de la República Popular China que se deriva del discurso de China sobre la superación de la humillación y la violación de su soberanía por parte de las potencias occidentales. Desde la perspectiva de Pekín, la isla de Taiwán era parte de China, pero se separó de ella en 1950 después de la Guerra Civil China, tras el intento de Harry Truman de proteger al gobierno de Chiang Kai Shek, quien huyó del continente para continuar con el » Gobierno de la República de China en la isla. El continente ve esto como ilegítimo, y posteriormente ordenó el establecimiento de relaciones diplomáticas con la República Popular China sobre el reconocimiento del principio de Una China.

Aunque China ha sostenido constantemente que usará la fuerza si es necesario para reunificarse con la isla, el status quo de la independencia de facto ha seguido prevaleciendo, ya que Taipei ha recibido el respaldo militar de Estados Unidos. Aunque Estados Unidos «reconoce» oficialmente la política de Una China y no mantiene vínculos «oficiales» con Taiwán, ha mantenido la relación como estratégicamente importante. En la era de la administración Trump, que ha perseguido la confrontación contra China, esto ha alcanzado un nuevo nivel y la Casa Blanca se ha preparado para darle a Taipei un respaldo sin precedentes para hacer retroceder a China, frotando las líneas de la política de Una China. Hace varios meses, el primer funcionario del gabinete estadounidense en décadas, el secretario de Salud y Servicios Humanos Alex Azar, procedió a visitar la isla.

Pekín considera inaceptable el creciente apoyo estadounidense a Taiwán, así como el aumento del apoyo a la independencia formal y el sentimiento anti-continental en la propia isla. Desde su posición, el descrédito de sus reclamos soberanos sobre Taiwán representa un golpe a la legitimidad y credibilidad del régimen, y podría invitar a otros países también a ir más allá de la línea. Como resultado, China está actuando con posturas militares para hacer cumplir las líneas rojas y la disuasión contra Estados Unidos y otros. No tiene como objetivo invadir la isla, pero tiene como objetivo establecer sus capacidades militares para obligar a otros a tomar su posición en serio y, por lo tanto, limitar el nivel en el que otros están retrocediendo. Después de todo, cualquiera podría reclamar el gobierno sobre cualquier cosa hipotéticamente, pero a menos que tenga las capacidades y el poder para actualizar ese reclamo, nadie lo tomaría en serio.

Eso es lo que China está haciendo posteriormente con Taiwán, se trata de extender la mano. Un intento de invadir Taiwán, independientemente del resultado, sería desastroso y ciertamente arriesgaría una guerra con Estados Unidos, pero ilustrar la perspectiva de eso pone un freno a Washington y Taipei tanto como a la propia Beijing. Sin embargo, Estados Unidos está feliz de seguir este juego. No buscan una guerra con China sobre este tema; quieren contener las ambiciones de Beijing de subyugar políticamente a la isla, pero también hay un elemento de lucro en levantar el polvo. Las ventas de armas a Taiwán representan enormes ganancias para el complejo de la industria militar, y con las elecciones que se avecinan, Trump está aumentando posteriormente las ventas de armas para salvar empleos en casa, matando dos pájaros de un tiro.

Dado esto, no va a haber una guerra en el Estrecho de Taiwán, pero las cosas ciertamente se pondrán tensas. Beijing no quiere mostrarse como débil o incapaz de actualizar sus reclamos sobre Taiwán, y no quiere invitar a otros países a ir más allá de las líneas rojas que ha trazado. Como resultado, está utilizando ejercicios militares para perforar este mensaje y tratando de mantener el control sobre Taipei comparando el creciente apoyo de Washington con la creciente presión. Sin duda, en el intento de mantener el equilibrio, las cosas se pondrán tensas, pero siempre que ambas partes sigan siendo racionales, no suicidas, la guerra se puede prevenir.

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