A diferencia de China, Estados Unidos no apoyará las inversiones masivas en infraestructura en el sur de Asia : Analista

A diferencia de China, Estados Unidos no apoyará las inversiones masivas en infraestructura en el sur de Asia : Analista
En el período previo a la visita de Mike Pompeo a Sri Lanka, el subsecretario adjunto principal de Estados Unidos, Dean Thompson, pidió a Colombo que «tomara decisiones difíciles pero necesarias», refiriéndose a reducir la dependencia de la inversión china. Sin embargo, las esperanzas de Estados Unidos se vieron frustradas el miércoles cuando el ministro de Relaciones Exteriores de Sri Lanka dijo a Pompeo que Colombo se mantendrá «neutral».

Estados Unidos carece de voluntad política para invertir en proyectos de infraestructura de alto costo en la región del sur de Asia para competir con China, dijo a Sputnik el profesor Sumit Ganguly, un experto del sur de Asia y profesor Rabindranath Tagore en la Universidad de Indiana de Estados Unidos.

«Estados Unidos ciertamente tiene los recursos. Sin embargo, todavía no veo la configuración de las fuerzas políticas para apoyar un conjunto masivo de inversiones en infraestructura en la región», reconoce Ganguly, también miembro del grupo de expertos con sede en Nueva York Council on Foreign Relations. (CFR).

“El apogeo de tales programas estadounidenses terminó con la Guerra Fría”, agrega.

Los comentarios se producen en medio de un renovado impulso por parte de Estados Unidos que busca una mayor participación de los países más pequeños del sur de Asia, en particular Sri Lanka y Maldivas, en la «Estrategia Indo-Pacífico» respaldada por Washington DC. El secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, llegó a Colombo el martes por la noche para un viaje de dos días, al que seguirá una escala en las Maldivas, antes de partir hacia Indonesia en su gira por cuatro naciones que comenzó en India el 26 de octubre. .

Durante su conferencia de prensa conjunta con Pompeo el miércoles, el ministro de Relaciones Exteriores de Sri Lanka, Dinesh Gunawardena, enfatizó que la democracia más antigua de Asia permanecería «neutral» y «no alineada».

Las inversiones extranjeras en las economías posteriores a COVID de las naciones más pequeñas del sur de Asia se consideran un medio importante de apoyo económico. Los informes en los medios de Sri Lanka previos al viaje de Pompeo afirman que Colombo estaba más preocupado por las entradas extranjeras que por involucrarse en la rivalidad geopolítica entre Estados Unidos y China.

“Estados Unidos siempre ha tenido un cierto nivel de interés en los vecinos del sur de Asia de India. Sin embargo, con la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China (BRI), ha tomado un mayor interés en ellos. Esto fue virtualmente inevitable dado que la influencia de Beijing en estos estados ha crecido significativamente en la última década ”, destaca Ganguly.

China es el mayor inversor extranjero en Sri Lanka, eclipsando las entradas extranjeras de otros países por un margen significativo. Aunque Estados Unidos es el mercado de exportación más grande de Sri Lanka y un socio importante para el desarrollo, no ha podido igualar el poder económico chino en la región.

Entre los proyectos más importantes, China Harbour Engineering Company (CHEC), una subsidiaria de la estatal China Communications Construction Company Limited, está desarrollando actualmente el proyecto Colombo Port City, de $ 1.4 mil millones.

Según un estudio de marzo de 2020 realizado por el grupo de expertos Chatham House con sede en Londres, la inversión china en infraestructura en Sri Lanka ascendió a $ 12,1 mil millones entre 2006 y julio de 2019.

De manera similar, en las Maldivas, donde Pompeo será el primer Secretario de Estado de los Estados Unidos en visitar en 16 años, China también se ha convertido en el mayor inversor en los últimos años.

De hecho, Beijing es la mayor fuente de inversión extranjera en Pakistán, Myanmar, Sri Lanka y Maldivas, según un estudio de 2018 realizado por el grupo de expertos Gateway House, con sede en Mumbai.

Al comentar sobre la política de Estados Unidos hacia el sur de Asia, Ganguly recuerda que fue solo durante el segundo mandato del ex presidente Barack Obama que Estados Unidos comenzó a tomar nota de la creciente influencia china en la región.

“Francamente, la administración Obama debería haber tomado conocimiento de la constante penetración china en la región, pero no lo hizo porque estaba preocupada por otros asuntos”, dice.

“Ahora Pompeo, con bastante retraso, está tratando de ponerse al día mientras la primera (y quizás única) administración de Trump está llegando a su fin”, agrega el experto estadounidense.

Ganguly rechaza las especulaciones de que una posible presidencia de Joe Biden cambiaría significativamente la política de Estados Unidos hacia el sur de Asia, aunque reconoce que el «tono» de la política exterior de Estados Unidos podría ser diferente.

“Aunque el tono cambiará bajo la presidencia de Biden, no creo que la política de China experimente una transformación drástica. Hay un consenso aproximado y fácil en Estados Unidos sobre la política de China ”, explica.

Ganguly también subraya que la designación de la India por parte de Estados Unidos como un «socio de defensa importante» y «Pivote hacia Asia» fueron desarrollos importantes para la región del sur de Asia en general, que la India ha considerado tradicionalmente como su propio patio trasero.

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