¿Bellingcat es manejada por la CIA?

¿Bellingcat es manejada por la CIA?
Bellingcat se presenta como un grupo de investigadores independientes de código abierto que buscan la verdad en Internet. ¿Lo son realmente? Sigue apareciendo información altamente confidencial en su sitio web.

El gobierno de Estados Unidos los financia. Y en sus publicaciones, los culpables son siempre los mismos: Rusia, Siria, así como otras naciones que no están dispuestas a inclinarse ante el imperio estadounidense.

El fundador Eliot Higgins y su equipo de Bellingcat se han hecho un gran nombre con sus investigaciones sobre el derribo del vuelo MH17 en el este de Ucrania, los presuntos ataques químicos en Siria, así como el envenenamiento del líder de la oposición Alexei Navalny en Rusia y ex agente de inteligencia. Sergei Skripal y su hija en el Reino Unido.

La prensa occidental nunca se cansa de informar sobre ellos. Cada vez que Bellingcat publica un nuevo informe, la prensa lo acepta. Y el mensaje subyacente transmitido a sus audiencias es siempre el mismo: Putin es Hitler y Assad también es Hitler.
Según el sitio web Wikispooks, que supervisa los servicios de inteligencia, Bellingcat ayuda a los medios de comunicación a promover «narrativas anglo-estadounidenses-OTAN» proporcionándoles citas que los medios de comunicación «desconfían de reclamar las suyas propias» y «no pueden atribuirse a quienes controlar en última instancia la narrativa, es decir, los fantasmas ”.

De hecho, esta parece ser la forma en que funcionan las cosas entre Bellingcat y los medios occidentales. Pero, ¿por qué Higgins y su equipo querrían ayudar a los medios en la promoción de este tipo de narrativas?

En 2018, la Integrity Initiative, una organización relacionada con el Ministerio de Relaciones Exteriores británico, identificó qué organizaciones podrían ser útiles para combatir la desinformación rusa. En el proceso, surgieron dudas sobre Bellingcat. «Bellingcat fue algo desacreditado, tanto por difundir la desinformación como por estar dispuesto a producir informes para cualquiera que estuviera dispuesto a pagar», señaló la Iniciativa de Integridad en un documento confidencial, que luego fue publicado por Anonymous.

Desde 2016 hasta principios de 2019, Higgins fue miembro senior del Laboratorio de Investigación Forense Digital y la Iniciativa Europa Futura; proyectos gestionados por el Atlantic Council. Durante su tiempo en el grupo de expertos con sede en Estados Unidos y amigo de la OTAN, fue coautor de varios informes.

CIA: ‘Nos encanta esto’

Entre los financiadores más importantes de Bellingcat se encuentra el National Endowment for Democracy (NED), una entidad financiada por el gobierno estadounidense. El cofundador de NED, Allen Weinstein, declaró en The Washington Post: «Mucho de lo que hacemos hoy fue hecho de forma encubierta por la CIA hace 25 años». Recientemente, en un artículo de Foreign Policy, el ex subjefe de operaciones de la CIA para Europa y Eurasia, Marc Polymeropolous, elogió a Bellingcat por su trabajo. «No quiero ser demasiado dramático, pero nos encanta esto», dijo. «En lugar de tratar de aclarar las cosas o preocuparse por problemas de clasificación, podría simplemente hacer referencia a su trabajo».

El meteórico ascenso de Bellingcat comenzó justo después del derribo del vuelo malasio MH17 en el este de Ucrania el 17 de julio de 2014. En ese momento, la CIA ya estaba profundamente arraigada en Kiev. Con los restos del avión aún ardiendo, las autoridades ucranianas, entre las cuales el servicio secreto conocido como SBU había comenzado a publicar escuchas telefónicas de separatistas discutiendo sobre un avión derribado, y promocionando imágenes que sus agentes habían «encontrado» en las redes sociales que mostraban la supuesta columna de un lanzamiento de misiles y transporte de un sistema de misiles tierra-aire Buk. Las pistas que Kiev estaba difundiendo a los periodistas y los expertos en redes sociales fueron recogidos de inmediato por Bellingcat.

En dos semanas, los investigadores de código abierto profesaron un conocimiento preciso sobre lo que había ocurrido en el este de Ucrania: el MH17 fue derribado con un misil que fue disparado desde un campo agrícola con un sistema Buk que había sido traído desde Rusia. La posibilidad de que la propia Ucrania estuviera involucrada en el desastre desapareció rápidamente de la discusión pública. Y Ucrania logró el resultado que buscaba: una audiencia occidental que estaba absolutamente convencida de que Rusia tenía la culpa, incluso antes de que comenzara la investigación oficial.

¿Quién está detrás de Black Mirror?

Curiosamente, la financiación de Bellingcat nunca se cuestiona seriamente en los medios occidentales. Tampoco el origen de alguna información que Bellingcat obtiene que sea otra cosa que «código abierto». Las comunicaciones telefónicas de los agentes de las agencias de inteligencia rusas y el contenido de sus buzones de correo son muy confidenciales. No se pueden encontrar en Internet. Aún así, una y otra vez Bellingcat afirma haber obtenido este tipo de información. En 2018, Bellingcat recibió datos de pasaportes de dos ciudadanos rusos sospechosos por el gobierno británico de llevar a cabo el envenenamiento de los Skripals en la ciudad británica de Salisbury.

La información sensible sobre oficiales de la agencia de inteligencia militar GRU, ya sea falsa o no, sigue apareciendo en el sitio web de Bellingcat. Y como en los casos de los Skripals y más recientemente el proyecto Bonanza Media, también aparece en The Insider, un socio clave de Bellingcat dirigido por el periodista ruso disidente Roman Dobrokhotov. Varias veces, la supuesta información GRU pirateada que ha aparecido en ambos sitios web se ha atribuido a la misteriosa entidad llamada Black Mirror.

¿Quién está detrás de Black Mirror? Según Bellingcat, es un grupo hacktivista, es decir, un grupo de hackers éticos. Ahora bien, esto es muy poco probable. Solo una agencia de inteligencia competidora sería capaz de realizar tales operaciones, y ni un solo servicio de inteligencia en ningún lugar del mundo permitiría a sus propios ciudadanos realizar tales acciones. Puede suceder una vez, pero luego se asegurarán de que no vuelva a suceder.

En su último artículo, «Equipo FSB de expertos en armas químicas implicadas en el envenenamiento de Alexey Navalny Novichok», publicado el 14 de diciembre de 2020, Bellingcat afirmó haber obtenido voluminosos datos de telecomunicaciones y viajes que implican al Servicio Federal de Seguridad de Rusia (FSB) en el envenenamiento de Navalny . Para esta pieza, Bellingcat volvió a colaborar con Dobrokhotov de The Insider. Pero esta vez no se mencionó a Black Mirror. Bellingcat afirmó que la información se compró en el mercado negro. En una entrevista con el sitio web letón Meduza, el investigador principal de Bellingcat, Christo Grozev, dijo que lo había pagado de su propio bolsillo.

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