Pentágono construye telescopios diurnos autónomos para rastrear satélites enemigos

Pentágono construye telescopios diurnos autónomos para rastrear satélites enemigos
Si bien el Pentágono ha llorado mal por los dispositivos espaciales rusos que afirma son armas, Estados Unidos ha probado sus propios dispositivos idénticos durante años. Sus afirmaciones han servido de base alarmista para justificar la creación de la Fuerza Espacial de Estados Unidos y la militarización del espacio.

La Fuerza Aérea de EE. UU. Ha invertido en media docena de telescopios terrestres diurnos avanzados que pretende utilizar para rastrear satélites en órbita.

Todd Brost, director de proyectos especiales de la firma de defensa espacial Numerica, dijo a SpaceNews el lunes que la compañía había recibido un contrato de la USAF para construir seis telescopios autónomos en Colorado, Australia y España. Se desconoce el valor del contrato, pero el Pentágono le dio a Numerica $ 3 millones en 2019 para desarrollar la tecnología necesaria para el proyecto.

En agosto, Numerica anunció que había recibido una patente para el diseño del satélite de seguimiento diurno, que dice que puede rastrear satélites hasta 22.000 millas de altura, que es la distancia a la que los satélites geosincrónicos orbitan la Tierra.

«Nuestra tecnología está habilitada por cámaras infrarrojas de onda corta de alta velocidad, ópticas personalizadas y algoritmos avanzados», dijo Jeff Shaddix, investigador principal de seguimiento diurno en Numerica, en el comunicado de agosto.

“Un fondo de cielo diurno crea un entorno de ruido de disparo extremo. Recopilamos 15 GB / minuto de nuestras cámaras y aplicamos algoritmos de procesamiento de imágenes que fusionan los datos para reducir el ruido a límites casi teóricos. Esto permite la detección de señales de satélite tenues más allá de lo que normalmente se puede lograr para los sistemas ópticos estándar «.

Brost le dijo a SpaceNews el lunes que el gobierno de EE. UU. Estaba más interesado en «mantener la custodia de los objetos de alto interés durante períodos de tiempo más largos para saber si maniobran o si están haciendo algo inusual», lo que explica la red mundial.

Estados Unidos dio la alarma a principios de 2020, después de afirmar que Rusia probó dos satélites «inspectores» de maniobra, que, según el Pentágono, podrían usarse como arma después de que aparentemente siguió a un satélite espía estadounidense durante algún tiempo. Unos meses después, el Pentágono acusó a Moscú de probar un arma antisatélite cuando uno de los satélites desplegó un objeto más pequeño.

Según la Agence France-Presse, el Ministerio de Defensa ruso dijo que el satélite estaba destinado a «monitorear el estado de los satélites rusos», así como los satélites de otras naciones.
Sin embargo, Estados Unidos también ha probado un satélite similar «Prowler» en 1990 para inspeccionar satélites en órbita terrestre geosincrónica (GEO). Otro proyecto, llevado a cabo en 2014 por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea llamado Experimento de Orientación y Navegación Automatizada para el Espacio Local (ANGELS), probó una capacidad similar.

“Esto no es exclusivo de Rusia”, dijo Brian Weeden, experto en políticas espaciales de la Fundación Mundo Seguro, a MIT Technology Review en febrero de 2020. “No sucede todos los días, pero es una capacidad que China, EE. UU. Y otros han estado probando con el tiempo «.

Los telescopios diurnos no son los únicos métodos que está utilizando el Departamento de la Fuerza Aérea para rastrear los satélites de otras naciones desde la superficie de la Tierra: la Fuerza Espacial de EE. UU. Activó recientemente un conjunto de poderosos radares de vigilancia espacial en la isla Kwajalein en la República del Marshall. Islas para rastrear objetos en órbita terrestre baja, incluidos satélites, pero también basura espacial.

En abril pasado, la Fuerza Espacial también dio a conocer su Telescopio de Vigilancia Espacial, un dispositivo de campo de visión amplio y de corta distancia focal iniciado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) para detectar rápidamente objetos tenues en el cielo. El sistema con sede en Australia Occidental comenzó a calibrarse en abril de 2020 y se utilizará para rastrear satélites, así como desechos espaciales y asteroides.

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