¿El final de una era? Afganistán también es ahora un cementerio de los contratistas


Formaron su propio ejército en la sombra, unos 90.000 en el país en su apogeo, pero su predominio problemático está llegando a su fin.
¿El final de una era? Afganistán también es ahora un cementerio de los contratistas

Los dorados años posteriores al 11 de septiembre del contratista de guerra, los proveedores de alimentos y transporte, combustible, construcción, mantenimiento, TI, sin mencionar los servicios de seguridad e interrogatorios para el ejército de los EE. UU., Parecen estar disminuyendo.

Con la (esperanzadora) retirada de las 3.600 tropas restantes en Afganistán para septiembre, la atención también está en los casi 17.000 contratistas en la nómina de Estados Unidos allí, 6.147 de los cuales son ciudadanos estadounidenses.

“Los contratistas estadounidenses saldrán como salimos nosotros. Eso es parte de la retirada planificada que tenemos en marcha en este momento ”, dijo el comandante de CENTCOM, general Kenneth McKenzie, en una sesión informativa con periodistas la semana pasada.

A pesar de informes anteriores de que el gobierno tiene numerosos contratos con empresas que se extienden mucho más allá de la fecha límite para irse, parecería que el impulso de las operaciones estadounidenses en Afganistán está disminuyendo y la retirada ha comenzado. Incluso si eso lleva un tiempo, o si Estados Unidos logra mantener cierta presencia en el país después del 11 de septiembre, la huella del sector privado nunca será tan grande como lo fue en su apogeo en 2011, cuando había más de 90.000 contratistas en Afganistán. . En ocasiones, incluso ahora, los contratistas superaban en número al personal uniformado.

Para ponerlo en perspectiva, había 155.000 contratistas en Irak y Afganistán, en comparación con 145.000 miembros en servicio activo, en 2011. Los contratistas constituían el 62 por ciento de la fuerza laboral. El dinero que se paga a los contratistas es aún más abrumador: 104.000 millones de dólares para servicios solo en Afganistán desde 2002, casi 9.000 millones de dólares sólo en los últimos cinco años.

Con tanta dependencia de los contratistas, surgieron problemas. Se aprovecharon empresas enormes como Halliburton, con subsidiarias como KBR. Las empresas no solo cobraron de más y se vieron involucradas en fraude durante los primeros días de la ensalada, sino que, lo que es peor, tomaron atajos para ganar más dinero. ¿Quién podría olvidar las duchas endebles y defectuosas y los sistemas eléctricos que electrocutan a las tropas en todo Irak? ¿El agua potable insegura en las bases? ¿Comida en mal estado?

Luego están los contratistas que ayudaron a torturar a los presos en Abu Ghraib y masacraron a civiles en la plaza Nisour. Mercenarios armados que rodaban con nuestra CIA en secreto, tropas adiestradas, dignatarios vigilados.

Muchos murieron sin mencionarlos en los periódicos, regresaron a casa heridos y enfermos sin ninguno de los beneficios de la atención médica del Pentágono o VA. En realidad, eran un ejército en la sombra, un experimento masivo sobre cómo el Tío Sam podía librar una guerra en varios países más barata y durante más tiempo apoyándose en el sector privado para hacerlo. Pero no era más barato, y el costo no solo en dólares: por cada cosa positiva que hicieron los contratistas en el país, hay una escuela, un hospital o alguna instalación que literalmente no se mantendrá después de que nos vayamos. Fuerzas de seguridad afganas que no podrán desafiar a los talibanes, puentes e infraestructura que se derrumbarán. La generosidad era corruptible y se corrompió.

Halliburton y KBR y Blackwater son nombres del pasado. Pero obtuvieron su oro, no les importa «el cementerio de los imperios». Otros, como Fluor Group, que brinda apoyo logístico a los militares que se encuentran actualmente en Afganistán, verán el fin de los días exuberantes y lo están sintiendo.

“El calendario para hacer esto correctamente ya es demasiado ajustado”, dijo David Berteau, presidente del Consejo de Servicios Profesionales que representa a 400 contratistas gubernamentales, muchos de los cuales trabajan en Afganistán. «No tenemos años, solo meses».

Todas las cosas buenas deben llegar a su fin, ¿verdad?

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